Cupertino war nicht die erste Wahl von Steve Jobs für eine hochmoderne Apple-Zentrale.

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Eine andere Vision hatte er vor drei Jahrzehnten, als das Computergenie jung und gesund war, auf dem Cover des Time-Magazins und kurz vor der Einführung des Macintosh. Es war 1983, als Jobs mit einem Immobilienberater einen Helikopterflug unternahm, mit dem damaligen Bürgermeister von San Jose, Tom McEnery, Cocktails in der Carry Nations Bar in Los Gatos trank und dann verkündete, dass er bereit sei, einen Unternehmenscampus aufzubauen.

Der Ort: das südliche Ende von San Jose — auf den grünen Weiden des Coyote Valley. Er hat sogar einen weltbekannten Architekten aufgestellt, in diesem Fall I. M. Pei.



Wie sich die Geschichte verändert hätte, wie sich das Schicksal von San Jose verändert hätte, wenn das Projekt vorangekommen wäre, ist unermesslich. Aber eines ist klar: Die Vision für die modernistische Apple-Zentrale, die Jobs letzte Woche in Cupertino enthüllte, ähnelt bemerkenswert der, von der er für San Jose geträumt hatte. Und drei Männer, die an Apples Coyote Valley-Projekt beteiligt waren – McEnery; Immobilienberater Bob Feld; und ehemaliger Apple-Vizepräsident Al Eisenstat – sind erstaunt, dass Jobs auch nach 28 Jahren nie aufgegeben hat.

Ich bin absolut begeistert, dass er nach allem, was er körperlich und alles andere durchgemacht hat, immer noch den Wunsch hat, etwas dieser Größenordnung anzunehmen, sagte Feld, jetzt Vizepräsident bei Cornish & Carey in Sacramento. Für mich ist es, als ob sich die Zeit nicht geändert hätte – 30 Jahre, dieselbe Vision, dieselbe Reichweite, denselben Traum.

Getränke und Träume

Es war im späten Winter oder im frühen Frühjahr 1983, als McEnery Jobs im London Oyster House in der Main Street in Los Gatos traf, bevor er zu einem Ecktisch im Carry Nations ging. Normalerweise bleibe ich in der Innenstadt von San Jose, sagte McEnery, der neu gewählter Bürgermeister war, als er Jobs kennenlernte. Aber 1983 war das beste Hotel das Holiday Inn und das beste Restaurant das Sizzler.

Jobs verkaufte etwas, das McEnery dringend wollte: ein neues Apple-Hauptquartier, das Steuereinnahmen in die Stadt bringen würde, die seine Familie seit den späten 1860er Jahren zu Hause nannte, und damit seine Träume von Weltklasse-Museen, Sportarenen und einer würdigen Polizei einer amerikanischen Großstadt.

Ich möchte Ihnen helfen, San Jose zu einer großartigen Stadt zu machen, erinnert sich McEnery, wie Jobs ihm erzählt hat.

Damals sei San Jose ein Ort voller Hoffnungen und Träume gewesen, von denen die meisten unerfüllt oder zunichte gemacht worden seien, sagte McEnery, 65, letzte Woche in einem Interview. Es war eine zerbombte Innenstadt und hatte wenig positive Gefühle. Es könnte in eine andere Art von Stadt getreten werden, wenn einige wichtige Dinge wie diese passierten.

Am Ecktisch war Jobs frech, konzentriert und aufgeregt, erinnert sich McEnery. Die beiden Männer sprachen über das Projekt, eine schimmernde Glaskonstruktion umgeben von Eichen und Gräsern.

Was mir in Erinnerung geblieben ist, ist, dass er das Potenzial von San Jose klar erkannt hat, sagte McEnery. Wir könnten eine großartige Reihe von Campussen haben, a la Stanford Industrial Park.

Jobs, der I.M. Pei bereits beauftragt hatte, eine Wohnung in New York City für ihn zu renovieren, schlug sogar vor, dass ich mir vorstellen könnte, ein altes Lagerhaus in der Innenstadt von San Jose zu kaufen, es zu renovieren und darin zu leben. Wenn nur, dachte sich der Bürgermeister, dessen Name jetzt das Kongresszentrum in der Innenstadt ziert.

Höhenflüge

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Jobs sah das Grundstück im Coyote Valley zum ersten Mal an einem Frühlingstag bei einem Helikopterflug mit Berater Feld und Apple-Manager Eisenstat. Feld erinnert sich gut daran. Als sie das pastorale Anwesen umrundeten, bat Jobs darum, im Talboden zu landen, nicht weit von einem sanften Hügel in der Nähe der Bailey Avenue und gegenüber dem IBM-Campus aus den 1950er Jahren.

