Um ein für alle Mal zu erfahren, ob ein 440 Fuß langer Öltanker, der 1941 von einem japanischen U-Boot vor der Küste Zentralkaliforniens versenkt wurde, immer noch die Gefahr einer katastrophalen Ölkatastrophe birgt, bereitet sich ein Team von Wissenschaftlern darauf vor, das zerstörte Schiff mit Hightech-Ausrüstung.

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Fast 70 Jahre nachdem sie ein frühes Opfer des Zweiten Weltkriegs wurde, ruht die SS Montebello in 900 Fuß Wasser auf dem Meeresboden, 10 km westlich von Cambria, im San Luis Obispo County.

Seit der Entdeckung des Schiffswracks im Jahr 1996 befürchten die Küstenwache, staatliche Naturschutzbehörden und Umweltgruppen, dass der Stahltanker, der bis zu 3 Millionen Gallonen Rohöl enthielt, durchrosten könnte. Eine daraus resultierende Ölpest könnte die kalifornische Küste schwärzen, insbesondere das Monterey Bay National Marine Sanctuary, das nur etwa eine Meile von der Wrackstelle entfernt liegt.



Dieses Schiff sei aufrecht und intakt gesunken, sagte Andrew Hughan, ein Sprecher des kalifornischen Ministeriums für Fisch und Wild. Wenn Öl in diesem Schiff ist, kommt irgendwann das Öl heraus, so oder so – ob wir einen Weg finden, es herauszuholen, oder ob es ein Erdbeben gibt und das Schiff überschlägt und 3 Millionen Gallonen ausstößt.

Die Küstenwache vergab einen Auftrag für die Arbeiten an Global Diving & Salvage, ein Unternehmen aus Seattle. Ab Mittwoch schickt das Unternehmen ein unbemanntes, ferngesteuertes Fahrzeug in die tiefen, kalten und dunklen Gewässer des Ozeans.

Löse ein Rätsel

Das unbemannte Schiff bohrt in das Schiff, um es auf Öl und dessen Konsistenz zu testen. Die Löcher werden mit Ventilen verschlossen, um ein Auslaufen zu verhindern.

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Die Forscher werden auch High-Tech-Bildgebungsgeräte verwenden, um die Integrität des Schiffsstahls zu bewerten. Und sie werden Sedimente um das Schiff herum testen, um festzustellen, ob in der Vergangenheit Öl ausgelaufen ist. Hughan bemerkte, dass frühere Tauchgänge das Schiff in den Jahren 1996 und 2003 bewerteten, aber die heutige Technologie ist fortschrittlicher.

Es gibt keine Anzeichen dafür, dass der Rumpf seine Integrität nicht bewahrt hat. Es ist eine solide Stahlkonstruktion, sagte er. Wir haben noch nie eine Art Ölleckage gesehen. Das Öl könnte intakt oder ganz verschwunden sein. Wir gehen davon aus, dass sich noch 3 Millionen Gallonen in diesem Schiff befinden.

Die Besatzungen werden etwa 10 Tage arbeiten und werden voraussichtlich sechs Monate später einen Bericht vorlegen. Die Küstenwache finanzierte die Mission, die etwa 3 Millionen US-Dollar kosten wird, aus dem Treuhandfonds für Ölunfälle. Das Bundeskonto wird durch eine Gebühr von 5 Cent pro Barrel finanziert, die der Ölindustrie vom Kongress und Präsident George H.W. Bush nach der Ölpest von Exxon Valdez 1989.

Die kalifornische Küste ist eine lebenswichtige nationale Ressource, die wir schützen müssen, sagte Küstenwache Kapitän Roger Laferriere, der Bundeskoordinator vor Ort.

Wird Öl gefunden, gibt es grundsätzlich drei Möglichkeiten.

  • Es könnte unberührt bleiben und eines Tages eine katastrophale Verschüttung riskieren, aber auch die Möglichkeit lassen, dass zukünftige Technologien das Problem besser lösen könnten.

  • Das Öl könnte abgepumpt werden, obwohl es möglicherweise zuerst mit Dampf erhitzt werden muss, da seine Konsistenz in dem 44-Grad-Wasser in 900 Fuß wahrscheinlich wie Teer ist.

  • Es könnte mit einem flüssigen Polymer, wie Kunststoff, gemischt und zu einer festen Masse ausgehärtet werden. Diese Strategie wurde verwendet, um das Verschütten von Öl und Dieselkraftstoff zu verhindern, nachdem Fischerboote und Yachten gesunken sind.

    Wir hoffen, dass es nie undicht wird, sagte William Douros, Manager für Meeresschutzgebiete an der Westküste der NOAA, der National Oceanic and Atmospheric Administration. Dieses Projekt wird uns wissen lassen, was der Rumpf und das Öl tut, damit die Leute nicht mehr spekulieren müssen.

    Vergebliche Flucht

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    Kalifornien hat bereits eine schwere Ölpest von einem gesunkenen Schiff erlebt. Im Jahr 2002 pumpten Bergungstaucher der Küstenwache 85.000 Gallonen Treibstoff aus der SS Jacob Luckenbach, einem Frachter, der 1953 etwa 27 Kilometer westlich von San Francisco sank. Diese viermonatige Säuberung, die 20 Millionen US-Dollar kostete, beendete die regelmäßigen Lecks des Schiffes, bei denen über einen Zeitraum von 10 Jahren bis zu 50.000 Seevögel zwischen Monterey und Point Reyes National Seashore getötet wurden.

    Der Angriff auf den Montebello ist heute nicht allgemein bekannt. Aber der Untergang des Schiffes machte 1941 große Schlagzeilen.

    Am 23. Dezember 1941, nur 16 Tage nach der Bombardierung von Pearl Harbor, verließ der Tanker kurz nach 1 Uhr morgens Port San Luis in San Luis Obispo County mit dem Ziel nach Norden zu Raffinerien in Vancouver, British Columbia.

    Dokumente zeigen, dass das Schiff 75.346 Barrel Rohöl transportierte – etwa 3,1 Millionen Gallonen. Zum Vergleich: Die Exxon Valdez verschüttete 11 Millionen Gallonen in Alaskas Prince William Sound.

    Nur vier Stunden nach dem Verlassen des Hafens entdeckte ein Ausguck ein U-Boot der Kaiserlich Japanischen Marine, das in etwa 100 Metern Entfernung auftauchte. Die Montebello unternahm einen vergeblichen Versuch, dem U-Boot zu entkommen. Um 5.55 Uhr riss ein Torpedo in den Bug des Tankers.

    Das U-Boot begann dann, den Tanker mit einem Deckgeschütz zu beschießen, während 38 Besatzungsmitglieder zu den Rettungsbooten rasten. Das Schiff sank schnell. Die gesamte Besatzung konnte sich in Sicherheit bringen, nachdem zwei Schlepper durch schwere See gedampft waren, um zu helfen.

    Der Laderaum des Schiffes wird schließlich versagen. Es sei eine tickende Zeitbombe, sagte Kaitilin Gaffney, Pazifik-Programmdirektorin der Umweltgruppe Ocean Conservancy. Wir wissen nur nicht, wie schnell es tickt. Es könnten Monate sein, es könnten weitere 70 Jahre sein. Hoffentlich gibt uns die Expedition ein besseres Gefühl für das Risiko.

    Königreichssäle werden geschlossen

    Kontaktieren Sie Paul Rogers unter 408-920-5045.

    Um zu sehen, wo das Öl war und wo der Torpedo einschlug:


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