SACRAMENTO – Eine Woche nach der Geburt von Nora Ramos per Kaiserschnitt fand sie sich mit ihrem Mann und ihren vier Kindern fünf Meilen nach Hause zurück.

Auf dem Weg vom Krankenhaus in Modesto war die Familie an einem DUI-Checkpoint angehalten worden. Ramos 'Mann, der wegen Morphiums schwindlig war, Auto gefahren, hatte keinen Führerschein, und die Polizei beschlagnahmte ihr Auto.

Das war vor vier Jahren. Heute schließt sich Ramos Bürgerrechtsgruppen und denen an, die sich für Minderheitenrechte einsetzen, die sagen, dass Dutzende von Nüchternheitskontrollpunkten in ganz Kalifornien verwendet wurden, um Beschlagnahmegebühren zu erheben, anstatt betrunkene Fahrer zu verhaften.



Sie unterstützen einen Gesetzesentwurf des demokratischen Abgeordneten Michael Allen, der darauf abzielt, die Inspektionen auf den beabsichtigten Zweck zu beschränken, das Fahren unter Alkoholeinfluss zu stoppen.

Ja, ich verstehe, wenn es betrunkene Fahrer sind, schnapp sie dir, wirf sie ins Gefängnis, sagte Ramos, der 33 Jahre alt ist. Aber was ist mit Leuten, die damit nichts zu tun haben?

Allen aus Santa Rosa sagte, Städte und Polizei seien von der ursprünglichen Mission der Kontrollpunkte abgewichen und würden sie zunehmend nutzen, um Fahrzeuge zu beschlagnahmen.

Laut seinem Gesetzentwurf AB1389 stiegen die Beschlagnahmen zwischen 2007 und 2009 landesweit um 53 Prozent. Darin heißt es, dass in vielen Städten das Verhältnis von Beschlagnahmungen zu DUI-Festnahmen 20 zu 1 beträgt.

Jeannette Zanipatin, eine Anwältin des Mexican American Legal Defense and Educational Fund, sagt, dass die Kontrollpunkte auf Minderheiten und Arme abzielen, darunter illegale Einwanderer, die keinen legalen Führerschein erhalten können.

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Es gibt weniger Widerstand, es gibt keine Befürworter, es gibt keinen Rechtsweg für diese Leute, sagte sie.

Das Problem, so Allen, ist, dass viele Fahrer und ihre Familien nach dem Abschleppen ihrer Fahrzeuge festsitzen. Letztendlich verfallen sie auch die Fahrzeuge, weil sie sich die Beschlagnahmegebühren, die Tausende von Dollar betragen können, nicht leisten können.

Dazu gehört auch Ramos, der sagt, ihr Mann habe seinen Baujob zusammen mit dem Familienauto verloren.

Die Vorstellung, dass Menschen ihre Lebensgrundlage verlieren, weil ihnen keine Familie hilft, macht für mich keinen Sinn, sagte Allen. Es wirkt grausam und herzlos.

Zanipatins Gruppe, die zu den mehr als 20 gehört, die Allens Gesetzentwurf offiziell unterstützen, sagte, Städte und Polizei missbrauchen die Kontrollpunkte, um Geld zu verdienen.

Es ist eine Möglichkeit für sie, Einnahmen zu erzielen, einfache Einnahmen, die unangefochten bleiben, sagte Zanipatin.

Mehrere Strafverfolgungsbehörden haben bestritten, dass Behörden Kontrollpunkte missbrauchen, darunter die California Police Chiefs Association.

Bei den DUI-Checkpoints geht es ausschließlich um die Sicherheit, sagte der Präsident des Verbandes, David L. Maggard, Jr., in einer E-Mail.

Allen sagte, dass einige Städte die Kontrollpunkte als Mittel zur Steigerung der Einnahmen behandeln, aber seine Priorität sei die Wirkung auf die Fahrer. Ein Bundesgerichtsfall aus dem Jahr 2005 verbietet Beamten die Beschlagnahme von Fahrzeugen, wenn sie an einen sicheren Ort gebracht oder von einem lizenzierten Fahrer, beispielsweise einem Verwandten, abgeholt werden können.

Einige Städte halten sich nicht an den gesetzlichen Präzedenzfall, daher versucht AB1389, dies in ein Gesetz zu schreiben, um Unsicherheit zu vermeiden.

Allens Gesetzentwurf würde auch ein weiteres Gerichtsurteil kodifizieren, dieses in Kalifornien. Der 1987 entschiedene Fall des Obersten Gerichtshofs des Bundesstaates verlangt von den Beamten, ihre Kontrollpunkte auf Straßen durchzuführen, auf denen bereits eine hohe Rate von DUI-Festnahmen oder Unfällen zu verzeichnen ist, und dann den Ort im Voraus mitzuteilen.

Einige Befürworter sagen, dass Städte, anstatt sich an das Gesetz zu halten, Straßen vor Kirchen, Discountern und anderen Gebieten mit großer Einwanderungsbevölkerung wählen.

Das staatliche Amt für Verkehrssicherheit hat einige dieser Behauptungen geprüft und festgestellt, dass die ausgewählten Standorte nicht gegen das Urteil von 1987 verstoßen.

Dafür habe ich überhaupt keine Beweise, sagte Regisseur Chris Murphy.

Gesetzgeber, die im Ausschuss gegen Allens Gesetzentwurf gestimmt haben, alle Republikaner, sagten, dass dies den Strafverfolgungsbehörden die Hände bindet.

Ich war 29 Jahre lang freiwilliger Feuerwehrmann und habe wegen betrunkener Fahrer viel Gemetzel auf den Straßen gesehen, sagte der Abgeordnete Kevin Jeffries vom Lake Elsinore. Dies schwächt unsere Fähigkeit, betrunkene Fahrer zu erwischen.

Die Gesetzgebung wird von der Versammlung in den nächsten zwei Wochen behandelt, dann muss jede Kammer über ihre eigenen Gesetzentwürfe handeln. Hunderte anderer Gesetzesentwürfe stehen ebenfalls zur Diskussion, entweder im Ausschuss oder auf dem Plenum vor der Frist am 3. Juni.

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