Wie die Kinder, die in den Anfangseinstellungen von The Wild Bunch nach Skorpionen stochern, wusste Sam Peckinpah, wie man Dinge aufmischt. 1971, zwei Jahre nachdem ihn dieser aufregende und phänomenal blutige Western zu einem der berühmtesten – oder berüchtigtsten – Regisseure Amerikas gemacht hatte, nahm Peckinpah eine Crew mit in die Landschaft von Cornwall und kam mit einem Film namens Straw Dogs zurück, der das Publikum in einem neue und vielleicht intimere Art und Weise.

Der Film hat nicht die dreistellige Zahl der Leichen von The Wild Bunch, aber die Gewalt findet hier beunruhigend in einer gemütlichen häuslichen Umgebung statt, unter Leuten, die nicht, wie der Bunch und ihre Gegner, Mörder von Beruf sind. Diesmal gibt es auch Sex, den anderen großen Auslöser für Empörung beim Publikum dieser unruhigen Ära – und beängstigenden, blutenden Sex noch dazu. Peckinpahs Straw Dogs ist wie Strindberg mit Waffen. Es war einer der umstrittensten Filme einer Zeit, die rückblickend wie eine Art goldenes Zeitalter der Kontroversen erscheint.

Jetzt hat sich Regisseur Rod Lurie die Neuverfilmung von Straw Dogs vorgenommen, die am Freitag eröffnet wird, und die Frage ist, ob diese Geschichte die Kinobesucher wie vor 40 Jahren aufregen kann. Lurie ist der Handlung des Originalfilms sehr treu, treuer als Peckinpah dem Roman von Gordon Williams, auf dem ihr Drehbuch basiert.

In beiden Filmen geht es im Wesentlichen um die Feindseligkeit einer Kleinstadt gegenüber Außenstehenden und allgemeiner gegenüber jedem, der anders zu sein scheint; in beiden ist der Hass der Gemeinschaft unversöhnlich, unempfindlich gegenüber Charme oder Vernunft.

Peckinpahs Protagonisten sind ein bebrillter Mathematiker namens David (Dustin Hoffman) und seine heiße junge Frau Amy (Susan George); Lurie ist ein Drehbuchautor mit Brille, auch David (James Marsden) und seine heiße junge Frau Amy (Kate Bosworth) genannt. In beiden Fassungen ist das Paar gerade in die Stadt gezogen, in der Amy aufgewachsen ist, um unter ihren alten Nachbarn, Ex-Liebhabern und enttäuschten ehemaligen Verehrern zu leben, die alle ihren ersten, zutiefst skeptischen Blick auf ihren schicken Hosen-Ehemann werfen, den sie mitgebracht hat wieder bei ihr.

Lurie wechselt die Kulisse von Cornwall zur Golfküste von Mississippi und verringert den Altersunterschied zwischen Ehemann und Ehefrau. (George war während der Produktion ganze 20 Jahre alt, Hoffman Mitte 30.) Aber er belässt die ursprüngliche schlechte Dynamik fest.

David lässt sich Amy immer noch herablassen; die Einheimischen starren sie immer noch an und lachen ihn aus; und sie wird wieder frustriert über sein Versagen, sie zu konfrontieren. Und 2011, wie 1971, finden die kleinen Spannungen ihren Ausdruck in einer Reihe stetig eskalierender Gewalttaten: von Katzentötung über Vergewaltigung bis hin zu Mord und noch mehr Mord und noch mehr. Der neue David steht wie der alte nicht für sich und seine Frau ein, bis die einzige Möglichkeit das Blutvergießen ist.

Vielleicht ist Luries schlauste Änderung an Straw Dogs die Wahl des Berufes seines Helden. David zum Drehbuchautor zu machen, verbindet ihn fast unterschwellig mit der Figur von Michel Piccoli in Jean-Luc Godards Verachtung von 1963, einem anderen Drehbuchautor, der den Respekt einer schönen Frau verliert, und aus dem gleichen Grund: Er wird oder kann nicht. t, beschütze sie.

Wie bei Verachtung ist die Verachtung, die die Frau ihrem Mann entgegenbringt, für die Männer im Publikum eine Quelle intensiven Unbehagens, ja sogar Schmerzes; Kein Mensch kann es ertragen, von jemandem, den er liebt, so angesehen zu werden. Betrachter der männlichen Überzeugung können also eine tiefe Erleichterung empfinden, wenn der schwache, angeschlagene Ehemann endlich entscheidet, dass er genug von den Mobbing der Stadtbewohner hat und ein paar seiner Peiniger wegbläst. Zumindest wird er – und der Rest von uns – diese schrecklichen, anklagenden Blicke nicht mehr sehen müssen.

