Schwarze Frauen erreichen die besten Universitäten, die stärksten Konzerne und die obersten Ränge der Regierungsämter.

Aber nicht zum Altar.

Ein provokatives neues Buch des Stanford-Rechtsprofessors Ralph Richard Banks untersucht, warum es so unwahrscheinlich ist, dass schwarze Frauen heiraten – und schlägt eine Lösung vor, die in der afroamerikanischen Gemeinschaft Kontroversen auslöst: Cross the color line.



Nicht heiraten. Heiraten, sagt Banks in seinem Campus-Büro, beschäftigt mit Telefonaten, E-Mails und Vorbereitung auf das neue Semester. Die gemeinsame Erfahrung, die einst Schwarze miteinander verband – die Segregation – ist vorbei, behauptet er. Es dreht sich also alles darum …: ob schwarze Frauen weiterhin als Geiseln der Versäumnisse schwarzer Männer gehalten werden.

Vor allem in Kalifornien, wo nur 6,2 Prozent der Bevölkerung schwarz seien, seien die Bedingungen für interrassische Beziehungen sehr förderlich, sagt er. Afroamerikaner sind hier eine sehr kleine Gruppe. Und alle sind von zu Hause weggezogen, sodass sie eher unkonventionelle Bindungen eingehen.

Einige begrüßen sein Buch Is Marriage for White People? weil es ein unangenehmes Gespräch begonnen hat, sagen sie, es sei längst überfällig.

Aber andere behaupten, dass er Männer verunglimpft und Frauen entmutigt, ihn einen Profiteur, einen rassischen Zuhälter und andere Namen nennt, die ich nicht wiederholen kann.

Er spricht aus einer Position, die jeden Tag seltener zu sein scheint: ein Schwarzer mit hoher Bildung (Bachelor- und Master-Abschluss von Stanford, '87, und einer von Harvard Law, cum laude, '94), beruflich (14 Jahre an der Stanford Law School .). ), verheiratet mit einer schwarzen Frau (Stanford-Sozialpsychologin Jennifer Eberhardt, die er als die brillanteste und schönste Frau bezeichnet, die ich je getroffen habe).

Das Projekt entstand aus einer intellektuellen Reise, die Teil seines Stipendiums an der Stanford Law School war und sich auf zwei langjährige Interessen konzentrierte: Rassengleichheit und Diskriminierung sowie Familie und Kinder. Viele Kollegen und Freunde aus Stanford halfen ihm, seine Argumente zu verfeinern, und Stanford-Studenten halfen bei Interviews.

Heiraten ist gut, finde ich, wenn man jemanden findet, mit dem man zusammen sein möchte, sagt Banks, die mit Eberhardt in der Innenstadt von Cleveland die Grundschule besucht hat. Ich habe diese Person gefunden.

Aber die meisten schwarzen Frauen stehen vor einem großen Problem, behauptet er. Hohe Inhaftierungsraten und Diskriminierung schwarzer Männer auf dem Arbeitsmarkt haben zu einem Ungleichgewicht zwischen den Geschlechtern geführt. Dann konfrontieren Frauen das ehrwürdige Wirtschaftsmodell von Angebot und Nachfrage – Knappheit führt zu einer übermäßigen Nachfrage nach schwarzen Bräutigamen und kippt die Werbebedingungen zu Gunsten der Männer. Viele umgehen einfach das Engagement.

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Ja, es gibt Ausnahmen, räumt er ein – Märchenpaare wie Barack und Michelle oder Will und Jada, die von der Zeitschrift Essence als Hochzeitsaugenschmaus bezeichnet werden.

Persönliche Erfahrung

Er spricht aus eigener Erfahrung; zwei der drei Schwestern von Banks – intelligent, schön und gebildet – sind unverheiratet. Tatsächlich sind schwarze Frauen die am meisten unverheiratete Gruppe von Menschen in unserem Land. Laut seinen Analysen sind sie nur halb so häufig wie weiße Frauen und mehr als dreimal so wahrscheinlich wie weiße Frauen, nie zu heiraten.

Schwarze Frauen sehen sich dem dünnsten Pool an gleichrassigen Partnern aller Gruppen im Land gegenüber, sagt er.

