An der Geburtsstätte des Golfsports sah ich einen Welpen, keinen Putt.

Autos mit nach hinten gerichteten Sitzen

Der kleine Hund raste über das feine, niedrige Gras des Old Course in St. Andrews, seine Geliebte im Rücken. In der Nähe posierten Familien auf der Swilcan Bridge – der Brücke, die Jack Nicklaus 2005 während seiner letzten British Open küsste.

Wie kommt es, dass der gewöhnliche Mensch auf dem berühmtesten Golfplatz der Welt laufen kann?



Niemand besitzt den Old Course, schnupperte der Ticketkäufer im British Golf Museum auf der anderen Straßenseite. Das Land wurde im 12. Jahrhundert vom König von Schottland allen Bürgern von St. Andrews geschenkt.

An den meisten Tagen zahlen glückliche Golfer aus der ganzen Welt bis zu 200 US-Dollar für das Privileg, eine Runde auf dem historischen Par-72-Golfplatz von St. Andrews Old Course zu spielen, auf dem vor 600 Jahren Golf erfunden wurde.

Aber jeden Sonntag ist der Kurs geschlossen, um ihn ruhen zu lassen, wie es so schön heißt. Dann hat die Öffentlichkeit freie Hand.

An einem sonnigen Herbstnachmittag sah ich sogar Leute auf dem Fairway liegen und die kurze schottische Sonne aufsaugen, als ob sie am Strand wären.

Die Stadt hat sogar eine Liebesgeschichte: Der britische Prinz William und Kate Middleton, die kürzlich ihre Verlobung bekannt gegeben hatten, lernten sich während ihres Studiums an der University of St. Andrews kennen.

Natürlich wurde mein Mann fast ohnmächtig, als er die Nachricht erfuhr.

Er stand auf der alten Steinbrücke. Er untersuchte die Bunker. Er erkundete das 17. Loch. Und das 18. Loch. Und einige andere Löcher. Er staunte über das perfekte Putting Green, dessen einzelne Grashalme nicht höher als die Kniescheibe einer Ameise waren. Er warf sogar einen Blick in die Fenster des Clubhauses des Royal and Ancient Golf Club und erblickte Trophäen auf einem Regal. Er kaufte im Geschenkeladen des Links Clubhouse ein und trank ein Bier in der Bar.

Von dort war es ein kurzer Fußweg zum Best Western Scores Hotel, wo wir wegen Nebensaison und Sonntag in der Junior Suite 204 untergebracht waren, die direkt auf den ersten Abschlag des Platzes blickt.

Zurück in den Tag

Im 16. Jahrhundert war Golf in Schottland so beliebt, dass es verboten wurde, weil es Männer vom Bogenschießen abhielt. Später mussten die Städte Gesetze gegen das Sonntagsgolf verabschieden, weil zu viele Menschen auf den Links statt in der Kirche waren.

Ursprünglich wurde der Sport mit Holzschlägern und mit Federn gefüllten Bällen gespielt, die im Laufe der Jahrhunderte einer stark verbesserten Ausrüstung, wenn nicht sogar verbesserten Golfergebnissen, Platz machten.

Die Geschichte wird im British Golf Museum erzählt, dem Golf-Äquivalent zur Hockey Hall of Fame in Toronto. Es ist eine Fundgrube an Golf-Erinnerungsstücken, darunter John Dalys handsignierter Handschuh von seinem Sieg bei den British Open in St. Andrews 1995 und Tiger Woods' handsigniertes rotes Hemd und schwarzer Hut von seinem letzten Triumph im Jahr 2005. Ein Übungs-Putting-Bereich lässt die Besucher es versuchen ihr Können.

Ältere Artefakte zeigen auf charmante Weise die lange Geschichte des Sports. Ausgestellt ist die älteste bekannte British Open-Champion-Scorekarte des Golfspielers Old Tom Morris aus dem Jahr 1864 (er gewann 9 US-Dollar, kaum das heutige Preisgeld von 1,29 Millionen US-Dollar). Sie können auch über altes Golfjargon lesen – ein Foozle war ein schlechter, ungeschickter Schlag, und den Globus zu verpassen bedeutete, den Ball zu verpassen.

In einem Abschnitt über Golfplatzdesign gibt es ein Foto von Schafen, die die Grüns knabbern, um sie kurz zu halten, bevor Rasenmäher erfunden wurden. Und in einer Reihe von Clubs im Laufe der Jahrzehnte gibt es den Spalding Schenectady Putter von 1902, der in St. Andrews verboten war, weil er Spielern einen unfairen Vorteil verschaffte.

Mach es auf

Wenn Sie tatsächlich auf dem Old Course Golf spielen möchten, stehen Ihnen 2011 noch reservierte Plätze zur Verfügung – jedoch nur von Januar bis März (tragen Sie einen Parka) und nach dem 11. Oktober. St. Andrews hat jedoch sechs weitere Golfplätze – den New , Jubilee, Eden, Strathtyrum, Castle und Balgove, die alle problemlos eine Woche im Voraus gebucht werden können.

Da St. Andrews ein öffentlicher Platz ist, können Besucher jederzeit im Golf-Übungszentrum, in drei Clubhäusern, Bars und Souvenirläden vorbeischauen.

Und wenn Sie lieber eine Tour durch den Old Course als nur umherwandern möchten, werden im Sommer 40-minütige und zweistündige geführte Wanderungen angeboten.

Was uns betrifft, trieben wir immer wieder zurück zur Swilcan Bridge, die vor Hunderten von Jahren gebaut wurde, damit Schafe überqueren können. Im Juli küsste Golfer Tom Watson diese Brücke, als er das Spiel während der British Open 2010 verließ, der jüngste in einer langen Reihe von Profigolfern, die dies taten.

WENN DU GEHST

ANREISE: Die Küstenstadt St. Andrews, Pop. 15.000, ist eine Stunde nordöstlich von Edinburgh.
ÜBERNACHTUNG: Das Best Western Scores Hotel liegt gegenüber vom ersten Abschlag des Old Course und einen Block vom British Golf Museum und der Stadt entfernt. (Eine Junior Suite mit Frühstück kostet je nach Saison 220-330 USD/Nacht. www.scoreshotel.co.uk )
SEHENSWÜRDIGKEITEN: British Golf Museum – Golfgeschichte, viel Spaß (9 $, www.britishgolfmuseum.co.uk ). St. Andrews Links — Gehen Sie sonntags kostenlos auf dem Old Course. Probieren Sie auch das Golf-Übungszentrum aus oder essen Sie in einem Clubhaus zu Mittag oder trinken Sie etwas. Der Kurs bietet auch geführte Wanderungen samstags und sonntags im Juni und täglich im Juli und August (11 Uhr, ca. 4 $). Im Juli und August werden sonntags 2-stündige Führungen angeboten (10 Uhr, ca. 7,50 USD; Buchung per E-Mail unter Hire@standrews.org.uk ). Wenn Sie auf einem der Golfplätze in St. Andrews Golf spielen möchten, sehen Sie sich den Reservierungskalender und die Details unter . an www.standrews.org.uk . Downtown St. Andrews – Burgruinen, angenehme Straßen, gute Einkaufsmöglichkeiten, Aquarium, an den Ufern der St. Andrews Bay und der Nordsee dahinter. Etwas außerhalb der Stadt sehen Sie Haferfelder und Schafe ( www.standrews.co.uk ).


Tipp Der Redaktion