Trotz der vielen städtischen Reize, die San Jose aus ganz Kalifornien anziehen – höchstes Einkommen pro Haushalt! – Die Stadt hat nur wenige Attraktionen, die sie als die größten oder besten des Staates bezeichnen kann.

Aber wenn eine Koalition aus empörten Eltern und dicken Konzernkatzen nicht schnell ein Budgetdefizit von 61.000 US-Dollar zusammenschustern kann, muss die Stadt möglicherweise bald den Stecker für ein Kronjuwel ziehen: den größten Skatepark in ganz Kalifornien.

Der Lake Cunningham Regional Skate Park auf der Südostseite von San Jose befindet sich in einer 68.000 Quadratmeter großen Mondlandschaft mit der größten Wiege der Welt, der höchsten vertikalen Wand und der größten Full-Pipe der Welt. Es ist ein spektakulärer Park, der für jeden etwas bietet, sagte Peter Whitley, Programmdirektor der Tony Hawk Foundation von Skateboarding. Whitley zählt San Joses kniekratzende Superbowls zu den besten der Nation in Bezug auf Größe und Majestät.



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Der Park kostete 6,4 Millionen US-Dollar – die Stadt zahlte 4,8 Millionen US-Dollar, davon 1,6 Millionen US-Dollar vom Staat – für den Bau, aber drei Jahre nach seiner Eröffnung ist er den meisten Einwohnern unbekannt und verzeichnet nur 40.000 Eintritte pro Jahr. Es ist eine Schande, sagte Carol Kruger, die bis zu einem kürzlichen Familienausflug nach Raging Waters, ebenfalls am Lake Cunningham, nicht wusste, dass der Skatepark existiert. Ich glaube nicht, dass die Leute in San Jose wissen, was sie dort versteckt haben.

Kruger ist eine Anhängerin des Parks, die so leidenschaftlich ist, dass sie, ihr Ehemann und ihr 8-jähriger Sohn Jimmy am Dienstag vor dem Stadtrat zu seiner Verteidigung sprachen. Bitte bestrafe meine Kinder nicht, sagte sie mit zitternder Stimme. Jimmy trug seinen roten Schlittschuhhelm, als er vor dem versammelten Rat sprach. Wenn ich könnte, sagte er über den Park, würde ich dort leben.

Mehrere Möglichkeiten

Eine Gruppe namens Save Our Skatepark, die hauptsächlich aus besorgten Eltern besteht, trifft sich in den letzten sechs Wochen regelmäßig und formuliert Pläne, die sie am Mittwochabend der Stadtverwaltung für Parks und Freizeit vorgelegt hat, um Personal zu reduzieren und Geld für den Skatepark zu sammeln, möglicherweise durch Sponsoren gewinnen.

Die Parkmanagerin von San Jose, Cindy Rebhan, zog einen Sponsorenplan aus, den sie 2008 ausgearbeitet hatte, aber der wurde vom Ex-Supervisor des Parks nie umgesetzt. Rebhan sagte, große Unternehmen wollten, dass viel mehr Menschen den Park nutzen.

Alles, was ich sehe, ist die Großartigkeit da draußen, seufzte Kim Smallwood, eine Skate-Mama, deren Sohn Stammgast ist. Alle waren sich einig, dass es ein Muss ist, die Nachtsitzungen offen zu halten – mit Aufsicht.

Der Grund, warum Skateparks zu einem Anziehungspunkt für Drogen werden, ist, dass sie völlig unbeaufsichtigt sind, sagte Henry Duran, der mit seinem Sohn dreimal pro Woche von San Ramon zum Lake Cunningham fährt. Wo sonst würden Sie Ihre Kinder mit anderen unbeaufsichtigten Kindern und Erwachsenen hinschicken?