Es war nicht immer so. Bis Mitte des 20. Jahrhunderts heirateten etwa neun von zehn schwarzen Frauen. Jetzt sind schwarze Frauen etwa halb so häufig verheiratet wie ihre Kollegen aus den 1950er Jahren. Weiße Erwachsene sind heute auch häufiger Single als in der Vergangenheit. Aber die Ehe ist bei Afroamerikanern stärker zurückgegangen als bei allen anderen Amerikanern.

Und wenn sie heiraten, heiraten schwarze Frauen eher Männer mit wesentlich geringerer Bildung oder geringerem Einkommen, sagt Banks.

Seine Botschaft an schwarze Frauen: Hör auf, dich mit weniger zufrieden zu geben, als du verdienst. Vergiss die Loyalität gegenüber der Rasse. Hör auf zu denken, dass weiße, asiatische und lateinamerikanische Männer dich nicht attraktiv finden; es ist nicht wahr. (Anlage A: Beyoncé, Halle Berry, Jennifer Hudson.) Ja, es gibt viel schlechte Geschichte, aber die Absichten eines modernen weißen Mannes können durchaus ehrenhaft sein.

Er schreibt mit einem ermutigenden Ton, nicht mit Vorwürfen oder Fingerzeigen. Denken Sie an Oprah, nicht an Dr. Laura.

Es ist kein Ratgeber, warnt er. Das Ziel ist es, ein Gespräch zu ermöglichen, das unterdrückt wurde. Und erweitern Sie die Freiheit schwarzer Frauen, Entscheidungen zu treffen, die für sie richtig sind.

Ein Stanford-Student findet mehr Gemeinsamkeiten mit dem Typen, der in einem Seminar neben ihr sitzt, als irgendein Arbeiter aus der Arbeiterklasse in Oakland, sagt er.

Aber es gibt eine Menge Polizeiarbeit bei schwarzen Frauen, fügt er hinzu, und sie durch Popkultur-Botschaften zu kontrollieren – dass Sie „zuerst beim schwarzen Mann bleiben“ sollten, dass „der schwarze Mann Ihre Hilfe braucht“. sie müssen sein.

Analyse klingt wahr

Die 28-jährige L. Jeanine Phillips aus Oakland, die einen Bachelor-Abschluss in Biologie, eine Leidenschaft für das Lesen und eine lohnende Karriere als Betriebsleiterin für ein gehobenes Unternehmen hat, sagt, dass Banks' Analyse wahr ist.

Ich habe in der Vergangenheit einen Schwarzen gedatet und sogar geheiratet, sagt Phillips, Vizepräsident des Bay Area Chapters des Sistas Book Club. Nach endlosen schlechten Beziehungen – die alle auf das Ego schwarzer Männer zurückzuführen zu sein scheinen und nicht in der Lage sind, ihren Penis in der Hose zu halten, auch aus zerrütteten Familien – habe ich beschlossen, eine Pause von schwarzen Männern einzulegen und nur aus meiner Rasse auszugehen.

Und bisher war es ein Erfolg. Ich gehe derzeit mit einem großen weißen Mann mit einem Abschluss an der UC-Davis zusammen, sagt sie, der mich zu schätzen und zu respektieren scheint, und wir passen bildungsmäßig und kulturell gleichermaßen zusammen. Wir haben die gleichen religiösen Überzeugungen. Und es ist ein großer Vorteil, dass wir die gleichen Familienwerte teilen.

Jethroe Moore, Präsident des San Jose Chapters der NAACP, stimmt auch Banks zu – sagt jedoch, dass Bemühungen, das Schicksal schwarzer Männer zu verbessern, zur Lösung des Problems beitragen könnten.

Moore, der durch seine Arbeit mit gefährdeten Jugendlichen im East Side Union High School District von San Jose erfahren hat, sagt, dass der Afroamerikaner gefährdet ist, bevor er die High School verlassen kann – entweder durch Inhaftierung oder weil er der Versorger seiner Familie ist, und Eine weiterführende Schule ist keine Option.

Als wir in San Jose aufgewachsen sind, konnten wir nach der High School einen Job bei einer Produktionsfirma bekommen und uns in eine Managementposition hocharbeiten, sagt er. Jetzt sind diese Möglichkeiten weg, weil das Silicon Valley so wenig Produktion hat.

