Fußballfans erkennen möglicherweise nicht das Stanford-Team, das am Samstag gegen Notre Dame das Feld betritt. Der Kardinal wird nicht einmal seinen üblichen Kardinal tragen.

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Die Spieler werden stattdessen in schlanken Trikots und Hosen mit dunkleren roten und schwarzen matten Helmen gekleidet sein – mit freundlicher Genehmigung von Nike.

Stanford ist die neueste Schule, die sich dem Neugestaltungswahn anschließt, der Fußballfelder in 100 Meter lange Laufstege verwandelt hat. Colleges und ihre Helfer von Bekleidungsfirmen kreieren mutige, laute Uniformen, die die Aufmerksamkeit potenzieller Rekruten auf sich ziehen, Puristen jedoch entsetzt zurückschrecken lassen.



Colleges versuchen, 17-Jährige anzusprechen, sagte Designexperte Todd Radom. Aber auch Firmen wie Nike und Under Armour werfen viel College-Tradition aus dem Fenster. Es ist alles um des Geldes willen und es ist ein wenig entmutigend.

Schulen von Küste zu Küste umarmen ihre Inner-Fashionista – mit der University of Maryland, die Lady Gaga extravagant – in der Hoffnung, Aufsehen zu erregen. Sogar die biedere Stanford University gibt für ein Spiel ihre ikonischen Farben auf.

Unsere Jungs lieben den Look, sagte Kardinal-Trainer David Shaw. Und als Nike sie auf Facebook enthüllte, hörten wir sofort von unseren Rekruten, wie aufgeregt sie waren.

Eine neue Normalität

Linebacker A.J. Tarpley sagte, die stylischen Uniformen seien eine willkommene Abwechslung zum einfachen Rot-Weiß. Aber Quarterback Andrew Luck schien sich nicht darum zu kümmern.

Mir geht es gut, was auch immer zu tragen – wenn sie uns lila tragen, ist das in Ordnung, sagte er.

Zweimal in den letzten beiden Spielzeiten hat Stanford an einer weniger radikalen Veränderung gebastelt: komplett schwarze Uniformen.

Ich habe ein paar E-Mails von Fans bekommen, die mich daran erinnern, dass unser Spitzname Kardinal und nicht All-Blacks ist, sagte Equipment Manager Gary Hazelitt.

Stanford ist nicht daran interessiert, sein Aussehen dauerhaft zu ändern, wie es andere Schulen tun. Aber Shaw und Sportdirektor Bob Bowlsby waren empfänglich, als Nike anrief, kostenlos eine Uniform für ein einziges Spiel zu kreieren, die etwas deutlich anderes sein würde.

Es ist wichtig, seine Tradition zu haben, aber man muss auch erkennen, dass dies derzeit ein großer Teil des College-Footballs ist, sagte Shaw.

Früher gab es zwei Arten von Uniformen: zu Hause und auswärts. Aber das ist 1998 so.

In diesem Jahr begann die University of Oregon, Mode als Rekrutierungsinstrument einzusetzen. Nike, das von Ducks-Booster Phil Knight mitbegründet wurde, näherte sich der Schule mit einem futuristischen Design, von dem sich der damalige Trainer Mike Bellotti erinnert, dass er dachte, dass er wie Spiderman-Uniformen aussah.

Mit dem mittlerweile bekannten O-Helmemblem und wöchentlich wechselnden Mix-and-Match-Farben polarisierten die Uniformen sofort.

Wir wollten auf uns aufmerksam machen, sagte Bellotti. Einige der Leute, die es am schlimmsten gedreht haben, hatten seit 35 Jahren keine Uniform mehr angezogen. Aber wir hatten Rekruten, die nach ihnen fragten und sich fragten, was als nächstes kommen würde. Das hat unseren Fuß in die Tür mit Kindern gebracht und hat einen Gesprächsstoff.

Als Oregon zu nationaler Bedeutung aufstieg, bemerkten andere Schulen das Spielbuch der Ducks und liehen es sich aus.

Zum Beispiel prahlt die Oklahoma State University jetzt damit, dass sie 48 Farbkombinationen in ihrem Schrank hat. Under Armour, dessen CEO Kevin Plank ein Maryland-Alaun ist, hat eine visuelle Explosion von sich ständig ändernden Trikots für die nach Aufmerksamkeit hungernden Terrapins geschaffen. Dazu gehört eine viel diskutierte Uniform, die auf der einen Seite ein schwarz-goldenes Schachbrettmuster und auf der anderen ein rot-weißes Kreuzmuster aufweist.

Auch in dieser Saison hat Nike eine alternative Pro Combat-Uniform für neun Schulen – darunter Stanford – spezialisiert, die mit passenden Handschuhen und Stollen ausgestattet sind.

Dies ist eine Generation von Kindern, die mit Videospielen aufgewachsen ist, und die Uniformen im Oregon-Stil sehen aus wie Superhelden, sagte Radom. Sie sind sehr monochromatisch, sehr figurbetont. Und das war enorm, wenn es um den Verkauf von Trikots geht.

Wo Programme nach Rekruten suchen, versuchen Bekleidungsunternehmen, Produkte zu verlagern. Kenneth Shropshire, Wirtschaftsprofessor an der Wharton School der University of Pennsylvania, stellt fest, dass Sie beim Ändern der Uniformen vielleicht über das neue Blaugrün stolpern, wie es die San Jose Sharks in Bezug auf das äußerst beliebte Aussehen getan haben.

Diejenigen von uns, die in Stanford gespielt haben, wünschten sich, wir hätten auffälliger ausgesehen, fügte Shropshire hinzu, ein offensiver Lineman von Cardinal in den 1970er Jahren. Wir hatten Mühe, Dinge wie abreißbare Trikots und Mesh zu bekommen, die andere Schulen trugen. Stanfords Beteiligung an diesem Trend ist also ein Indikator dafür, dass es ein neuer Tag ist, an dem Colleges darüber nachdenken, wie sie sich präsentieren sollten.

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Kein Heisman-Logo

Stanford mochte ein frühes Nike-Design nicht, das den Farben der 49ers zu sehr ähnelte und auch ein Heisman-Trophy-Logo auf den Handflächen der Handschuhe vernichtete. Stanford zog einen Block S vor, was angeblich eine Hommage an den Heisman-Sieger von 1970, Jim Plunkett, war.

Die leitenden Angestellten des Teams genehmigten die endgültige Uniform, die am Samstag verwendet wird.

Die erste Frage, die Rekruten zu stellen scheinen, ist: „Was machst du mit deinen Trikots?“, sagte Hazelitt. Und ich bin mir sicher, dass all das eine Einzelhandelskomponente hat. Denken Sie daran, dass sich auf der anderen Straßenseite ein Knight Management Center befindet.

Knight, der einen MBA in Stanford erwarb, war der wichtigste Wohltäter der neuen Heimat der Stanford Graduate School of Business.

Aber Radom sagte, Schulen riskieren Einheitlichkeit, wenn sie ihr Aussehen zu oft ändern.

Der College-Spieltrend könnte auch ein Vorläufer für kommende Veränderungen in der NFL sein. Nike wird in der nächsten Saison der Ausstatter für Fußball-Trikots.

Im Moment bedauert Bellotti das Modemonster, das er mitgeschaffen hat.

Ich glaube ehrlich gesagt, dass es jetzt aus dem tiefen Ende gegangen ist, sagte er. Einige der Dinge, die ich jetzt sehe, sind irgendwie verrückt.

Kontaktieren Sie Mark Emmons unter 408-920-5745.




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