Nach mehr als 50 Jahren beginnt das San Antonio Shopping Center in Mountain View auf dem Weg zum The Village at San Antonio Center zu bröckeln.

Eine Handvoll kleiner, leerer Ladenfronten in der Nähe von Trader Joe's waren die ersten, die gingen, und Sears folgt langsam, während Abbruchteams an den Ecken abplatzen, die Beschriftung verschwunden ist und die Lampen schwach hängen.

In zwei Jahren entsteht dort eine stilvolle Wohnanlage mit Pool und Whirlpool im Innenhof sowie einer Tiefgarage. Zwei weitere Komplexe werden die Straße säumen, die einst von der San Antonio Road nach Sears führte, und der gesamte Abschnitt des Einkaufszentrums wird 330 Wohneinheiten beherbergen.



Im Norden von Sears werden ein Hundepark und ein öffentlicher Park die Entwicklung von Ost nach West vor drei größeren Einzelhandelseinrichtungen überspannen.

Im Süden von Sears wird ein neuer, hochmoderner Safeway mit Gourmet-Wein- und Lebensmittelbereichen sowie einem Dachparkplatz eröffnet, der Käufer mit Aufzügen in den Laden bringt. Etwa 35 kleine Geschäfte, Restaurants und Boutiquen werden die Ecke San Antonio Road und El Camino Real säumen.

Es ist eine unglaubliche Ecke, sagte Greg Geertsen, Geschäftsführer von Merlone Geier Partners. Es gibt viel Verkehr, viele Menschen bewegen sich, Zugang zur Autobahn. Es ist eine dynamische Kreuzung.

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Das 180-Millionen-Dollar-Projekt kam von Merlone Geier zum besten Zeitpunkt. Nicht lange nachdem das Unternehmen das 16 Hektar große Land vor ein paar Jahren von seinen ursprünglichen Eigentümern gekauft hatte, sollten die Pachtverträge für Sears und Rite-Aid auslaufen. Unterdessen endet der Mietvertrag für den Safeway in der California Avenue im Jahr 2015.

Wer sonst noch einzieht, ist noch unbekannt. Geertsen sagte, Sears und Rite-Aid werden wahrscheinlich nicht zurückkehren – letzteres, weil Safeway eine Apotheke anbieten wird. Beamte der Sportbehörde haben jedoch Interesse an einer Rückkehr gezeigt, und die zukünftigen Mieter werden Mitte 2012 bekannt gegeben.

Boomende Anfänge

Sears war sicherlich nicht der erste Einzelhändler, der sich an dieser Ecke niederließ. Das Land war rein landwirtschaftlich geprägt, bis 1954 die Palo Alto Co-op, Palo Alto Hardware und Gamlen’s Department Store ihre Geschäfte dort gründeten, sagte Barbara Kinchen, Stadthistorikerin von Mountain View.

Aber der erste große große Laden dort war 1957 der Sears-Laden, sagte Kinchen und verwies auf Aufzeichnungen über einen arbeitsreichen Eröffnungstag. Aus Archiven geht hervor, dass 50 Polizisten aus verschiedenen Städten in den direkten Verkehr von Tausenden von Kunden gebracht wurden.

Der weitläufige Parkplatz, der heute leer ist, bot kaum Platz für die 1.600 Autos, die zum ersten Geschäftstag von Sears erschienen. Die Parkplätze sollen gegen 11 Uhr voll gewesen sein.

So haben sich die Menschen damals entwickelt – Land sei billig, sagte Geertsen und fügte hinzu, dass die Landschaftsgestaltung einfach nicht die Priorität sei, die offene Parkplätze hätten.

Jetzt gibt es natürlich alle möglichen Gebäude, sagte Kinchen.

Ausgetauscht

Ein Gebäude weniger im Einkaufszentrum ist heute Esther’s German Bakery, die früher in der Nähe von Trader Joe’s lag. Esther Nio sagte, ihre Kunden würden häufig zu ihr kommen, um frisches Brot zu holen und dann auf dem nahe gelegenen Markt ihre Einkäufe zu erledigen.

Es war ein großer Verlust für mich, sagte Nio. Das war ein Schlag ins Gesicht. Obwohl die Hausverwalter für den Standort ihrer Bäckerei nicht Merlone Geier sind, drang ihr Gebäude in das Grundstück von Merlone ein und musste für eine Straße geräumt werden.

Nio übernahm den Pachtvertrag im Juli 2008, nur wenige Monate nachdem sie ihre andere Bäckerei in San Antonio in Los Altos eröffnet hatte, die aufgrund treuer Kunden immer noch sehr gut im Geschäft ist. Aber sie vermisst das Geschäft, das Trader Joe ihr gebracht hat.

Die andere Lage (in Los Altos) ist nicht so gut. Das Parken sei nicht so gut, die Sicht nicht so gut, sagte sie. Ich möchte wieder neben Trader Joe sein.

Die Crews haben nicht nur Esthers und mehrere leere Büros zerstört, sondern auch ein Sonnenstudio, einen GNC-Vitaminshop und ein 24-Stunden-Fitnessstudio entfernt, um den Weg für eine Straße zu ebnen, die den El Camino Real mit der California Avenue verbinden wird.

In der Projektbeschreibung von Merlone Geier wird auch darauf hingewiesen, dass The Village at San Antonio Center wahrscheinlich eine Renaissance des insgesamt 56 Hektar großen regionalen Einzelhandelszentrums von San Antonio in Gang setzen wird.

Geertsen sagte, The Village soll so gebaut werden, dass eine zukünftige Entwicklung auf seiner Westseite möglich ist. So ist beispielsweise der Parkbereich so konzipiert, dass er das gesamte Einkaufszentrum weiterhin durchziehen kann, und die Straßen des Geländes werden die Erreichbarkeit und das Cross-Shopping in verschiedenen Ecken des Einkaufszentrums verbessern.

Die Bewohner können von Juni 2013 bis Juni 2014 in die Wohneinheiten einziehen und Safeway und die umliegenden Geschäfte sollen ebenfalls bis Juni 2013 fertiggestellt sein.

E-Mail an Kristen Marschall an kmarschall@dailynewsgroup.com .


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