Ich kann verstehen, warum die Wahlmöglichkeiten für Frauen begrenzt sind, sagt Moore, der viele junge Frauen auf dem College kennengelernt hat – aber von ihrer Mutter, einer Bekannten aus der Kirche, seiner Frau Audrey vorgestellt wurde. Niemand will jemanden, der nicht erfolgreich ist. Sie möchten, dass er etwas mit Ihnen gemeinsam hat. Nur weil er schwarz ist, ist das keine große Wahl.

„Aus Liebe heiraten“

Wie Banks, sagt Moore, würde ich meiner Schwester sagen, sie solle aus Liebe heiraten, unabhängig von ihrer Rasse. Wenn diese Person dich glücklich macht, solltest du diese Beziehung fortsetzen.

Aber die Annahmen des Buches wurden von Professor Ivory A. Toldson an der Howard University und Professor Bryant Marks vom Morehouse College angegriffen. Sie sagen, sie hätten die gleichen Daten – aus der Volkszählung und den American Community Surveys – durch eine andere Linse betrachtet und fanden sie weniger düster.

Beschränke man sich in der Analyse auf Schwarze über 35, gehe die Zahl der alleinstehenden Frauen zurück, heißt es. Und in Großstädten wie Washington, D.C. und Atlanta heiraten promovierte Frauen mehr als doppelt so häufig wie Frauen mit High-School-Abschluss. Obwohl schwarze Frauen mehr Abschlüsse haben, bedeutet dies schließlich kein hohes Einkommen: Tatsächlich verdienen mehr schwarze Männer als schwarze Frauen mehr als 75.000 US-Dollar pro Jahr.

Unternehmerische Elemente Amerikas haben eine Vielzahl von kreativen Wegen gefunden, um auf Kosten des schwarzen männlichen Egos finanziell von den Ängsten schwarzer Frauen zu profitieren, sagte Toldson dem afroamerikanischen Online-Magazin The Root in Bezug auf Banken. Wenn du jemandem zeigen kannst, dass es ein wirklich verheerendes Problem gibt, wird er dir mehr Aufmerksamkeit schenken.

Er wird Ihnen keine gegenteiligen Beweise zeigen, weil er möchte, dass sein Buch gefunden wird, sagte sie.

Die Journalistin und Absolventin des Middlebury College, Dori J. Maynard, Präsidentin und CEO des in Oakland ansässigen Robert C. Maynard Institute for Journalism Education, das von ihrem Vater mitbegründet wurde, kritisiert eine mediengetriebene Erzählung – verzweifelte schwarze Frauen, die Ehemänner suchen –, die hereinfliegen das Gesicht der Realität vieler Menschen. Maynard, die Witwe des afroamerikanischen Architekten Charles Grant Lewis, sagt: Dieses Gespräch wäre viel hilfreicher, wenn wir auch die Erfahrung der 75 Prozent der schwarzen Frauen einbeziehen würden, die glücklich verheiratet sind und Kinder in Zweielternfamilien erziehen.

Schlussfolgerungen in Frage gestellt

Dieses Bild verzerrt das Bild von afroamerikanischen Frauen, die glücklich, erfüllt und ein gutes und produktives Leben führen, sagt Maynard. Es ist auch eine Verzerrung schwarzer Männer – sie als erbärmliche Verlierer darzustellen, mit denen wir nicht verheiratet sein möchten – was nicht meine Erfahrung war.

Die Lösung von Banks wurde auch von afroamerikanischen Wissenschaftlern in einem virtuellen Symposium des gemeinnützigen und überparteilichen Council on Contemporary Families in Frage gestellt.

Dort argumentierte Professor Micere Keels von der University of Chicago, dass schwarze Frauen nichtschwarze Partner nicht ausschließen. Studien zeigen vielmehr, dass sie weniger Fortschritte von Weißen, Latinos oder Asiaten erhalten.

Die einzig gangbare Lösung für die geringe Heiratswahrscheinlichkeit schwarzer Frauen besteht darin, das Versäumnis der Gesellschaft, alle unsere Jungen zu erziehen, zu korrigieren, schloss sie.

