SODA SPRINGS, Kalifornien – Chris Rivests Vater schickte ihn mit einer scheinbar einfachen Aufgabe von San Francisco in die Familienferienhütte in der Nähe des Kamms der Sierra Nevada – räumte sie und die Auffahrt vom Schnee.

Für ihn leicht zu sagen. Als Rivest Anfang dieser Woche in der Hütte in der Nähe von Soda Springs, etwa 90 Meilen nordöstlich von Sacramento, ankam, war der Schnee so tief, dass er fast die Stromleitungen berührte, die sich vor der Hütte kreuzten. Auf dem Deck des A-Frame-Hauses wurde mindestens 10 Fuß hoch Schnee aufgehäuft.

Mein Vater will, dass ich das Deck räume, sagte der 21-Jährige mit dem Pferdeschwanz am Montag, als er mit einer Schneefräse die Auffahrt räumte. Wie fange ich überhaupt damit an? Wohin soll ich den Schnee legen? Das ist absurd.



Absurd tief ist, wie die Einwohner und Reisenden der Sierra den Schneefall dieser Saison beschreiben könnten, der in einigen Skigebieten Rekorde aufstellt und sich an offiziellen Messstationen Rekorden nähert.

Die letzte Runde von Stürmen, die am Wochenende über einen Großteil der 400-Meilen-langen Strecke wehten, fügte der Schneedecke von historischem Ausmaß mehrere Fuß hinzu, die ein Ende der anhaltenden Dürre in Kalifornien verspricht.

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Nachdem die staatlichen Wasserbehörden am Mittwochnachmittag die Ergebnisse ihrer neuesten Schneeuntersuchung veröffentlicht haben, wird erwartet, dass Gouverneur Jerry Brown die Dürre offiziell für beendet erklärt, sagte Evan Westrup, ein Sprecher des Gouverneursbüros. Der ehemalige Gouverneur Arnold Schwarzenegger rief im Juni 2008 eine landesweite Dürre und im Februar 2009 den Notstand wegen Niedrigwasser aus.

Die Ansammlungen werden auf zwei Arten gemessen: der aktuelle Schnee am Boden und der angesammelte Schnee für die Saison, die mit den ersten Stürmen im letzten Herbst begann.

Mehr als 61 Fuß Schnee sind in dieser Saison bisher im Sierra-Hochland gefallen, an zweiter Stelle nach der Saison 1950-51, als insgesamt 65 Fuß gefallen sind, so die Aufzeichnungen des kalifornischen Verkehrsministeriums. Während der Frühling da ist, bekommt die Sierra im April normalerweise etwas Schnee, was die Aussicht auf einen Allzeitrekord mit sich bringt.

In einigen Skigebieten wurden bereits saisonale Schneeakkumulationsrekorde aufgestellt, darunter Squaw Valley USA in der Nähe des Nordufers des Lake Tahoe, Heavenly Mountain Resort an der Südseite des Sees und Mammoth Mountain, das weitläufige Skigebiet der Eastern Sierra, das südkalifornische Skifahrer und Snowboarder anzieht.

In Squaw Valley, dem Austragungsort der Olympischen Winterspiele 1960, mussten Skipisten nur Tunnel bauen, um ihre wärmenden Hütten zu erreichen, und Lawinen brachen Fenster an zwei Liftstationen aus, sagte Wes Schimmelpfenning, 68, der dort seit 48 Jahren Streifenpolizist ist. Fast 59 Fuß Schnee sind in diesem Winter bisher dort gefallen und haben den alten Rekord um 29 Zoll übertroffen.

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Squaw verlängert seine Saison bis zum Memorial Day, während Mammoth mit einer Höchsthöhe von mehr als 11.000 Fuß bis zum Unabhängigkeitstag geöffnet bleiben könnte.

