Steve Sokol machte einst 1.000 Sit-ups in 10 Minuten und radelte in zwei Tagen 500 Meilen von San Francisco nach Los Angeles, ohne jemals auf dem Fahrradsitz zu sitzen – zirkusartige Ausdauer- und Kraftleistungen, die ihm den Titel World’s Fittest Man einbrachten.

Deshalb waren Freunde und Familie – einschließlich des kleinen Sohnes, der den 54-jährigen, scheinbar übermenschlichen Fitness-Guru verehrte – so ungläubig, dass Sokols Leben plötzlich in einem Autounfall in der Nähe seines Hauses in South San Jose endete.

Sokol starb am frühen Montag, als sein Auto in der Cottle Road gegen einen Strommast prallte. Es gebe keine Hinweise auf Drogen oder Alkohol, teilte die Polizei mit. Eine Obduktion steht an.



Er sei der fitteste Mann der Welt, sagte seine Mutter Bernice Sokol. Wie konnte das … Sie konnte den Gedanken nicht beenden.

in den titaanischen Unterwasserkörpern

Sokol erhielt den Spitznamen – wie er in einigen Publikationen genannt wurde –, als er Fitness-Weltrekorde aufstellte und einmal 30.000 Hampelmänner in weniger als acht Stunden absolvierte. Als er 47 war, machte er 5.428 Crunches in einer Stunde.

Seine Familie sagte, er sei ein asthmatisches Kind, geboren und aufgewachsen in Yonkers, N.Y., das fanatisch trainierte, um die Schwäche zu überwinden. Bald entwickelte er seine eigene Fitness zu einem versierten Triathleten, Radfahrer, Läufer und Schwimmer. Er erwarb einen Master-Abschluss in Sportphysiologie von San Jose State und arbeitete als Unternehmenstrainer und Ernährungsberater. Er half auch bei der Ausbildung von Feuerwehrleuten und Polizisten in Los Gatos und San Jose.

Seine Frau Leslie sagte, sie habe ihn kennengelernt, nachdem sie 1986 sein Profil als Bachelor of the Month in der Zeitschrift Cosmopolitan gelesen und einen Brief geschrieben hatte, in dem sie ihn treffen wollte.

Er sei die energiegeladenste und motivierteste Person, sagte der Champion Race Walker. Er hat die Leute immer dazu gebracht, sich gut zu fühlen.

In Kalifornien arbeitete Sokol als Trainer für BodyFirm in Los Gatos.

Besitzerin Tammy Parkinson erinnerte sich daran, ihn beiläufig bei den Spagats gesehen zu haben, als er einem Kunden beim Training half.

Fitness sei für ihn kein Job, sagte Parkinson. Es war, wer er war. Er war ein Mann aus Stahl.

Aber er sei auch bescheiden und bescheiden gewesen, sagte sie und erinnerte sich daran, dass er einmal ohne es zu merken mit einem orangefarbenen Tanktop und grünen Socken zum Training kam.

Er war auch, sagten Freunde und Familie, ein hingebungsvoller Vater für seinen kleinen Sohn Alex, der mit 12 Jahren selbst ein versierter Langstreckenläufer war. BodyFirm gründet einen Gedenkfonds für Alex, sagte Parkinson.

Die ganze Familie hatte am Wochenende ein Straßenrennen in Los Gatos gefahren. Sokol fühle sich nicht wohl, sagte seine Frau und wich mit voller Geschwindigkeit zurück.

Seine Mutter fragte sich, ob er eine versteckte Krankheit hatte, die den Absturz verursacht haben könnte.

Er würde nie zu einem Arzt gehen, sagte sie. Er glaubte, seinen Körper besser zu kennen, als sie es je könnten.

Jeder, der Informationen über den Unfall hat, wird dringend gebeten, sich unter 408-277-4654 an Detective Eric Dragoo von der Verkehrsermittlungseinheit des San Jose Police Department zu wenden. Wer anonym bleiben möchte, kann Silicon Valley Crimestoppers unter 408-947-STOP (7867) anrufen oder besuchen http://svcrimestoppers.org und haben möglicherweise Anspruch auf eine Belohnung.

Kontaktieren Sie Sean Webby unter 408-920-5003.


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