Es gibt 8 Millionen Telefonnummern in der nackten Stadt. Und egal, wen Sie in San Jose – oder großen Teilen der South Bay – im letzten halben Jahrhundert angerufen haben, Sie mussten diese Nummer wählen: Vorwahl 408.

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Aber mit der explosionsartigen Verbreitung von Mobiltelefonen, drahtlosen IP-Adressen und 4G-fähigen Babyschnullern ist die Vorwahl, die San Jose gedient hat, seit Nachbarn die Partyline-Anrufe des anderen abhören konnten, offiziell erschöpft.

Diese Schlussfolgerung, die im Dezember von der Orwellian-klingenden North American Numbering Plan Administration (NANPA) getroffen wurde, bedeutet, dass einigen Telefonkunden in South Bay ab Ende nächsten Jahres die Vorwahl 669 zugewiesen wird.



Zu entscheiden, wer an ihrem 408 hängen darf und wer ein 669 wird, ist die Aufgabe der California Public Utilities Commission, die vom 16. bis 18. März in San Jose, Los Gatos und Morgan Hill Anhörungen einberufen wird, um den Wechsel zu erklären.

Die aktuelle Vorwahl wird entweder in zwei Teile geteilt – eine Balkanisierung der Chattering-Klassen, mit 408 Hatfields auf der einen Seite und 669 McCoys, die ihre Anrufe auf der anderen Seite misstrauisch überprüfen – oder die PUC wird eine Überlagerung auferlegen. Dies ist zu einer beliebten Methode geworden, um Telefonkunden zu ermöglichen, ihre aktuelle Vorwahl beizubehalten und gleichzeitig 669 Personen zuzuweisen, die sich für einen neuen Dienst anmelden. Unternehmen, die Telefondienste anbieten, haben ein Overlay empfohlen. Das Ergebnis: Bald werden wir alle 10-stellige Nummern wählen, um ein Ortsgespräch im Silicon Valley zu führen.

Es scheint, als hätte jeder Mann, jede Frau und jedes Baby jetzt ein Handy, sagt John Manning, Senior Director von NANPA, einer obskuren Agentur in Virginia, die den Abbau von Wählpräfixen überwacht, wie Baumfresser die Ozonschicht verfolgen. Manning räumt ein, dass die Leute leicht verwirrt werden könnten, wenn 408 theoretisch 8 Millionen Telefonnummern hat. Aber in 408 leben keine 8 Millionen Menschen.

Was ist mit knapp über einer Million Einwohnern von San Jose mit den fast 7 Millionen fehlenden Telefonnummern passiert?

Es gibt nur eine begrenzte Anzahl von Vorwahlen, und sobald diese zugewiesen sind, ist die Vorwahl theoretisch erschöpft, sagt Cherrie Conner, Supervisorin in der Kommunikationsabteilung der PUC, die das Treffen am 16. März im Rathaus von San Jose moderieren wird.

Telefongesellschaften werden jeweils tausend dreistellige Vorwahlen zugewiesen. Wenn also ein großer Firmenkunde möchte, dass alle seine Telefonnummern dieselbe Signatur haben – um beispielsweise den Campus von Cisco in San Jose zu erreichen, wählen Sie 526 – verschlingt er die Vorwahlen in Schüttgut. Aber oft sind Hunderte von ungenutzten Nummern verwaist.

Es ist nicht so, als ob 408 zu Zeiten des Alten Testaments herausgearbeitet wurde. Die gesamte Bay Area teilte sich einst die heutige Vorwahl von San Francisco Tony 415. Für die Leute in San Jose, bevor diese Änderung 1959 vorgenommen wurde, schien 408 immer der etwas weniger coole kleine Bruder von 415 zu sein.

Die ursprünglichen Vorwahlen von Ma Bell sind leicht an ihren mittleren Ziffern zu erkennen, die 0 oder 1 sind, was der East Bay ein Maß an Hipness verleiht, als sie 1991 in 510 umgewandelt wurde. Für 650, 831 und 925 haben diese Vorwahlen zweifellos viele feine Qualitäten, die den Menschen, die dort leben, bekannt sind.

Der Prozess der Zuweisung von Vorwahlen bleibt geheimnisumwittert. Conner hat keine Ahnung, wie dieser Bereich 669 zugewiesen wurde. Wahrscheinlich haben sie ihn einfach aus einem Hut gezogen, sagt sie. Einige Vorwahlen sind tabu; 666 wird nirgendwo verwendet, es sei denn, Sie rufen Satan direkt an. Die Einwohner von South Bay hätten 369 vielleicht wegen seiner leicht gereimten Erinnerung bevorzugt: 3, 6, 9, die Gans trank Wein … aus The Clapping Song. Leider kam Solano County zuerst dorthin.

Sie werden viele Leute finden, die es cool finden, eine 669-Nummer zu bekommen, nur weil 69 drin ist, sagt Marina Renneke. Sie gehört nicht zu diesen Leuten, die seit ihrem Umzug nach Phoenix vor fünf Jahren fest an ihre Vorwahl 408 geklammert hat.

Es sei schon komisch, wie sich die Leute mit Vorwahlen identifizieren, sagt sie. Ich bin in der Bay Area geboren und aufgewachsen, und 408 war immer meine Vorwahl. Als ich hierher zog, hatte ich das Gefühl, dass es mich irgendwie auszeichnete. Wie 'Hey, ich bin ein 408'er.'

Als die PUC vor einigen Jahren versuchte, in San Diego einen geteilten Plan durchzusetzen, erhoben sich die Menschen in den städtischen Gebieten des Countys wütend und zwangen die Behörde, auf einen Overlay-Plan umzusteigen. Die Telefonnummern der Menschen sind sehr persönlich, sagt Christopher Chow, Public Information Officer der PUC. Sie identifizieren sich sehr stark damit.

Conner sagt, dass es eine Möglichkeit gibt, das Hinzufügen neuer Vorwahlen zu vermeiden. Wenn es einen Atomkrieg oder ein anderes katastrophales Ereignis gab, das die Telefongesellschaften dazu zwang, bei Null anzufangen, könnten jedem Benutzer nacheinander Nummern zugewiesen werden, sodass jeder verwendet wird. Dann könnte jeder in San Jose ein 408’er bleiben.

Aber das ändert Ihre Telefonnummer, sagt Conner. Und niemand wird dafür gehen.

Kontaktieren Sie Bruce Newman unter 408-920-5004.

Anhörungen zur Vorwahl

16. März: Öffentliche Sitzung um 19 Uhr, Ratssaal von San Jose, 200 E. Santa Clara St.
17. März: Öffentliche Sitzungen um 14 und 19 Uhr, Ratssaal der Stadt Los Gatos, 110 E. Main St.
18. März: Öffentliche Sitzung um 10 Uhr, Morgan Hill City Council Chamber, 17555 Peak Ave.
Kommentare: Einreichen bei der California Public Utilities Commission, Public Advisor's Office, 320 W. Fourth St, Suite 500, Los Angeles, CA, 90013, oder per E-Mail: public.advisor.la@cpuc.ca.gov .
Erfahren Sie mehr: Besuchen Sie www.cpuc.ca.gov/408areacode oder rufen Sie 866-340-6147 an.


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