SANTA CRUZ – Dreihundertfünfundvierzig Kilometer nördlich von Los Angeles, 72 Meilen südlich von San Francisco und viele Meilen links von Mittelamerika ruft Santa Cruz Neuankömmlinge wie eine faule Meerjungfrau über der Monterey Bay zu. Mit gebatikten Schuppen.

Alter, diese Meerjungfrau dehnt sich aus. Was hast du eilig?

Mit den Mammutbäumen, den wohlgeformten Wellen, dem historischen Vergnügungspark am Strand, den bellenden Seelöwen unter dem alten Kai und den flatternden Monarchfaltern, die jeden Herbst hier landen, hat Santa Cruz schon immer viel zu bieten, um Touristen anzulocken.



Aber es gab noch nie einen vollwertigen Ansturm, vielleicht weil die nächsten Verkehrsflughäfen in San Jose und Monterey liegen. Oder vielleicht liegt es daran, dass es keine einfache Autobahnanbindung gibt. Die meisten Leute kommen und gehen inmitten des dichten Verkehrs auf dem California Highway 1 (Küste) oder California Highway 17 (Inland).

Doch in den letzten zwei Jahren haben die Ess- und Schlafmöglichkeiten hier einen Riesenschritt nach vorne gemacht. Und dank der Rezession haben viele neue und alte Unternehmen die Preise gesenkt oder sich neu erfunden.

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Bei Besuchen im Oktober und November für diese Geschichte habe ich mir etwa ein Dutzend Unterkünfte und Restaurants angesehen, die kürzlich eröffnet, modernisiert, umgezogen oder die Preise gesenkt haben. Für weniger als 200 Dollar pro Nacht bekommt man Meerblick. Sie können für weniger als 20 Dollar pro Kopf großartige Mahlzeiten zu sich nehmen.

Sofern Sie kein echter Neuling sind, wissen Sie bereits, dass Surfer und Studenten die lokale Kultur dominieren.

Die ersten Surfer, drei hawaiianische Prinzen, kamen anscheinend 1885 hierher, was Santa Cruz zum Geburtsort des Surfens in Kalifornien machen könnte. 80 Jahre später kamen die zotteligen Studentenherden, als die University of California einen Campus inmitten großer Bäume und Wiesen eröffnete.

Ich könnte versuchen, Ihnen zu sagen, dass der Ruf des Ortes für Hippie-Liberalismus übertrieben ist, aber dann muss ich den kürzlichen Erwerb des Grateful Dead-Archivs durch die Universität wegerklären. Und ich muss über die Buchhandlung Santa Cruz schweigen, wo jedem Kunden, der letzten Herbst eine Kopie von Sarah Palins neuer Autobiografie kaufte, eine kostenlose Tüte Just Plain Nüsse angeboten wurde.

Ich nehme an, irgendwo ist ein Surfer oder Student, der hierher kam und ging, um nie wieder zurückzukehren. Aber das ist schwer vorstellbar, wenn Sie den Marimba-Spielern auf der Pacific Avenue ausweichen oder den Surfbrettfahrern rund um Lighthouse Point und Hook in Pleasure Point ausweichen.

Trotz des lähmenden Loma-Prieta-Erdbebens von 1989 (bei dem hier drei Menschen ums Leben kamen und 27 Gebäude an der Pacific Avenue abgerissen wurden) hat sich die Bevölkerung der Stadt seit der Eröffnung der Universität verdoppelt. Es sind jetzt etwa 56.000.

Die meisten der neuen und verbesserten Orte befinden sich in der Innenstadt, wo die Pacific Avenue als Hauptstraße der Stadt dient, oder am West Cliff Drive in der Nähe der Strandpromenade. Aber ein paar erstklassige Restaurants (das Bonny Doon Vineyard Cellar Door Cafe und Kelly's French Bakery) befinden sich in einem ehemaligen Industriegebiet in der schnell aufstrebenden West Side der Stadt. Einige der Unterkünfte (Pleasure Point und Bella Notte Inns) befinden sich in der Pleasure Point Area, einer besonders surferfreundlichen Zone, in der Surfwear-Pionier Jack O’Neill seit den 1950er Jahren Neoprenanzüge verkauft.

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Wenn es ums Schlafen geht, ist das Santa Cruz Dream Inn der große Hund am Wasser, eine 10-stöckige Platte der 60er Jahre Groovy, die im Juli 2008 nach einer umfassenden Renovierung wiedereröffnet wurde. Der Umbau setzte ein Ausrufezeichen auf den Vintage-Stil des Gebäudes und betonte Details wie die gelb-orangefarbenen Fliesen in den Badezimmern und die lindgrünen Fensterläden. Die Preise beginnen bei etwa 169 US-Dollar.

Jedes der 165 Zimmer verfügt über einen Balkon oder eine Terrasse und einen Blick auf die Monterey Bay, und Sie können direkt vom Hotel auf den Strandsand treten. Das Gebäude liegt nur einen kurzen Spaziergang von der beliebten, aber halbsandigen Promenade und dem Kai entfernt. Das Hotelrestaurant ist Aquarius (Frühstück, Mittag- und Abendessen, Meeresfrüchte eine Spezialität).

