Sharks-Flügelspieler Dany Heatley schlug am Dienstagabend gegen den Dallas-Pest Steve Ott. Und es kostete ihn eine Sperre für zwei Spiele.

Heatley wurde dafür bestraft, dass er beim 6:3-Sieg der Sharks gegen die Stars einen Ellbogen auf Otts Kopf geworfen hatte.

Sein Timing war nicht sehr gut, da die Sperre zu einem Zeitpunkt erfolgt, in dem die NHL äußerst sensibel auf das Problem von Schlägen auf den Kopf reagiert und kritisiert wird, dass sie nicht genug tut, um das Spiel sicher zu machen.



Dies war die Saison der Gehirnerschütterung. Kopfschüsse und die uneinheitliche Reaktion der Liga auf das Problem sind zu einer Haupthandlung geworden.

Pittsburghs Sidney Crosby, der Topstar der NHL, fällt seit Anfang Januar mit einer schlagartigen Gehirnerschütterung aus. Am 8. März erlitt der Flügelspieler von Montreal, Max Pacioretty, bei einem schrecklichen Schlag eine schwere Gehirnerschütterung und einen Wirbelbruch, als er von Bostons Verteidiger Zdeno Chara von hinten gegen die Scheibe getrieben wurde.

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Der Aufschrei war so laut, als Chara keine Sperre oder Geldstrafe von der Liga erhielt, dass Sponsor Air Canada sogar ankündigte, seine Verbindung mit der NHL neu zu bewerten.

Kopfsicherheit war diese Woche das Hauptthema der Jahreshauptversammlung der Geschäftsführer. Die Herausforderung besteht weiterhin darin, eine Balance zu finden zwischen einem neuen Bewusstsein für die Gefahr von sportlichen Gehirnerschütterungen und der Tatsache, dass Hockey von Natur aus ein schneller, körperlicher und manchmal gefährlicher Sport ist.

Niemand will sehen, dass Menschen verletzt werden, sagte Sharks GM Doug Wilson am Mittwoch telefonisch, bevor die Suspendierung von Heatley bekannt gegeben wurde. Aber wir müssen einen Weg finden, die Sicherheit der Spieler zu gewährleisten, ohne das Spiel zu ändern. Die Realität ist, dass wir nicht alle Verletzungen und Gehirnerschütterungen aus dem Spiel nehmen können. Es ist ein Kollisionssport.

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Der Dienstagabend war der Beweis dafür. Die bereits erbitterte Rivalität zwischen den Sharks und Stars fügte ein neues böses Kapitel mit mehreren umstrittenen Checks hinzu.

Die Stars waren wütend über einen offenen Eisschlag von Sharks-Verteidiger Douglas Murray, der Loui Eriksson aus dem Spiel geworfen hatte. Murray traf Tomas Vincour von Dallas auch mit einem Ellbogen auf den Kopf. Dann war da noch Heatleys Ellbogenstoß von Ott.

Währenddessen trieb Jamie Langenbrunner von den Stars den Kopf von Sharks-Verteidiger Niclas Wallin in die Bretter – und schickte ihn aus dem Spiel.

Ott, ein Agitator mit seiner eigenen Geschichte von fragwürdigen Treffern und Suspendierungen, präsentierte sich danach als unwahrscheinliche Stimme von Recht und Ordnung und forderte eine bessere Überwachung des Spiels.

Es ist mir egal, ob Heatley 10 Millionen Dollar verdient oder Murray das macht, es ist an der Zeit, das so schnell wie möglich aus dem Spiel zu nehmen und die Jungs zu schützen, sagte Ott gegenüber Reportern. Wir haben Leute da drin, die das Sahnehäubchen sein werden. Du hast nur ein Gehirn, also lass uns ehrlich anfangen, etwas herauszufinden.

Heatleys Hit, der ihn 80.645,16 US-Dollar kosten wird, war der einzige, den die NHL für unangemessen hielt.

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Die dunkle Seite des Eishockeys macht Schlagzeilen. Vor kurzem wurde bekannt, dass eine Untersuchung des Gehirns des ehemaligen Vollstreckers Bob Probert, der im vergangenen Juli im Alter von 45 Jahren starb, Anzeichen einer chronischen traumatischen Enzephalopathie zeigte. Dies ist die gleiche degenerative Gehirnerkrankung, die bei verstorbenen NFL-Spielern gefunden wurde und vermutlich mit einer Gehirnerschütterung in Zusammenhang steht.

Aber als sich die GMs der Liga in Florida trafen, legten ihre Vorschläge nahe, dass schrittweise und nicht radikale Änderungen erforderlich sind, um das Spiel sicherer zu machen.

Die Liga beginnt sofort mit einem neuen Protokoll, das eine obligatorische 15-minütige Pause in der Umkleidekabine für einen Spieler vorsieht, bei dem der Verdacht auf eine Gehirnerschütterung während des Spiels besteht.

Die GMs entschieden sich dagegen, Schläge auf den Kopf zu verbieten. Stattdessen fordern sie längere Sperren für illegale Treffer – insbesondere für Wiederholungstäter – und eine strengere Durchsetzung von Anklage- und Einsteigestrafen.

Das Problem besteht darin, festzustellen, was genau illegal ist. Der Liga wird Unstimmigkeit bei der Verhängung zusätzlicher Strafen vorgeworfen. Der Vorgang wurde mit dem zufälligen Werfen von Pfeilen auf ein Ziel verglichen.

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Nachdem Sharks-Kapitän Joe Thornton am 4. November wegen eines Grenztreffers von David Perron in St. Louis für zwei Spiele gesperrt wurde, schienen die Spieler in der Umkleidekabine von San Jose verwirrter denn je darüber, was legal und illegal ist. (Perron ist seitdem mit einer Gehirnerschütterung ausgefallen.)

Diese Sperre war das Ergebnis eines harten Durchgreifens von Blindside-Treffern auf den Kopf, der sogenannten Regel 48, die in dieser Saison eingeführt wurde, um Spieler in gefährdeten Positionen besser zu schützen.

Der stellvertretende NHL-Kommissar Bill Daly stellte jedoch kürzlich fest, dass wir in dieser Saison aus irgendeinem Grund mehr Gehirnerschütterungen bekommen. Die Montreal Gazette berichtete diese Woche, dass es bisher 73 Gehirnerschütterungen gegeben habe, von denen mehr als 10 Prozent der NHL-Belegschaft betroffen waren.

Der hässlichste Vorfall ereignete sich, als Pacioretty von Chara gegen eine Stütze geklebt wurde, deren einzige Strafe darin bestand, aus dem Spiel gebootet zu werden.

Aber die Liga ist so gespalten, wie das Problem angegangen werden soll, dass der General Manager von Montreal, Pierre Gauthier, diese Woche sagte, dass die NHL trotz Paciorettys Verletzungen vorsichtig sein muss, was sich ändert.

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Wir wollen das Spiel nicht verlangsamen, sagte Gauthier. Es ist ein gutes Spiel.

Aber am Mittwoch zog die Liga einen Schlussstrich, indem sie Heatley für zwei Spiele schloss.

Spiel am Donnerstag

Minnesota (35-28-7, 77 Punkte) bei Sharks (40-23-8, 88), 19.30 Uhr, CSNCA


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