In Steve Fogels Wohnzimmer in San Carlos herrscht Geburtstagsparty-Energie. Schreien! Quietschen! Nur die Krachmacher sind keine Kinder. Sie sind Erwachsene, 16 verantwortungsbewusste Erwachsene, die so tun, als würden sie einen unsichtbaren Stromball um einen Kreis werfen. Reißverschluss! Zappen! Boing! sie schreien, täuschen Schock (wörtlich) oder schwere Anstrengung vor oder zwinkern die Überraschung der Marx Brothers, während sich der elektrische Ball hin und her bewegt.

Es ist der Beginn eines wöchentlichen Workouts für diese Liebhaber der Improvisation – der Kunst des improvisierten Schauspiels, einer ehrwürdigen Tradition, die zu einem Wahnsinn geworden ist. Die nächste große Sache nach Yoga und glutenfreier Ernährung, Improvisation ist sowohl Theater als auch Therapie, eine Möglichkeit für kabelgebundene Profis, sich von ihren Computern zu befreien und albern zu werden, wieder zum Kinderspiel zurückzukehren, der Fantasie freien Lauf zu lassen, sich zu entspannen, zuzuhören und sich zu verbinden — mit Menschen, nicht mit Computern.

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Ich bin süchtig danach, sagt Fogel, 53, ein selbsternannter Software-Nerd, der ein Engineering-Team in San Francisco leitet und seit fünf Jahren Impro-Kurse belegt. Ich bin mit meinem Pendeln und einem Vollzeitjob beschäftigt, habe zwei Kinder und bin alleinerziehender Vater. Das ist also mein Ventil, mein Ausdruck. Es lässt uns spielen.



In einer einzigen Nacht werden Fogel und die Gruppe von einem Sketch über einen Psychotherapeuten, der sich auf die Behandlung siamesischer Zwillinge spezialisiert hat, zu einem weiteren über zwei kitschige Models bei ihrem ersten Fotoshooting übergehen. Es ist alles sehr TV-Sit-Comish, einiges davon ziemlich urkomisch, einiges durcheinander – und alles von Grund auf improvisiert.

Man kann Jahre damit verbringen, das Handwerk zu perfektionieren. Normalerweise schlägt ein Mitglied der Klasse – oder jemand aus dem Publikum bei einer formellen oder professionellen Improvisationsvorstellung – eine Situation oder einen Charakter vor, um die Dinge zu beginnen. Dann rollen die Improvisatoren einfach damit und bauen im Handumdrehen einen Sketch oder ein Theaterstück, Zeile für Zeile.

In der Improvisation kannst du alles: Du kannst ein Plünderer sein. Man kann sich in drei Minuten verlieben und wieder verlieben, sagt Melanie Chartoff, eine in Los Angeles lebende TV-Schauspielerin und Improvisationslehrerin, deren regelmäßige Peninsula-Kurse Fogel und andere in seiner Gruppe angezogen haben. Ich denke, wir sind alle irgendwie hungrig, unser gesamtes Repertoire zu spielen, was wir in unseren kleinen Jobs nicht tun können. Ihr Leben ist mit 40 oder 50 noch nicht vorbei, sagt sie, und diese Improvisationsspiele halten Sie mobil, halten Sie flüssig und können im mittleren Alter neue Dinge generieren. Du hast so viele Aspekte von dir selbst, die feuern.

Anfängerkurse werden überall in der Bay Area angeboten. Oft sind sie vollgepackt mit Enthusiasten, von denen einige nach Fogel und Freunden ihre eigene Improvisationsband gründen. Entgegen der Intuition florierten viele Klassen während der Rezession: Nach dem Marktcrash sagten wir: ‚Aw, nein! Das verfügbare Einkommen aller geht verloren“, sagt Clifford Henderson, Mitbegründer des improvisierten Fun Institute in Santa Cruz. Aber unser Unterricht hat einen Boom erlebt, und ich denke, es liegt daran, dass die Leute einfach Stressabbau und positive Menschen brauchen.

Rebecca Stockley, Guru-Lehrerin bei BATS Improv in San Francisco (früher bekannt als Bay Area Theatre Sports) und Berkeley Rep sagt: Besonders in der Bay Area sitzen die Leute den ganzen Tag in einem Raum und drücken Knöpfe. In einigen Fällen haben Sie Räume voller Leute, die beim Entwerfen von Systemen erstaunlich sind. Aber wenn Sie sich mit ihnen hinsetzen, um ein Gespräch zu führen, stellen sie keinen Blickkontakt her. Es fällt ihnen schwer, eine Situation in Worte zu fassen.

Sie lernen, wie viele von ihnen im Improvisationsunterricht, sagt sie.

Eine Hauptregel der Improvisation (bekannt als die Ja-und-Regel) ist, dass, wenn ein Improvisator eine Zeile spricht, der nächste Improvisator sie akzeptiert und darauf aufbaut. Es gibt kein Nachdenken über die Linie oder Vorschläge, die besser funktionieren könnten. Schnell nutzt man das Gegebene, dehnt die Vorstellungskraft aus und treibt die Gänseblümchenkette der Ausarbeitung voran. Diese Bereitschaft zuzuhören und zu akzeptieren, mit den Schlägen zu rollen und neue Alternativen in Betracht zu ziehen, soll eine Lebenslektion sein, die sich durch das Leben von Improvisationsschülern ausbreitet – den Technikfreaks, Therapeuten, Lehrern, Anwälten, Schriftstellern und anderen, die zum Unterricht erscheinen mit Stockley und anderen Ausbildern.

