LOS ANGELES – Roger Williams, der virtuose Pianist, der in den 1950er Jahren die Billboard-Pop-Charts anführte und während seiner langen Karriere für neun US-Präsidenten spielte, ist am Samstag gestorben. Er war 87.

Williams starb nach Angaben seines ehemaligen Publizisten Rob Wilcox in seinem Haus in Los Angeles an den Folgen von Bauchspeicheldrüsenkrebs.

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Bekannt als elektrisierender Bühnenkünstler und versierter Improvisator, wechselte Williams mühelos zwischen den Musikstilen.



Roger war einer der größten Pianisten der Welt und konnte von Klassik bis Jazz alles spielen. Er war eine der größten Persönlichkeiten, die ich je kennengelernt habe, sagte Utah Senator Orrin Hatch, ein langjähriger Freund von Williams und selbst Musiker. Er konnte jedes Publikum berühren, vom Teenager bis zum Senior.

Williams' 1955er Hit Autumn Leaves war das einzige Piano-Instrumental, das Platz 1 der Billboard-Pop-Charts erreichte. Mit mehr als 2 Millionen verkauften Exemplaren bleibt es die meistverkaufte Klavierschallplatte aller Zeiten.

Williams wurde von den Präsidenten als Pianist bezeichnet und spielte für jeden Oberbefehlshaber von Harry Truman bis George H.W. Busch. Seine letzte Reise ins Weiße Haus war 2008, als er bei einem Mittagessen für die damalige First Lady Laura Bush auftrat.

Williams war gut mit Jimmy Carter befreundet, mit dem er Geburtstag hatte. Als die beiden Männer 80 Jahre alt wurden, spielte Williams einen 12-Stunden-Marathon in der Jimmy Carter Library and Museum in Atlanta, in Anwesenheit des ehemaligen Präsidenten.

Als Louis Wertz in Nebraska geboren, begann Williams im Alter von 3 Jahren mit dem Klavierspielen. Im Alter von 9 Jahren war er mit mehreren Instrumenten produktiv und konnte alles nach Gehör spielen.

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Als ich aufwuchs, hatte ich eine Klavierlehrerin, die mir nie ein Lied vorspielte. Sie ließ mich es nach Noten spielen, damit ich Noten lesen lernen konnte, sagte Williams.

Als Teenager bekam er seine eigene 15-minütige Radiosendung auf KRNT-AM, die live aus einem Kaufhaus in Des Moines, Iowa, übertragen wurde. Später moderierte er eine Sendung bei WHO-AM, in der er zum ersten Mal den jungen Sportsprecher des Senders, Ronald Dutch Reagan, traf. Die beiden Männer begannen eine Freundschaft, die über 60 Jahre dauerte.

Nancy Reagan sagte, als sich die beiden Männer vor all den Jahren in Iowa trafen, hätte keiner ahnen können, dass ihre Karriere sie beide eines Tages ins Weiße Haus führen würde.

Die ehemalige First Lady bemerkte am Samstag, dass Williams in den letzten Jahren mehrmals in der Reagan-Bibliothek aufgetreten ist.

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Roger war ein großartiger Pianist, ein großartiger Amerikaner und ein großartiger Freund. Ich bin traurig über seinen Tod und mein Mitgefühl und meine Gebete gelten seiner Familie, sagte Nancy Reagan in einer Erklärung.


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