Ich pflüge Auffahrten, und wir können nicht einmal die Häuser finden, sagte Norm Sayler, die früher die Donner Ski Ranch entlang der Interstate 80 leitete und jetzt ein Schneepflugunternehmen in der Nähe des Gipfels des Donner Summit betreibt. Ich bin seit 1954 hier oben und das war persönlich der härteste Winter, den ich hier je hatte.

An manchen Stellen häuft sich der Schnee so hoch, dass einige Dächer einstürzen und andere belastet werden.

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Beamte des Rettungsdienstes warnen Hausbesitzer in den Bergen, nicht nur vor dem Versagen von Dächern, sondern auch vor Problemen mit Kohlenmonoxid, Erdgas und Propan aus durch Schnee blockierten Lüftungsöffnungen und Rauchabzügen zu hüten. Am vergangenen Wochenende brachen die Dächer einer Bowlingbahn, eines Holzfällergeschäfts und eines Baumarktes in Pollock Pines, einer Stadt am Fuße der Sierra, etwa 60 Meilen östlich von Sacramento, teilweise ein.

Die Dürre ist für die meisten Bergbewohner eine vergessene Erinnerung.

Ich höre Sacramento eine Weile besser nicht über Dürre reden, sagte Max Ramsey, 38, der am Montag Schnee und Eis vom Dach eines Gebäudes hackte, in dem sich der Soda Springs General Store, die Post und ein Geschäft für Ferienwohnungen befinden. Sie bekommen 60 Fuß Schnee, das macht viel Schaden.

Der Bauherr Tony Paduano sagte, seine Frau habe am Sonntag ein starkes Knacken gehört, als einer der Stützbalken des Daches nachgab.

Der kalifornische Winter begann im Frühherbst stark, trocknete im Januar aus und setzte sich dann mit einer Reihe schwerer Stürme im Februar und März ein.

Sie haben im Central Sierra Snow Lab der University of California in der Nähe von Soda Springs so viel Schnee abgeladen, dass der 5 Meter hohe Messpfahl begraben wurde. Forscher Randall Osterhuber musste den Pfahl um weitere zwei Meter verlängern, um mit den mehr als 5 Metern Schnee auf dem Boden Schritt zu halten, der vierttiefsten seit Beginn der Aufzeichnungen im Jahr 1946. In dieser Saison sind dort mehr als 47 Fuß Schnee gefallen .

Alte Eisenbahnaufzeichnungen aus dem Jahr 1879 beziffern die tiefste Ansammlung in der Nähe des Donner-Gipfels im Jahr 1938 auf 20 m. Der meiste Schnee auf dem Boden lag sowohl in den Jahren 1880 als auch 1890 bei 31 Fuß.

Anwohner in der Nähe von Soda Springs gaben an, in den letzten 10 Tagen zeitweise ohne Strom oder Telefondienst gewesen zu sein, nachdem Stürme Strom- und Telefonleitungen gestürzt hatten. Patty Jennings, die Hilfspostmeisterin von Soda Springs, sagte, dass sie ohne Strom eine Autobatterie montiert hat, um ihren Holzpelletofen zu betreiben, um sich warm zu halten, während sich der Schnee auf die Dachtraufen ihres dreistöckigen Hauses türmt.

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Der Schnee, der sich über den Fenstern im dritten Stock des Hauses angehäuft hat, teilt sich der 18-jährige Luis Rico mit fünf anderen Mitarbeitern des nahe gelegenen Langlauf-Resorts Royal Gorge, das letzte Woche wegen der Stürme geschlossen wurde.

Die Freunde verbrachten ihre Zeit damit, ein 5 Meter hohes Iglu aus Schneeblöcken zu bauen, die sie mit einer Kettensäge geschnitten hatten.

Der Strom ging immer aus, es gibt keine Telefone. Wir kamen heraus, schaufelten die Autos heraus und gingen wieder hinein, erinnerte sich Rico.

Eines Morgens wachten sie auf und fanden die Tür vollständig vergraben vor und mussten einen Tunnel nach draußen schaffen.

Wir mussten so ziemlich schwimmen, um da rauszukommen, sagte er.


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