Übrigens ist dieser Küstenabschnitt wegen der Stadt auf der Spitze der Monterey Bay nach Osten ausgerichtet, sodass Sie den Sonnenuntergang über dem Meer nicht sehen werden. Aber wenn Sie früh genug aufstehen, können Sie den Sonnenaufgang beobachten.

Direkt gegenüber vom Dream Inn steht das West Cliff Inn, ein strahlend weißes dreistöckiges viktorianisches Haus, das jetzt in ein gehobenes Bed & Breakfast mit neun Zimmern umgewandelt wurde. Das meist kommerzielle Viertel ist für ein B&B umständlich. Aber wenn Sie einmal drinnen sind, sind die Innenräume tadellos, mit Buntglasarbeiten über dem Treppenhaus und kalifornischen Landschaftsgemälden an den Wänden.

Bevor wir die Nachbarschaft verlassen, überqueren wir noch einmal den West Cliff Drive und geben dem Sea & Sand Inn seinen Platz. Dies ist ein Schläfer. Von der Straße aus sieht es aus wie eine weitere vergessliche Herberge am Straßenrand, eine mit beengten Parkplätzen. Aber Sea & Sand bietet eine atemberaubende Aussicht und ein geräumiges, gepflegtes Gelände für einen Ort mit nur 22 Zimmern. Darüber hinaus haben die Eigentümer im Mai eine umfassende Renovierung abgeschlossen, die das Interieur und die Landschaftsgestaltung verbessert und zwei Zimmer hinzugefügt hat.

Ein paar Blocks landeinwärts erreichen Sie die Innenstadt. Auf den ersten Blick könnte man das Pacific Blue Inn für eine Eigentumswohnung halten, aber es ist ein neues Bed & Breakfast. Die Eigentümer bauten dieses Haus mit neun Zimmern von Grund auf, unter Verwendung vieler grüner Materialien, und eröffneten es am Memorial Day-Wochenende. Das Gasthaus hat nicht viel Charakter, aber wenn Sie einen Ort in der Nähe der Hauptstraße suchen, ist er unschlagbar.

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Näher am östlichen Ende der Stadt befindet sich das Viertel Pleasure Point, wo das Pleasure Point Inn gegenüber einem winzigen Park auf einer Klippe mit Blick auf einen erstklassigen Surfbreak steht. Der 9 Jahre alte Gasthof verfügt über vier Zimmer, wobei das Frühstück in einem Gemeinschaftsraum mit Blick auf die Straße und das Meer serviert wird. Es ist nicht gut für Kinder oder einen Hund geeignet, aber wenn Sie eines oder mehrere davon haben, vermieten dieselben Besitzer sechs Häuser in Santa Cruz und in der Nähe von Capitola.

Das Bella Notte Inn mit 10 Zimmern befindet sich in der gleichen allgemeinen Nachbarschaft. Es ist ein kleines Hotel in einem Gebäude aus dem Jahr 2007, daher ist alles geräumig und in Topform. Es gibt keinen Pool (außer dem Dream Inn haben die hier aufgeführten Unterkünfte keine Pools), aber der Strand ist nur drei Gehminuten entfernt.

Nun zum Essen, beginnend mit der Innenstadt.

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Oswald ist seit Jahren in Santa Cruz, aber Küchenchef Damani Thomas und seine Partner haben 2007 ihren alten Standort geschlossen, um in die Innenstadt zu ziehen, und dann im Dezember 2008 wiedereröffnet. Der neue Raum ist groß und minimalistisch, mit schwarzer Decke, schwarzem Teppich und Off- weisse Wände. Bei einem Besuch Ende Oktober hatte ich nach einer seltsam langen Wartezeit (nur vier Tische waren besetzt) ​​das verwelkte bittergrüne Sandwich für 10 Dollar (Gruyere-Käse, Oliventapenade, Aioli) und es war sehr gut.

Das Gabriella Cafe ist ein bescheidener kleiner Ort mit einer noch kleineren Terrasse, wo ich ein tolles Mittagessen hatte. Es gibt es seit 1992; Chefkoch Bradford Briske ist letzten Januar vom Sous Chef aufgestiegen. (Briske, früher Vegetarier, fing an, Fleisch zu essen und zu kochen, nachdem er nach Santa Cruz gezogen war.)

Die Chancen stehen gut, dass der Besitzer, Paul Cocking, Ihr Kellner ist, und die Chancen stehen gut, dass Ihr Tisch mit zwei Tischen besetzt ist. Es ist ein überwiegend italienisches Menü mit hausgemachter Pasta und Hauptgerichten wie Kutteln Pizza und Tintenfisch-Cavatelli. Ich hatte die Pappardelle mit Lammragout (und danach eine Fenchelminze) und war froh, dass ich das gemacht habe. Ich mochte es auch, an die Wand zu starren, wo jemand viele Stunden damit verbrachte, Zweige zu finden, zu trimmen und zu montieren, bis sie GABRIELLA buchstabiert hatten.