In ähnlicher Weise sagte Shirley Hill, Professorin der Kansas University, im selben Symposium, dass der Umgang mit strukturellen Problemen – wie der hohen Arbeitslosigkeit und der Inhaftierung schwarzer Männer – uns der Wurzel des Problems näher bringt.

Es gibt einen Grund, warum schwarze Frauen weißen Männern gegenüber misstrauisch sind: Die Einstellung weißer Männer ihnen gegenüber, sagte die Symposiumsteilnehmerin Belinda Tucker, Professorin an der UCLA. Mediendarstellungen schwarzer Frauen als entweder hypersexualisiert oder als Big Mommas fördern weiterhin ausbeuterische Einstellungen, sagte sie. Durch die Verabredung mit schwarzen Männern sind Frauen vor gesellschaftlichen Ablehnungen sicher.

Loch im Nacken rauchen

Und während gemischtrassige Familien ein starkes Symbol für eine Gesellschaft sind, die ihre Rassentrennung heilt, ist die Erziehung von gemischtrassigen Kindern eine Herausforderung, die Banks nicht angeht, sagte die Symposiumsteilnehmerin Jenifer Bratter von der Rice University.

Biracial-Kinder sind oft auf beiden Seiten des Rassenspektrums mit Rassenproblemen konfrontiert, so dass die Eltern ihren Kindern helfen können, diese Erfahrungen zu verstehen, sagte sie.

Berührt Ängste

Banks schüttelt solche Kritik mit der Zuversicht eines an Sparring gewöhnten Anwalts ab.

Es gibt Widerstand gegen ein Problem, das ziemlich einfach erscheint: Wenn es zwei wenige Männer in Ihrer eigenen Gruppe gibt, warum ziehen Sie dann nicht Männer anderer Gruppen in Betracht? er fragt.

Aber er räumt ein, dass sein Vorschlag die tiefsitzenden Ängste der Menschen in Bezug auf die Rasse anspricht.

Es ist ganz natürlich, sich vor der Assimilation zu fürchten, besonders wenn man zu einer Randgruppe gehört, sagt er. Und Frauen – aller Rassen – sind besorgter als Männer, ihre Kultur zu erhalten.

Schwarze Frauen seien die loyalsten von allen, sagt er. Aber sie zahlen einen sehr hohen Preis.

Rassenidentitäten ändern sich über Generationen hinweg. Es ist zwecklos, sich darüber Sorgen zu machen, als ob man es bewahren könnte, fährt er fort. Es ist, als würde man den Finger in einen Deich stecken. Ihre Kinder werden die Welt anders sehen als Sie oder ich.

Die schwarze Erfahrung sei jetzt vielfältiger, sagt er. Unsere Kinder sind in einem integrierten Palo Alto oder Orinda aufgewachsen. Sie haben nicht die Erfahrung, im Jim Crow South zu leben.

Für Banks lässt das Lied Lift Every Voice and Sing immer noch seine Haut kribbeln und weckt Erinnerungen daran, die Neger National Anthem gehört zu haben, als sie in einem komplett schwarzen Viertel in Cleveland aufgewachsen sind.

Aber es bedeutet seinen Söhnen nichts, bemerkt er, die jetzt Schüler der integrierten Phillips Brooks School in Menlo Park und der Crystal Springs Uplands School in Hillsborough sind, die sich auf das College vorbereiten.

Und wenn sie ein Date mit nach Hause bringen?

Ich möchte, dass sie glücklich sind, mit wem auch immer sie zusammen sind, sagt Banks. Es ist schwer, eine Beziehung zum Laufen zu bringen. Bei der Kompatibilität geht es jetzt mehr um Klasse und Hintergrund und Erfahrungen, Bestrebungen und Werte als um Rasse.

Ich würde ihnen sagen: „Wenn du jemanden findest, der lila ist und es funktioniert, dann mach das.“

Kontaktieren Sie Lisa M. Krieger unter 408-920-5565.

Büchersignierung

Wann: 19 Uhr Mittwoch
Wo: Bücher, Inc.,
Stadt & Landdorf,
855 El Camino Real, Palo Alto
Eintritt: Frei, 650-321-0600, www.booksinc.net .
Mehr Informationen: http://ismarriageforwhitepeople.stanford.edu


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