Wenn das Cafe Quyên hüpft – wie so oft, Tag und Nacht – hat das vietnamesische Café bis zu sechs Kellnerinnen, die Kunden bedienen, und zwar in einem Raum, der nicht größer ist als das Wartezimmer eines Arztes. Die vietnamesischen Cafés sind ein kultureller Fixpunkt der südostasiatischen Gemeinde von San Jose, die von Story- und Tully-Straßen begrenzt wird.

Die Kellnerinnen in Quyên an einem Wochentagnachmittag waren in verschiedenen Stadien des Entkleidens. Eine Frau mittleren Alters, die Blogger als Boss Lady Linh bezeichnen, ging in einer pinkfarbenen durchsichtigen Bluse durch die Menge, während Kellnerinnen auf Stühle kletterten und tanzten und Trinkgeld riefen! Spitze! bei den Kunden.

Die Coffeeshops – die in San Jose seit mindestens zwei Jahrzehnten im Geschäft sind – waren schon immer für die provokative Kleidung ihrer Kellnerinnen bekannt. Aber als die Wirtschaft nachließ, fiel der Boden aus den Kostümen einiger Server – buchstäblich. Mehrere vietnamesische Coffeeshops begannen, ihrer überwiegend männlichen Kundschaft 4 Dollar-Gläser Eiskaffee von Kellnerinnen zu servieren, die wenig oder gar nichts trugen.



Viele der Cafés erlauben das Rauchen in Innenräumen, wobei sich der Rauch oft mit brennendem Weihrauch in Buddha-Schreinen vermischt, normalerweise direkt neben einem Automaten der California Lottery Scratchers.

Es ist schwer, Fakten und Zahlen – na ja, Fakten sowieso – aus dieser Café-Kultur zu finden. Glaubt man jedoch Blogpostern, die den Garderobengeräten von Kellnerinnen wie Pariser Couturiers folgen, werden die Frauen nach ihrer Bereitschaft bezahlt, abzunehmen, und die, die alles zeigen, verdienen etwa 30 Dollar pro Stunde plus Trinkgeld.

Mit mindestens 20 ähnlichen Coffeeshops, die auf einer Fläche von 3 Quadratmeilen konzentriert sind, hat der jüngste Trend zu Koffein im Rohzustand einen Aufschrei im Rathaus ausgelöst. Während eines kürzlichen Treffens mit Polizeichef Chris Moore hat die Stadträtin Madison Nguyen – deren Stadtratsbezirk den größten Teil des Kaffee-Deshabille serviert – eine Reihe von Videos gezeigt, die heimlich in den Geschäften aufgenommen wurden.

Das Durchgreifen gegen Coffeeshops stellt ein politisches Risiko für Nguyen dar, die erste vietnamesische Amerikanerin des Stadtrats, die sich gegen eine Rückrufaktion wegen ihres Widerstands gegen die Benennung eines Geschäftsviertels in Little Saigon wehrte. Das neu eingeweihte Torschild steht weniger als 200 Meter vom Café Chot Nhó entfernt, einem der beliebtesten Cafés.

Offensichtlich sind die Ehefrauen ziemlich sauer, dass der Ehemann fünf Stunden im Café verbringt, sagt Nguyen. Wir tun etwas dagegen. Wir ignorieren es nicht. Es ist eine harte Wirtschaft. Wir verstehen, dass es unter den vietnamesischen Coffeeshops viel Konkurrenz gibt. Ich möchte nicht, dass sie geschlossen werden. Ich möchte, dass sie es abschwächen.

Ebenso Thanh Nguyen (keine Beziehung zu Madison), der vor 18 Monaten das Got Hong Cafe eröffnete. Ein paar Schritte von den mageren Kellnerinnen im Cafe Quyên und einer anderen Kaffeebar mit optionaler Kleidung, dem Cheo Leo Cafe, entfernt, beobachtet Nguyens Café die zurückhaltendere Tradition dessen, was er für authentische vietnamesische Coffeeshops hält.

Kaffee und Tee liegen uns in Vietnam im Blut, sagt Nguyen, 42. Wenn Familie und Freunde sich hinsetzen, trinken sie immer Kaffee oder Tee.

Er gab einen Job in der High-Tech-Branche auf, um in das Geschäft einzusteigen. Aber bevor er sein Café eröffnen konnte, musste er seine Frau davon überzeugen, dass das, was sich in seiner Vorstellung zusammenbraut, kein Drip 'n' Strip-Club war.

Meine Frau war wirklich skeptisch, wirklich gegen mich, erinnert er sich. Sie hörte Gerüchte, dass es sexy sein würde, dass Typen dort flirten würden. Ich habe lange gebraucht, um sie zu überzeugen.

Coffeeshops mit aufreizend gekleideten Kellnerinnen sind seit mindestens den frühen 60er Jahren Teil der koffeinhaltigen Kultur Vietnams, als Thinh Tran ein 8-jähriger Junge in Saigon war, der oft von den Mädchen geschickt wurde, um Zigaretten zu holen, wenn die Kunden ausgingen. Tran ist heute 58 Jahre alt und Autor von Büchern über Physik und sagt, er habe vor zwei Jahrzehnten fast jeden Abend in San Joses vietnamesischen Cafés gesessen und getrunken.

Er ist seit Jahren nicht mehr zurück, aber es überrascht nicht, dass lokale Geschäfte Kaffee, Tee oder Weizen anbieten! Weißt du, warum viele Vietnamesen von hier nach Vietnam zurückkehren? Nur um an diese Orte zu gehen, sagt Tran.

Trotz der Verbindung zur Lust wurden die Coffeeshops in den letzten Monaten selten von der San Jose Police Department besucht. Nein, es ist nicht erlaubt, und nein, wir verschließen nicht die Augen, sagt Sgt. Jason Dwyer, ein Abteilungssprecher. Aber die Realität ist, dass wir Prioritäten setzen müssen. Wenn wir Ressourcen ausgeben, wollen wir sie dann für die Durchsetzung von Banden und Drogen verwenden? Oder wollen wir, dass sie in diese Viet-Coffeeshops gehen?

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Thanh Nguyen sagt, dass die nackten Cafés heftig um die schönsten Kellnerinnen konkurrieren, insbesondere um diejenigen, die sich ausziehen werden. Viele Kunden kommen herein, sehen sich um und sagen: „Was ist mit deinem Café los? Die Kellnerinnen tragen zu viel“, sagt Nguyen.

Die Stadt habe zahlreiche Beschwerden über das Rauchen in vietnamesischen Coffeeshops erhalten, sagt Michael Shannon von der Code Enforcement Division der Stadt. Trotz häufiger Überwachung, sagt Hannon, habe er noch nie einen Verstoß gegen die städtische Verordnung zum Verbot von Nacktheit in Geschäften festgestellt, die Speisen oder Getränke ausschenken.

Ein vietnamesisch-amerikanischer Mann, der sein eigenes Geschäft in der Senter Road betreibt, sagt, er glaube, dass die Coffeeshops möglicherweise nicht das beste Image für die Gegend bieten. Ich glaube nicht, dass das ein angemessener Weg ist, Geschäfte zu machen, sagt er und weigert sich, seinen Namen zu nennen, weil er befürchtet, dass man ihm die Schuld gibt, wenn die Coffeeshops aufgeräumt werden.

Geht er selbst in diese Höhlen flüssiger Ungerechtigkeit?

Oh ja, antwortet er. Ich liebe sie.

Kontaktieren Sie Bruce Newman unter 408-920-5004.


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