Das philosophische Rätsel wird so oft gestellt, dass es mit Klischees vermoost ist: Wenn ein Baum im Wald umfällt und niemand da ist, um ihn zu hören, macht es dann ein Geräusch? Es stellt sich heraus, dass die Antwort ja ist, es macht einen erstaunlichen Klang, obwohl der Ausbruch dieses freudigen Geräuschs möglicherweise Jahrhunderte lang nicht stattfindet, wenn es bei der Santa Cruz Guitar Company in birnenförmige Töne geschnitten wird.

So wie Michelangelo – ein Renaissance-Meister, mit dem der Gitarrenguru Richard Hoover aus Santa Cruz wahrscheinlich eine künstlerische Affinität hat – glaubte, dass in jedem Steinblock eine Statue versteckt sei, sehnen sich Handwerker im Cruz, die handwerkliche Akustikgitarren herstellen, nach gefallenem Holz wegen seines unverwechselbaren Timbre. Eine dünne Membran aus kalifornischem Bergahorn erzeugt kleine Schalldetonationen, wenn er auf ihre Oberfläche klopft.

Aromen, Farben auf der Palette eines Künstlers, das ist es, was wir kreieren, sagt Hoover, dessen bahnbrechende Gitarrenfirma sich auf ihr 35-jähriges Bestehen vorbereitet.



Durch die Ernte von seltenem Palisander aus brasilianischen Wäldern, die in den 1920er Jahren abgeholzt wurden, und 100 Jahre altem Mahagoni, das für die britische Royal Navy gepflanzt wurde – ein widerhallendes Echo des Imperiums – hat sich Hoover der wissenschaftlichen Romantik einer Boutique-Gitarrenbaubewegung hingegeben, die er selbst geschaffen hat .

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Während sich die Santa Cruz Guitar Company auf ihre Geburtstagsfeier vorbereitet, schmiedet Hoover Pläne für eine Reihe von Gitarren aus lokal angebautem Holz, die dem Begriff Vintage eine neue Bedeutung verleihen. Er hat ein Stück kalifornischer Bergahorn – jetzt ein 6 Zoll dickes Brett, nur 30 Zoll lang und 10 breit – das in den San Lorenzo River fiel und flussabwärts nach Santa Cruz gespült wurde. Bei einer kürzlich durchgeführten Ausgrabung für neue Stadthäuser wurde der Baumstamm aus 9 Meter Schlamm ausgegraben, wo Hoover glaubt, dass er vor 5.000 Jahren begraben wurde.

Daraus werden wir wahrscheinlich fünf Gitarren bauen, sagt er. Hoover durchkämmte die Welt auf der Suche nach dem, was er Story-Holz nennt, aber als seine Gitarren begehrter wurden, öffnete sich ihm ein Netzwerk von Holzsuchern. Wood findet uns jetzt, sagt er.

Das Unternehmen produziert weniger als 700 handgefertigte Akustikgitarren pro Jahr. Die 13 Geigenbauer des Unternehmens sind alle Männer, so dass die Werkstatt manchmal einem religiösen Orden von äußerst geschickten Mönchen ähnelt.

Am praktischsten ist Hoover, der sich auf den Weg machte, ein singender Cowboy zu werden – eine Gitarre, die wie ein Bandelier über seiner Schulter hängt – und stattdessen Hohepriester der Unplugged-Generation wurde. Er und seine Gitarrenbauer stellen nachhaltige Instrumente her, die von herausragenden Pickern wie Bill Frisell, Brad Paisley und Elvis Costello gespielt werden.

Der Durchbruch gelang dem Unternehmen in den frühen 80er Jahren, als Gitarrengott Eric Clapton in einem in Cupertino ansässigen Enthusiastenmagazin Frets eine kleine Anzeige für Santa Cruz Guitars sah und eine bestellte. Wenn Clapton Gitarre spielt, umgeht man jahrelange Versuche, Glaubwürdigkeit aufzubauen, sagt Hoover. Die anspruchsvollsten Spieler werden sich selbst in Frage stellen, wenn sie keinen Peer-Support haben. Aber wenn Eric Clapton einen spielt, müssen Sie niemanden fragen. Du weißt, es ist O.K.

Mit 60 Jahren, mit Pferdeschwanz, Vollbart und Brille trägt Hoover die unverwechselbaren Zeichen eines Mannes, der nach Santa Cruz kam, nachdem er einmal von zu Hause weggelaufen war und dann mit 17 endgültig weggegangen war. Er hat die Gitarre selbst in die Hand genommen als er 13 war. Um ein Mädchen zu beeindrucken, sagt er. Deshalb haben wir alle Gitarren zur Hand genommen. Er ließ das Mädchen bald fallen – ich konnte sie nicht reparieren – aber legte die Gitarre nie ab.

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Als er zum ersten Mal eine zerlegte, gab es keine schriftlichen Informationen darüber, wie man sie von Hand baut, also konsultierte Hoover Texte über den Geigenbau und wurde mit 16 Autodidakt Klang. Es ist fast so, als würde man einen Akkord auf einem Klavier komponieren, sagt er und schnuppert an größeren Konkurrenten wie Martin und Taylor Guitars, die an einem Tag so viele Gitarren herstellen, wie sein Laden in einem Jahr ausmacht. Die Herstellung von vorgefertigten Komponenten ist wie das Werfen von Steinen auf ein Klavier. Sie wissen nicht, welche Art von Ton Sie erhalten.

