Rita Moreno wirbelte zum ersten Mal im Rampenlicht, als sie fünf Jahre alt war. Die legendäre Diva, die sich nun 80 nähert, ist immer noch auf den Fersen.

In einem Alter, in dem sich viele damit zufrieden geben, sich auf ihren Lorbeeren auszuruhen, hat Morenos Karriere immer noch gute Beine. An ihren freien Tagen, in denen sie Fran Dreschers temperamentvolle Mutter in TV Lands Happily Divorced spielte, bereitet sich die Showbiz-Ikone darauf vor, ihre Sachen in der Weltpremiere von Life Without Makeup, ihren mit Spannung erwarteten Erinnerungen an ihr Leben und ihre Lieben, im Berkeley Repertory Theatre zu präsentieren. Sie lebt davon, heute so fleißig zu sein wie zu Beginn.

Ich werde dafür bezahlt, also muss es Arbeit sein, sagt die Schauspielerin, und ihre typische heisere Stimme kommt aus Los Angeles über das Telefon, wo sie gerade damit beschäftigt ist, die Sitcom aufzunehmen. Aber das mache ich sehr gerne. Ich war dafür gemacht. So bin ich verkabelt.



Ihre lange und geschichtsträchtige Karriere ist voller wegweisender Projekte, die Genregrenzen überschreiten. Sie war Teil der beliebten Kinderfernsehshow The Electric Company und hinterließ als Anita, der rockwirbelnden Feuerwerkskörper in West Side Story, unauslöschliche Spuren in der Musikgeschichte des Films.

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Moreno heiratet den Körper einer zierlichen Tänzerin mit einer übergroßen königlichen Haltung und ihre unbeschreibliche Starqualität ist auf der Bühne besonders beeindruckend. In den letzten Jahren hat sie Berkeley Rep oft zu ihrem Theaterhaus gemacht und Raves als Maria Callas in der Meisterklasse und Amanda Wingfield in The Glass Menagerie gewonnen.

Eines der Dinge, die ich so sehr an ihr mag, ist, dass sie sich entschieden geweigert hat, sich als Performerin in eine Schublade zu stecken, sagt Greg MacKellan, künstlerischer Leiter der 42nd Street Moon-Truppe in San Francisco. Die Breite und Tiefe ihrer Karriere hat sie so lange zu einem Star gemacht.

Wie ein Rezensent es berühmt ausdrückte: Sie hat alles getan, wovon jede andere Schauspielerin jemals geträumt hat, manchmal zweimal und fast immer besser. Egal, was sie tut, Kollaborateure sagen, sie greift das Projekt wie ein Soldat an.

Sie ist großzügig und sehr, sehr lustig und interessant und ein bisschen zerbrechlich und demokratisch, sagt Regisseur Les Waters (The Glass Menagerie). Ist sie eine Diva? Auf keinen Fall. Sie ist eine Arbeiterin. Sie arbeitet härter als jeder andere, den ich je getroffen habe.

Das Feuer in ihren Augen scheint im Laufe der Zeit sicherlich ungebrochen. Dieser Funke hebt sie sogar unter den Elite-Künstlern hervor, die einen Oscar (West Side Story), zwei Emmys (The Rockford Files und The Muppet Show), einen Tony (The Ritz) und einen Grammy (Electric Company) gewonnen haben. Für das Protokoll, sie war die erste Schauspielerin, die es jemals geschafft hat.

Höllenglocken, ist das nicht fabelhaft? sie schnurrt. Ich liebe das!

Das Showgeschäft hat sich seit ihren Anfängen sicherlich verändert. 1931 in Humacao, Puerto Rico, als Tochter einer Schneiderin und eines Bauern geboren, war Moreno alles andere als eine sichere Kandidatin für eine Hollywood-Legende. Sie zog im Alter von 5 Jahren nach New York und brach in das Geschäft ein, das auf der Bat-Mizwa-Schaltung auftrat. Ihre erste Broadway-Rolle bekam sie mit 13 Jahren und zog die Aufmerksamkeit der Hollywood-Scouts auf sich. Der Filmmogul Louis B. Mayer hat sie bei MGM unter Vertrag genommen, wo sie viel Arbeit bekam, indem sie einheimische Mädchen spielte, eine Zeit in ihrem Leben, die sie als den Kampf bezeichnet.

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Sie stellt mit Freude fest, dass Latinos in Hollywood große Fortschritte gemacht haben, wenn auch nicht so sehr, wie sie es gerne hätte. Die Tür steht jetzt angelehnt, wenn nicht sogar ganz offen, sagt sie. Wir bekommen immer noch nicht die wirklich guten Rollen, die Rollen, die das Interesse der Oscars wecken würden. Wir einfach nicht.

Früher bekam sie kleine Rollen in Filmklassikern wie Singin’ in the Rain und The King and I. Und 1961 kam dann „West Side Story“, für die sie einen Oscar gewann.

Trotz all ihrer Auszeichnungen gibt sie zu, nervös zu sein, ihre Seele auf der Bühne zu offenbaren. Das erste halbe Dutzend Mal, als der künstlerische Leiter von Berkeley Rep, Tony Taccone, ihr das Projekt vorschlug, lehnte sie es komplett ab.