Sie stiegen aus und gingen durch das hohe Gras. Er wollte wissen, wie weit dieser Hang hinaufginge, sagte Feld. Er sah sofort, dass man mit der richtigen Architektur eine Art Straßenbahnverbindung zwischen dem Hanggrundstück und dem Grundstück im Talboden herstellen konnte.

Ob es sich nun um ein Forschungszentrum oder eine Denkfabrik handelte, sagte Feld, er habe gesehen, wie der Hang integriert wurde, ohne die Bäume zu entfernen, sondern ihn irgendwie zu einem Teil der Anlage zu machen.

Religion von Tür zu Tür

Und den größten Teil des Eigentums in einem natürlichen Zustand belassen.

Feld hatte zuvor mit Dutzenden von Führungskräften zusammengearbeitet und die meisten wollten etwas Schnelles, Billiges und Einfaches. Nicht Arbeitsplätze.

Meiner Meinung nach war er sehr unzweideutig in Bezug auf die Vision, die er dort sah. Er kam nicht so rüber, als würde ich darüber nachdenken, sagte Feld. Als wir dort landeten, sah er Dinge, er sah es in dieser Minute genau dort. Es gab kein Zögern.

Am nächsten Tag, handgeschrieben auf einem gelben Blatt liniertem Papier, entwarfen sie einen Bar-Deal und bald gehörte das Anwesen Apple. Aber das Projekt war mit der Politik über die Entwicklung von San Joses letztem weiten Raum und anderen Problemen behaftet. Gleichzeitig stockte die Wirtschaft – und 1985 wurde Jobs aus dem von ihm gegründeten Unternehmen gedrängt. Der Deal mit Coyote Valley scheiterte. Apple würde die Immobilie später verkaufen.

McEnery versuchte Ende der 1980er Jahre, das Projekt mit Jobs' Nachfolger John Sculley wiederzubeleben, und schlug vor, dass Apple stattdessen in die Innenstadt von San Jose zog. (Adobe hat diesen Schritt später gemacht.) Aber Apple konnte sich nicht entscheiden, ob sie es wirklich wollten, sagte er.

Der Bürgermeister verließ sein Amt sechs Jahre, bevor Jobs 1997 zu Apple zurückkehrte. Seit 1983 hat San Jose auch ohne den Apple-Campus Museen von Weltrang, eine Arena gebaut und gilt als eine der sichersten Städte des Landes. Dennoch, sagt McEnery, wäre alles anders gewesen, wenn das Apple-Projekt vorangekommen wäre. Es hätte alles verändert.

Endlich Erfüllung

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In Coyote Valley, das lange Zeit als neue Grenze für die Entwicklung galt, hat sich wenig geändert, zuerst von Tandem Computers und Apple, dann von dem Netzwerkgiganten Cisco Systems, dessen Pläne, dort einen Campus mit 20.000 Mitarbeitern zu bauen, mit der Tech-Krise Anfang der 2000er Jahre zerfielen.

Seitdem hat sich Apple mit fast 50.000 Mitarbeitern und Konsumgütern, die die Welt verändert haben, zu einem der innovativsten und angesehensten Unternehmen der Welt entwickelt. Letzte Woche kündigte Jobs seine Pläne an, zahlreiche alte Gebäude auf 150 Hektar auf der Interstate 280 vom bestehenden Apple-Hauptsitz abzureißen und den renommierten Architekten Norman Foster mit dem Entwurf eines raumschiffartigen Gebäudes inmitten einer natürlichen Landschaftsgestaltung zu beauftragen.

Als er medizinisch von seinem Job beurlaubt war, nachdem er gegen Bauchspeicheldrüsenkrebs gekämpft und sich einer Lebertransplantation unterzogen hatte, sah er älter aus als seine 56 Jahre, als er vor dem Stadtrat von Cupertino sprach. Seine Wangen waren bleich, sein Haar dünn, sein typischer schwarzer Pullover hing lose an seiner hageren Gestalt. Aber Eisenstat, 80, der Apple längst verlassen hat und in Atherton lebt, war beeindruckt.

Jobs hatte viel Enthusiasmus für das San Jose-Projekt, erinnert er sich, aber ich denke, er hat heute noch mehr, wenn er ein bedeutendes Statement für einen Campus entwickelt.

Und alle drei Männer, die sich mit Jobs’ erstem Vorstoß für das charakteristische Firmenhaus von Apple kreuzten, waren sich auch in einem anderen Punkt einig. Wenn es um Leidenschaft und Vision geht, hat sich für Jobs die Zeit nicht geändert.

Kontaktieren Sie Julia Prodis Sulek unter 408-278-3409.


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