Wow-Moment

Eine Gitarre mit genau dem richtigen Klang zu finden – eine Saiten-Tondichtung, die viele Spieler einfach als die eine bezeichnen – kann eine Suche über Monate, manchmal Jahre dauern. Sie können unglaublich wählerisch sein, sagt Mike Sparber, Manager von Sylvan Music, einem lokalen Händler, dessen Laden etwa zwei Dutzend Santa Cruz-Gitarren führt. Nicht selten verbringt eine Person über mehrere Tage hinweg Stunden um Stunden hier bei uns im Laden und spielt zwischen vier oder fünf Gitarren hin und her. Und möglicherweise nach all dem entscheiden: „Keine von denen wird es tun. Ich muss meine eigenen bestellen.'

Ungefähr 65 Prozent der Santa Cruz-Gitarren sind Sonderanfertigungen und trotz eines Durchschnittspreises von 5.000 US-Dollar – einige der seltenen Holzinstrumente reichen bis zu 10.000 US-Dollar, im Gegensatz zu fabrikgefertigten Akustikgitarren, die für etwa 1.500 US-Dollar verkauft werden – wenn Sie Ihre Bestellung aufgeben Heute dauert die Wartezeit ein Jahr. Hoover und sein Team brauchten zweieinhalb Jahre, um das Prunkstück des 30-jährigen Jubiläums des Unternehmens genau richtig zu machen und ein Instrument von solch skulpturaler Kunstfertigkeit herzustellen, dass es auf 240.000 US-Dollar geschätzt wird.

Santa Cruz verkauft nicht direkt an die Öffentlichkeit, aber Hoover heißt Pilger in seinem Sägemehl-Serail willkommen, wo ein 1-jähriger Kojoten-Mix namens Maria vorsichtig an schwarzen Gitarrenkoffern vorbeiläuft, auf denen die Namen der Leute aufgeklebt sind, die überall sind. Richard hält es immer noch sehr klein und persönlich, sagt Sparber. Ich glaube nicht, dass es viele Unternehmen gibt, bei denen der Besitzer Sie herumführt und Ihnen den Prozess vom Protokoll bis zur Gitarre erzählt. Es ist etwas Erstaunliches, was er geschaffen hat.

Rich und Robin Norie sind diese Woche extra aus Philadelphia angereist, um die Quelle zu sehen, aus der so viel von ihrer musikalischen Freude geflossen ist. Rich bekam seine erste Santa Cruz-Gitarre vor fast sieben Jahren und sagt, dass er nirgendwohin – nirgendwo – ohne sie geht. Insofern habe sie mehr Zeit mit ihm verbracht als ich, sagt Robin, die ihrem Mann kürzlich zum 25. Hochzeitstag des Paares eine zweite Santa Cruz geschenkt hat. Als Rich Hoover erzählt, wie unzertrennlich er von seiner Gitarre ist, verdreht seine Frau nur die Augen.

Sägemehl Serail

Es ist sehr reaktionsschnell, sehr sensibel, sagt Rich über seinen hölzernen Kumpel. Es wird in deinem Schoß lebendig. Und es ist nicht die typische Tonsignatur, die Sie von einer Mahagoni-Gitarre erwarten würden. Mit all dem Können, der Hingabe und der echten Liebe, die hier in den Bau eines Instruments einfließen, ist dies erst der Anfang ihres Lebens. Dann gehen sie raus in die Welt, machen Musik und bringen Menschen zusammen. Für mich ist es jede Nacht, mich hinzusetzen und dieses wundervolle Erlebnis meines Tages in Frieden zu verlieren.

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In dem maßgeschneiderten Geschäft, das Santa Cruz geschaffen hat, war es nicht immer so friedlich. Neben Boutique-Konkurrenten wie Collings und James Goodall – die beide weniger als 1.000 Instrumente pro Jahr herstellen – gibt es Fälscher wie einen Hillbilly in South Carolina, der eine Gitarre namens Sant Cruz herstellt, sagt Hoover.

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Er ist nicht unbedingt begeistert von der Arbeit einiger Hersteller im wachsenden Gedränge. Indem wir uns wahnsinnig viel Zeit nehmen, um diese Dinge richtig zu machen, holen wir wirklich viel mehr vom Potenzial des Instruments heraus, sagt Hoover. Wenn Sie die Quelle des Nils entdecken möchten, werden Sie Schlangenbisse bekommen und verprügeln, wenn Sie dorthin gelangen. Aber wenn du dich endlich durchhackst und hinter dich schaust, kommen hier die Hot-Dog-Stände und die asphaltierten Straßen.

Hoover ist sich nie sicher, wohin sein Weg als nächstes führen wird. Im Moment gibt es in der Bronx einen Brownstone, der voller Mahagoni ist, und einen riesigen Weinbottich aus altem Mammutbaum, der gerade in der Nähe von La Honda zurückgewonnen wurde. Hoover glaubt, dass das Weinfass spektakuläre Gitarrendecken ergeben würde, die leckere Noten von Beeren, Vanille und Dylan mit einem völlig unplugged Finish erzeugen.

Weniger als 700
Santa Cruz Gitarren hergestellt in einem Jahr

5.000 $
Durchschnittspreis pro Gitarre

Ein Jahr
Wartezeit ab Bestelldatum


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