Äh! Die Idee, durch mein Leben zu gehen, die traurigen Dinge, die schlechten Dinge, ich hasste es. Es hat mich total erschreckt, erinnert sie sich. Aber dann vor zwei Jahren kam er zurück und sagte: „Weißt du, Liebling, jetzt ist es an der Zeit.“ Und er hatte Recht.

Wie sich herausstellte, hat sich das Timing als perfekt herausgestellt. Moreno vermisst immer noch ihren verstorbenen Ehemann und Manager Leonard Gordon, der letztes Jahr im Alter von 90 Jahren starb – sie waren seit 1965 verheiratet –, aber sie erholt sich auch von dem Verlust und bekommt ein neues Leben. Und jetzt muss sie sich keine Sorgen machen, wie er auf die vielen Leckerbissen in ihrer Show reagieren könnte.

Es gibt Dinge, die ich mitteilen wollte, über die ich mir Sorgen machte, sagt sie offen. Jetzt, wo Lenny weg ist, ist es in Ordnung. Es ist eine wunderbare Art von Freiheit.

Sie erholt sich auch davon, dass ihr Knie ersetzt wurde. Sie gibt freimütig zu, dass sie kein Springhühnchen ist, aber sie ärgert sich aufgrund ihres Alters ziemlich darüber, dass sie typisiert wird.

Ich bin jetzt an einem großartigen Ort. Ich bin so dankbar, sagt sie, bevor sie zugibt, dass ich nicht mehr tanze wie früher. Das Knie will sich nicht beugen und die Balance ist nicht so toll und zuerst habe ich mir Sorgen gemacht, was die Kritiker sagen würden, aber weißt du was? (Kraftausdruck) 'em!

brennt das Dixie-Feuer noch

Tatsächlich ist der wahre Star der Show, die sie hofft, irgendwann nach New York zu bringen, ihre Mystik – nicht ihre Spiele.

Sie hat Talent und Geheimnis, sagt Waters. Es gibt einen immateriellen Teil von ihr, der zurückgehalten wird – den sie nicht sehen lässt – und das ist für mich das, was sie zu einem Star macht.

Die Fundgrube von Hollywood-Trivia, die ihr Leben ist – sie hat sich einmal mit Elvis verabredet, um Brando eifersüchtig zu machen, und es hat funktioniert – ist die Würze von Leben ohne Make-up, das Moreno und Taccone zusammen herstellen.

Der Rückgrat des Stücks ist jedoch sehr persönlich. Einer der am schwierigsten zu durchlebenden Teile betrifft ihre dornige Beziehung zu ihrer Mutter, die Moreno bekam, als sie erst 17 Jahre alt war.

Sie hatte viel Kraft, die Kraft, die du in mir siehst, habe ich von ihr, sagt sie und seufzt schwer. Sie hat in vielerlei Hinsicht Erfolg gehabt, aber sie hat mich auch in vielerlei Hinsicht versagt.

Dennoch weist Moreno schnell darauf hin, dass dies kein Klatsch für alle ist. Manche Damen werden in meinem Alter und lassen alles rumhängen. Das bin ich nicht. Ich werde keine Namen nennen, nur um Menschen zu verletzen. Ich möchte andere nicht benutzen, um Aufmerksamkeit zu erregen. Darum geht es in meinem Leben nicht.

Sie macht eine Ausnahme, wenn es um ihre explosive Romanze mit Marlon Brando geht. Dort verrät sie im Namen der Liebe einiges.

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Er hat mich in vielerlei Hinsicht geprägt, sagt sie. Er hat mein Leben geprägt. Er hat meine Arbeit geprägt. In vielerlei Hinsicht war er die Liebe meines Lebens. Und wie es endete? Ich habe zu viele Schlaftabletten genommen.

Immer die Verführerin, wartet sie einen Moment, bevor sie hinzufügt: Wenn du den Rest der Geschichte hören willst, musst du die Show sehen, Schatz!

Kontaktieren Sie Karen D’Souza unter 408-271-3772. Schauen Sie sich ihre Theaterkritiken unter www.mercurynews.com/karen-dsouza an.

BIOGRAFIE

Wer: Rita Moreno
Wohnort: Berkeley
Alter: 79
Aktuelles Projekt: Hauptrolle in Rita Moreno: Leben ohne Make-up im Berkeley Repertory Theatre, 2. September bis 30. Oktober; 14,50 $ bis 73 $ (Änderungen vorbehalten), 510-647″2949, www.berkeleyrep.org
Auszeichnungen: Oscar (West Side Story); zwei Emmys (The Rockford Files und The Muppet Show); ein Tony (Das Ritz); ein Grammy (Elektrounternehmen)
Zitat: Ich tanze nicht mehr wie früher. Das Knie will sich nicht beugen und die Balance ist nicht so toll und ich war zuerst besorgt, was die Kritiker sagen würden (zu ihrer neuen Show). Aber weißt du was? (Kraftausdruck) 'em!


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