Ich höre viel davon: „Ich möchte schneller auf den Beinen sein“, sagt Stockley. Oder: „Die Leute sagen mir, ich sei lustig. Ich möchte herausfinden, wie ich das besser machen kann.“ Oh, und hier ist mein Favorit: Dieser Typ kommt aus dem Silicon Valley und sagt: „Ich brauche mehr rechte Gehirnhälfte.“ Er war selbsteinschätzend, urteilt Stockley, der in letzter Zeit Kurse in Holland, Finnland, Singapur und Japan unterrichtet hat.

Das heißt, Improvisation ist nicht jedermanns Sache; manche finden es erschreckend oder einfach nicht passend.

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Aber diejenigen, die dabei bleiben, machen normalerweise scheinbar unverschämte Behauptungen über die transformativen Auswirkungen von Improvisationen auf ihr Leben. Es macht sie spontaner, sagen sie, weniger blockiert: Ich hinterfrage meine Gedanken und Gefühle nicht, sondern bearbeite und kritisiere sie wie früher, sagt Fogel. Viele Leute, insbesondere Ingenieure, neigen dazu, sehr analytisch zu sein, und ich habe diese Fähigkeit. Aber das hat mich zu einem besseren Zuhörer und Kommunikator gemacht, mit natürlicheren Reaktionen auf das, was die Leute sagen.

Der Welleneffekt von Improv ist breit gefächert. In der ganzen Bucht ist es üblich, dass Unternehmen – von Google und Pixar bis hin zu Intuit, Virgin America und DreamWorks – Improvisationslehrer einstellen, um Kommunikation und Teambildung zu unterrichten.

Denn Spontanität und Aufgeschlossenheit können bei der Arbeit nur von Vorteil sein: Ich bin in Gremien, die nach Verbesserungen suchen, sagt Katrina Galway, Tech-Managerin im Tal und langjähriges Mitglied der Fogel-Improvisationsgruppe, und Leute kommen mit allen möglichen Ideen, und es wäre wirklich einfach zu sagen: 'Ich mag diese Idee nicht; das macht keinen Sinn.“ Stattdessen sagen Sie: „Hmm. Lassen Sie uns versuchen, das zu integrieren, und dann kommen Sie gemeinsam auf etwas Neues.

In anderen Fällen sagen Improvisatoren, dass sie als Künstler und Schriftsteller über den Tellerrand hinausschauen: Den ersten Entwurf bekommt man furchtlos hin, sagt Henderson, der neben dem Fun Institute auch Autor mehrerer Romane für junge Erwachsene ist. Das Buch wird zu einer einzigen großen Improvisationsszene, in der ich alle spiele. Es gibt Ihnen nur das Gefühl, in die Haut eines Charakters zu springen.

Betsy Franco, Autorin von Jugendromanen und Kinderstücken (und Mitglied der Gruppe San Carlos mit Fogel), baut auf diesem Thema auf: Meine Charaktere sind, wie ich, kontaktfreudiger geworden, sagt sie. Als Mutter des Filmschauspielers James Franco litt sie wochenlang unter Angst und erwartete ihre Buchpräsentationen in Schulen und Bibliotheksgruppen. Immer versuchte sie zu antizipieren, was jede Gruppe von ihr erwarten würde. Jetzt rollt sie einfach mit: Ich sauge ziemlich viel an Improvisation, scherzt sie. Aber es tut mir unglaublich gut, nicht zu wissen, was kommt, mich nicht vorbereiten zu können, einfach nur zuzuhören und zu beobachten und dann weiterzumachen. Es klappt.

Manchmal sind die Lektionen banaler: Edwin Fabian, der in der Personalabteilung eines Emeryville-Unternehmens arbeitet, besuchte einen Kurs bei Stockley in Berkeley Rep und sprach schließlich mehr mit seiner Freundin: Sagen wir, wir sprachen über etwas Zufälliges wie Filme oder so weiter. Anstatt nur ihrer Meinung zuzuhören und zu sagen: ‚Wie auch immer, das denkst du‘, würde ich Folgefragen stellen, nur um das klarzustellen, und wir würden mehr Gespräche führen. Es hat sehr geholfen.

All diese Veränderungen im Leben ergeben sich aus einer Kunstform, deren Wurzeln Jahrhunderte zurückreichen, bis hin zum italienischen Straßentheater, bekannt als Commedia dell’arte all’improvviso (Komödie durch die Kunst der Improvisation). Heutzutage florieren regionale Szenen, mit Chicago und Los Angeles als Hauptdrehscheiben für professionelle Auftritte. In San Francisco wird die professionelle Truppe von BATS Improv normalerweise 90 Minuten lang mit einer Improvisation rollen. Diesen Monat improvisiert die Truppe zweimal an jedem Wochenende im Bayfront Theatre der Gruppe spontane Broadway-Musicals.

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Die meisten Improvisatoren werden dieses Leistungsniveau natürlich nie erreichen, aber der Aufstieg beginnt möglicherweise mit Anfängerkursen. Der Magnet ist stark, denn Impro bietet im Kern etwas Ursprüngliches: Es geht darum, neu zu entdecken, was man als Kind gemacht hat, sagt Regina Saisi, BATS-Lehrerin und 30-jährige Improvisatorin. Und das wollen alle.

Kontaktieren Sie Richard Scheinin unter 408-920-5069.

Eine Auswahl von
Improvisationskurse

San Jose: ComedySportz San Jose, http://comedysportzsanjose.com
San Francisco: Bay Area Theatre Sports (BATS), www.improv.org ; Amerikanisches Konservatoriumstheater, www.act-sf.org
Halbinsel: Melanie Chartoffs charizmatisierendes Improvisieren, www.peninsulaimprov.com
Berkeley: Berkeley Repräsentant, www.berkeleyrep.org
Oakland: Pan-Theater, www.pantheater.com
Alameda: Rhythmix Kulturwerke, www.rhythmix.org
Santa Cruz: Spaßinstitut, www.funinstitute.org


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