Es gibt drei potenzielle Golfplätze, die der zahlungsunfähigen Stadt offen stehen, die bereits damit gedroht hat, den Golfplatz des städtischen Golfplatzes Rancho del Pueblo zu schließen und zu verkaufen, und möglicherweise auch Bibliotheksfilialen und Gemeindezentren:

  • Schloss den Park:

    Dies ist die nukleare Option und wahrscheinlich die einfachste Wahl für die Stadtführer, nachdem sie lautstark die Schließung anderer geldverlierender Einrichtungen gefordert haben. Aber es wurden genug potenzielle Unternehmenssponsoren und private Spender aufgestellt, um die Stadträtin des Distrikts, Rose Herrera, optimistisch zu machen, dass eine Schließung nicht in Sicht ist. Ich glaube nicht, dass dies eine der Optionen ist, die in Betracht gezogen werden, sagte sie nach einem Treffen mit potenziellen Sponsoren und Bürgermeister Chuck Reed Wednesday.

    Das Schließen bedeutet nicht, dass Kinder nicht skaten, bemerkte Whitley. Das bedeutet, dass sie einfach auf die Straße zurückkehren, wo sie Gefahr laufen, von Autos angefahren zu werden oder Geschäftsinhaber zu stören. Das Risiko wird einfach woanders hin verlagert, es verschwindet nicht.

  • Machen Sie es zu einem unbeaufsichtigten Free-for-All:

    Alle unbesetzten Skateparks in San Jose sind dreckig, es gibt Drogenverkäufe, überall gibt es Graffiti, sagte Kruger. Unser Park ist makellos. Sie hören nicht jedes zweite Wort F-Bomben. Das Tolle am Lake Cunningham ist, dass er besetzt ist. Jeder muss Helme und Pads tragen. Niemand raucht Dope um die volle Pfeife, weil es Kameras gibt. Wenn das Personal weg wäre, würde ich wahrscheinlich nicht mehr in diesen Park gehen.

    Ich glaube, wenn wir keine Parkranger da draußen haben, könnten wir viele Probleme bekommen, sagte Herrera. Ich würde mir Sorgen machen, dass es nicht weiterhin der sichere Ort für Familien sein würde, der es jetzt ist.

  • Den Park privatisieren:

    Bis vor kurzem hatte die finanziell angeschlagene Stadt San Diego ein ähnliches Problem mit fünf städtischen Skateparks, deren Betrieb jeweils etwa 200.000 US-Dollar pro Jahr kostete. Als die Stadt die Parks verließ – was sie frei und unbeaufsichtigt machte – verdoppelte sich die Zahl der Skater schnell, mit nur einem geringfügigen Anstieg der Gang- und Drogenaktivität, so Miki Vuckovich, Geschäftsführer der Tony Hawk Foundation.

    Nach einem staatlichen Gesetz, das 1998 von Gouverneur Pete Wilson unterzeichnet wurde, dürfen Städte Skateboardparks ohne Aufsicht eröffnen und bleiben von Haftungsansprüchen befreit. Vuckovich sagte, dass es aufgrund des Gesetzes keine einzigen Klagen wegen Körperverletzung gegeben habe.

    Hoffnung auf die Zukunft des Parks

    Herrera glaubt, dass die derzeitige Rate von 40.000 bezahlten Eintritten pro Jahr mit ein wenig Marketing erheblich gesteigert werden könnte, und räumt ein, dass die Stadtverwaltung es nicht gut macht. Das ist nicht unsere Stärke, Vergnügungsparks zu betreiben, sagte sie. Aber sie glaubt, dass die Stadt tatsächlich die Nase vorn haben könnte, wenn sie das Eigentum am Park behält. Ich denke, wir können daraus ein Profitcenter machen, sagte Herrera. Aus geschäftlicher Sicht denke ich, dass Park wirklich ein Star sein könnte.

    Der Park, der jährlich etwa 116.000 US-Dollar einnimmt, wird bis zum 1. Oktober zusätzliches Geld benötigen, um das Personal aufrechtzuerhalten, das wir jetzt da draußen haben, sagte Herrera. Sie versucht, Gelder zusammenzustellen, um den Park bis zum nächsten Juni in Betrieb zu halten.

    Herrera möchte nicht, dass die Stadt ihr verstecktes Juwel verliert. Wir wollen es herausbringen, damit es funkelt, sagte sie, und jeder sieht es.

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