Der Höhepunkt der Gewalt von Peckinpahs Straw Dogs war der offensichtliche Grund, warum so viele Zuschauer der frühen 70er Jahre Anstoß nahmen, aber die stärkste Zutat in diesem Gebräu dieses Hexenmeisters ist seine rohe, unschöne Sicht auf die Beziehungen zwischen Männern und Frauen. Es gibt nur wenige nervigere Szenen in Filmen als die Vergewaltigung von Amy durch ihren Ex-Freund Charlie (Del Henney). Entsetzlicherweise beginnt Amy, die sich anfangs stark widersetzt, einige Lustreize zu verspüren, als ihr alter Liebhaber sein Schlimmstes tut.

Was für jeden Betrachter, der sich selbst für einigermaßen zivilisiert hält, vielleicht noch beunruhigender ist, ist, dass Sie irgendwie verstehen, warum: Die Wischiwaschigkeit (und die anhaltende passive Aggression) ihres Mannes hat sie auf Charlies brutale Entschlossenheit vorbereitet.

halten wassersäcke fliegen fern

Dann kommt einer von Charlies Kumpels an die Reihe, und eine Szene, die bereits quälend lang erscheint, kehrt zu ihrem anfänglichen, eindeutigen Horrorton zurück. (Diese zweite Vergewaltigung wurde für die erste amerikanische Veröffentlichung des Films gekürzt, um ein X-Rating zu vermeiden.) Aber der Schaden für das Selbstgefühl des Publikums ist angerichtet und wird für den Rest des Films nie vollständig wiederhergestellt. Obwohl Peckinpahs Fokus in der Vergewaltigungssequenz in erster Linie auf Amys wechselnden Reaktionen liegt – Georges Darbietung unter diesen schwierigen Bedingungen ist außergewöhnlich subtil und lebendig – hält uns seine charakteristisch erfinderische Bearbeitung auch auf ihren abwesenden Ehemann aufmerksam.

Der Film schneidet regelmäßig zurück zu David, der einsam auf einem Feld sitzt, wo er von Charlie und seinen Kumpels verlassen wurde. Die Überschneidung unterstreicht natürlich Davids Wirkungslosigkeit, eine Betonung, die in diesem Moment in der Kategorie Kohlen nach Newcastle zu liegen scheint; Wir haben viele Beweise. Bevor das Bild jedoch zu Ende ist, scheint sich die Bedeutung dieser Schnitte, wie alles andere in diesem schlüpfrigen Film, zu ändern.

In den gewalttätigen und unerträglich angespannten Schlusssequenzen, in denen David eine betrunkene Bande – Charlie und andere lokale Koryphäen – abwehrt, die versucht, in sein Haus einzudringen, steht Amy bis zum Ende hilflos daneben und sieht aus, als wäre sie auf diesem einsamen Feld genauso nützlich wie ihr Mann. Und während der Belagerung können wir auch sehen, wie David anfängt, etwas zu genießen, was er wirklich nicht genießen sollte: das Töten anderer Menschen.

Dieser perverse Parallelismus funktioniert auch in Luries Straw Dogs, aber Peckinpah hatte ein besonderes Genie, um mit den Köpfen seiner Zuschauer herumzuspielen. Und er arbeitete zur richtigen Zeit, damit dieses besondere Talent gedeihen konnte, denn obwohl alle über alles debattierten, gab es bestimmte Dinge, von denen wir dachten, wir wüssten über die grundlegende Natur von Männern und Frauen: Fragen, die die meisten Zuschauer für erledigt hielten.

Es lag in der Natur von Sam Peckinpah, seinem Publikum zeigen zu wollen, was es nicht sehen wollte, um ihm das Gefühl zu geben, was es nicht zu fühlen glaubte. Wenn Sie sich seine Straw Dogs ansehen, erfahren Sie mehr über sich selbst. Oder vielleicht weniger. Man kann mit Sicherheit nur sagen, dass es weh tut.

'Streunende Hunde'

Öffnet: Freitag
Bewertung: R (für starke Gewalt, sexuelle Inhalte und Sprache)
Darsteller: James Marsden, Kate Bosworth, Alexander Skarsgard und James Woods
Regie: Rod Lurie


Tipp Der Redaktion