Nur einen kurzen Spaziergang entfernt befindet sich die Soif Wine Bar, die seit 2002 geöffnet ist. (Soif bedeutet auf Französisch Durst.) Der Weinladen ist klein, wird aber von Weinfachleuten gelobt. Im Ess- und Trinkbereich sind die Decken hoch und die Wände mit Terrakottafarbe, Weinblatt-Wandleuchten und vier uralten Traubenstämmen bedeckt – ganze Wurzel- und Spaliersysteme, die wie hohe, knorrige abstrakte Skulpturen an der Wand ragen. Ich kann mich für die in der Pfanne angebratenen Jakobsmuscheln mit Risotto und Shiitake-Pilzen verbürgen.

Sie werden wahrscheinlich die anderthalb Meilen von der Innenstadt nach La Posta fahren wollen, und es wird die Reise wert sein. La Posta ist ein italienisches Restaurant mit Gerichten wie Dungeness-Krabbenravioli und gebratenem ganzen Branzino (ein europäischer Wolfsbarsch) mit Babyfenchel und Oliven-Relish. Es wurde 2006 eröffnet. Der Raum war einst ein Postamt, aber jetzt ist es mit schrägen Wänden modern geworden. Es gibt eine Bar vorne und ein paar coole baumelnde Lampen, die von alten italienischen Postkarten beschattet werden. Ich mochte das Prosciutto-Melonen-Feigen-Dessert und den lockeren, aber fachkundigen Service.

Um einen Teil von Santa Cruz zu sehen, der sich in den letzten Jahren dramatisch verändert hat, begeben Sie sich in die West Side der Stadt. Hier finden Sie den Verkostungsraum des Bonny Doon Vineyard (der Ende 2008 eröffnet wurde) und das angrenzende Cellar Door Cafe. Das Restaurant ist ein Gemeinschaftsprojekt des Bonny Doon-Winzers Randall Grahm und des Küchenchefs David Kinch, die Küche wird von Küchenchef Charlie Parker geleitet.

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Der düstere, geschwungene Speisesaal ist von der Form einer gekammerten Nautilusmuschel inspiriert. Kleine Teller dominieren die Speisekarte und es wird dringend empfohlen, im Familienstil zu speisen, mit ein paar langen Tischen in der Mitte des Raumes und nur einer Handvoll Tischen mit zwei Tischplatten. Lassen Sie sich vom UFO nicht beunruhigen – das ist ein visueller Hinweis auf Bonny Doons Le Cigare Volant, eine Rhone-Rotmischung mit einem ähnlichen Flugobjekt auf dem Etikett.

Wenn Sie zu früh zum Abendessen in der Nachbarschaft ankommen, finden Sie Kelly’s French Bakery nur einen Scone-Wurf entfernt. Kelly's war viele Jahre in der Innenstadt tätig, verließ aber 2003 das Lager, um dieses ehemalige Rosenkohlpackhaus zu übernehmen. Es ist jetzt als Swift Street Commons bekannt und der Komplex umfasst auch das Santa Cruz Mountain Brewing und grenzt an den Bonny Doon Verkostungsraum. Während des Thanksgiving-Wochenendes habe ich ungefähr 48 Stunden lang stetig und glücklich auf Kellys Kürbiskuchen (und auch etwas von dem Olallieberry-Kuchen) gegrast, und es ist ziemlich erschwinglich.

Wenn Sie ein paar Cent kneifen möchten, gibt es Charlie Hong Kong in der Nähe des Rio Theatre. Es ist auf Bio-Streetfood aus Asien spezialisiert. Neben Nudelgerichten und Reisschalen mit Hühnchen-, Schweine-, Rindfleisch- und Meeresfrüchte-Toppings gibt es Salate und vietnamesische Sandwiches. Die leuchtenden Grün-, Gelb- und Rottöne machen es leicht, dieses Restaurant zu finden, das 1998 eröffnet wurde und einen ehemaligen Eisstand aus den 1950er Jahren übernahm. Die meisten Sitzgelegenheiten befinden sich auf der überdachten Terrasse, aber es gibt ein paar Tresenplätze, die aus dem Fenster auf die vorbeiziehende Welt an der Soquel Avenue blicken.

Hier ist, was Sie tun, nachdem Sie ein paar Tage in der Stadt waren und sich eingewöhnt haben. Bestellen Sie ein großes, dampfendes Charlie Hong Kong-Mittagessen, nehmen Sie Platz mit Blick auf die Avenue. Dann, während die Fahrer und Biker vorbeirollen, munde ihnen diese Worte:

Kumpel. Was hast du eilig?

  • ÜBERNACHTUNG: Santa Cruz Dream Inn, 175 W. Cliff Drive; (831) 426-4330, www.dreaminnsantacruz.com . Verdoppelt ab 169 $.
  • WO ESSEN: Oswald, 121 Soquel Ave., (831) 423-7427, www.oswaldrestaurant.com . Abendessen Hauptgerichte -.
  • MEHR ERFAHREN: Santa Cruz County Konferenz und Besucherrat, www.santacruzca.org


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