Die Aufseher von Santa Clara County haben diese Woche das vermutlich erste Gesetz seiner Art verabschiedet, um sicherzustellen, dass Elektroschrott – Computer und andere elektronische Geräte – nicht zum Recycling aus dem Land exportiert wird.

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Recycler haben einen finanziellen Anreiz, Elektroschrott in Entwicklungsländer zu exportieren, wo er kostengünstiger abgebaut werden kann. Aber ungeregelte Recyclingpraktiken in diesen Ländern führen oft dazu, dass Kinder die Geräte auseinanderbrechen und sich Blei, Quecksilber und anderen giftigen Materialien aussetzen.

Da nur die Bundesregierung den internationalen Handel direkt kontrollieren kann, verlangt die am Dienstag verabschiedete Bezirksverordnung, dass jeder, der Elektroschrott sammelt, diesen zu einem zertifizierten Recycler bringt. Die Recycler müssen von e-Stewards zertifiziert werden, einem Programm, das verhindern soll, dass Elektroschrott in arme Länder verschifft wird.



Supervisorin Liz Kniss, die im Dezember 2010 die Ausarbeitung der Verordnung beantragt hatte, sagte, sie sei zum ersten Mal auf das Problem aufmerksam geworden, als sie bei Sun Microsystems arbeitete. Sie sagte, es sei das erste Gesetz in den USA, das die Entsorgung von Elektroschrott außerhalb des Landes regelt.

Vor Jahren habe ich nur ein schreckliches Video von Kindern in China oder Indien gesehen, die versuchten, die Wertsachen durch Verbrennen aus diesen Elektronikgeräten herauszuholen, sagte sie. Natürlich ist es extrem giftig.

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Diejenigen Recycler, die sich verpflichtet oder zertifiziert haben, sagt Kniss, meinen es ernst damit, diese Art von Material so zu entsorgen, dass es allen Richtlinien entspricht – insbesondere nicht nach Übersee, was so Standard war.

Obwohl der Landkreis nur für seine nicht rechtsfähigen Gebiete zuständig ist, haben Städte wie Palo Alto und San Jose laut Kniss damit begonnen, ähnliche Gesetze zur Regulierung von Elektroschrott einzuführen.

Und die Abgeordneten Mike Thompson, D-Napa, und Gene Green, D-Texas, haben am Donnerstag im Kongress einen Gesetzentwurf vorgelegt, um alle Elektroschrott-Exporte zu verbieten. Sie brachten auf dem 111. Kongress ein ähnliches Gesetz ein, das jedoch nicht in Kraft trat. Laut Thompsons Kommunikationsdirektorin Caroline Hogan wird der diesjährige Gesetzentwurf sowohl im Repräsentantenhaus als auch im Senat von beiden Parteien unterstützt sowie von Apple, Dell, HP und anderen High-Tech-Unternehmen unterstützt.

Für staatliche Umweltschützer ist die Verordnung von Santa Clara County ein Schritt in die richtige Richtung, aber die Bundesgesetzgebung ist ihr Ziel.

Derzeit haben Bundesstaaten und Städte nicht das Recht, Exporte zu verbieten, sagte Teresa Bui, eine politische Mitarbeiterin bei Californians Against Waste. Was sie brauchen, ist eine Bundesgesetzgebung, die einen einheitlichen Standard schafft. Aber bis es vorbei ist, denke ich, dass kleinere Verordnungen ein guter Schritt sind. Sie signalisieren den Unternehmen, dass wir sie recyceln und ordnungsgemäß recyceln wollen.

Derzeit erhalten Elektroschrott-Recycler staatliche Mittel, wenn sie Fernseher, Laptops oder Monitore recyceln, jedoch nicht für andere Arten von Elektroschrott wie Tastaturen, Telefone, Stereoanlagen und Haushaltsgeräte. Das staatliche Programm sammelte diesen Monat das milliardste Pfund Elektroschrott – Fernseher und Monitore.

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Die Verordnung tritt am 1. Januar in Kraft. Kniss sagte, dass die Inspektionen aufgrund des begrenzten Personals eher stichprobenartig als regelmäßig stattfinden würden.

Es wird interessant sein zu sehen, was das Ergebnis [der Verordnung] ist, sagte Mark Oldfield, Kommunikationsdirektor bei CalRecycle.

Derzeit sind im Santa Clara County vier staatlich anerkannte E-Schrott-Recycler tätig, von denen drei mit e-Stewards verpfändet oder zertifiziert sind, obwohl die Verordnung auch Recycler außerhalb des Countys betreffen könnte, wenn sie Abfälle aus nicht inkorporierten Gebieten des Countys annehmen. Die Zertifizierung kostet ein Unternehmen eine Jahresgebühr von 500 bis 80.000 US-Dollar oder mehr, abhängig vom Jahresbruttoumsatz des Unternehmens.

Mehrere Unternehmen, die mit Elektroschrott umgehen, sowie eine Branchengruppe, die Consumer Electronics Association, forderten die Aufsichtsbehörden in einem Schreiben auf, die Verordnung zu verschieben oder zu verwerfen, weil sie sagten, dass dies die Branche zu viel kosten würde und weitere Diskussionen erforderlich seien.

Rob D’Arcy, der das Programm für gefährliche Haushaltsabfälle des Landkreises leitet, bezeichnete die Verordnung als Visionär und lobte den Landkreis dafür, dass er die erste Regierung war, die ein Gesetz über den Export von Elektroschrott verabschiedete. Er betonte, dass es bei der Verordnung weniger darum gehe, gegen Recycler vorzugehen, als vielmehr um die Förderung von Recycling-Arbeitsplätzen.

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Ich glaube nicht, dass es dazu gedacht war, Menschen zu bestrafen, sagte er. Sie wollten der Geschäftswelt eine Botschaft senden, dass sie Produkt-Stewards sein müssen.

Kontaktieren Sie Ellen Huet unter 408-920-5852.


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