LOS ANGELES – Norbert Olberz, Gründer der südkalifornischen Sport Chalet-Kette von Outdoor-Freizeitausrüstungsgeschäften, starb am Freitag in seinem Haus in La Canada Flintridge eines natürlichen Todes, teilte das Unternehmen mit.

Er war 86.

Als CEO für vier Jahrzehnte verwandelte Olberz Sport Chalet von einem kleinen lokalen Unternehmen in ein großes Aktienunternehmen, das 55 Geschäfte in Kalifornien, Arizona, Nevada und Utah betreibt.



Olberz wurde 1925 im Dorf Niederhoevels, Deutschland, geboren und kam 1955 in die Vereinigten Staaten.

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Nachdem Olberz jahrelang eine Bäckerei in Portland, Oregon, besaß und leitete, hatte er die Arbeit satt und vor allem hatte er sich in das Skifahren verliebt.

Ich mochte die Nachtarbeit und die klebrigen Hände nicht, sagte er 2008 der Los Angeles Times.

Ich wusste etwas über Skifahren und Sport und hatte den richtigen Akzent.

Olberz, der auch einen Lastwagen gefahren und in Kanada als Öl-Roughneck gearbeitet hatte, zog 1959 in das heutige La Canada Flintridge in der Nähe von Los Angeles.

Mit seiner Frau Irene – die er nur drei Wochen nach ihrem Kennenlernen heiratete – kaufte er einen winzigen Ski- und Tennisladen für 4.000 US-Dollar und zahlte 6.000 US-Dollar mehr für das Inventar.

In den ersten beiden Jahren von Sport Chalet arbeitete und lebte das Paar im Laden, schlief in Zustellbetten, kochte über einem einflammigen Propankocher und duschte mit einem Gartenschlauch.

Olberz führte Sport Chalet in den ersten 20 Jahren als kleines Unternehmen, dann verdoppelte er 1981 die Größe des Unternehmens, indem er ein Geschäft in Huntington Beach hinzufügte.

Als die Amerikaner immer mehr Outdoor-Sportarten aufnahmen, fügte Olberz Artikel hinzu, um die Bedürfnisse der Kunden zu erfüllen. Sport Chalet deckt die Grundlagen wie Baseball und Basketball ab, aber auch extremere Sportarten wie Surfen und Bergsteigen.

Er leitete 1992 den Übergang von Sport Chalet in eine Aktiengesellschaft, forderte das Unternehmen jedoch auf, nicht das Größte, sondern das Beste zu sein.

Nach seinem Rücktritt als Vorstandsvorsitzender im Jahr 1999 war Olberz bis 2001 Vorstandsvorsitzender. Sein Sohn Eric ist weiterhin Vorstandsmitglied.

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Er hat uns wirklich motiviert und uns dazu gebracht, das Beste zu sein, was wir sein konnten, sagte Craig Levra, Geschäftsführer von Sport Chalet, am Montag.

Er war unglaublich hartnäckig, wusste nicht, wie er aufhören sollte – was eine großartige Sache ist – und er berührte wirklich jeden, mit dem er in Kontakt kam.

Die Fertigstellung eines seiner größten Projekte erlebte Olberz erst nach seinem Ausscheiden aus dem Unternehmen: 2008 eröffnete ein neuer Sport Chalet Store als Herzstück des La Canada Flintridge Town Center, einem Einkaufszentrum, das Olberz seit 1983 auf der Suche nach den Firmensitz zu erweitern.

Die schwierige Wirtschaft und der Widerstand der Bewohner gegen die Entwicklung verzögerten das Projekt jahrzehntelang, aber das Zentrum wurde schließlich gebaut und behielt das Sport Chalet in der Stadt, in der es begann.

Im Laufe der Jahre besaß Olberz ein Hotel, ein Reisebüro und einen Hersteller von Outdoor-Ausrüstung. Er sei nur ein echter Unternehmer, sagte Levra, eine wahre amerikanische Erfolgsgeschichte.

Zu seinen Hobbies zählten neben dem Skifahren Wandern, Radfahren und Flugzeugfliegen.

Neben seiner 52-jährigen Frau und seinem Sohn hinterlässt Olberz zwei Enkelkinder und seine Schwester Elizabeth Lepper.


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