Ja, Google begann in Susan Wojcickis gemieteter Garage. Aber für sie ist das vielleicht die am wenigsten wichtige Tatsache über ihre lange und tiefe Beziehung zum Internetgiganten.

Vor 13 Jahren wurde der ehemalige Vermieter des damals noch winzigen Unternehmens der 16. Mitarbeiter und erster Marketingleiter. Heute ist sie eine der 12 Senior Vice Presidents, obwohl sie in einem Punkt die erste unter Gleichen ist: Die von ihr betreuten Werbeprodukte machten 2010 rund 96 Prozent des Google-Umsatzes aus.

In ihren Jahren bei Google war die 42-jährige Wojcicki (ausgesprochen Whoa-jit-ski) eine treibende Kraft in vielen der charakteristischen Initiativen des Unternehmens: AdSense, das Google-Werbung auf anderen Websites und Blogs platziert, und die Übernahme von DoubleClick und YouTube. Sogar die Kritzeleien, die Googles Homepage auszeichnen, wurden von ihr entwickelt.



Kurz gesagt, Wojcicki ist vielleicht die wichtigste Google-Mitarbeiterin, von der Sie noch nie gehört haben – selbst viele, die sich an den Platz ihrer Garage in der Geschichte des Silicon Valley erinnern, wissen nicht, dass ihr ehemaliger Besitzer wohl die Schlüsselfigur in Googles Online-Werbemoloch wurde .

Wojcickis Beitrag zum Wachstum von Google werde außerhalb des Googleplex absolut nicht geschätzt, sagte Twitter-CEO Dick Costolo, ein ehemaliger Google-Mitarbeiter. Ich glaube nicht, dass sie sich deswegen Sorgen macht. Susan ist daran interessiert, einen großartigen Job zu machen und dafür zu sorgen, dass ihr Team für die Dinge, die sie tun, Anerkennung bekommt. … Innerhalb von Google haben die Führungskräfte und sicherlich die Leute in ihrem Team großen Respekt vor ihr.

Innerhalb des Unternehmens ist die zurückhaltende, ausgeglichene Führungskraft als talentierte Managerin bekannt, die ihre Mitarbeiter mit ihrer Bereitschaft, Kredite zu teilen, begeistert. Als Hauptgeldverdienerin von Google – Werbeprodukte unter Wojcicki brachten 2010 28,2 Milliarden US-Dollar Umsatz ein –, glaubt sie auch auffallend an die seltsame Mischung aus professoralem Idealismus und kapitalistischem Ehrgeiz, die Googles Selbstbewusstsein ausmacht.

Der Grund, warum ich meinen Job mag, ist, dass ich diesen Wunsch habe, etwas zu erschaffen, sagte Wojcicki kürzlich in einem seltenen Interview den Mercury News. Ich habe den Wunsch, Dinge zu erschaffen und zu bauen, und Google hat es mir ermöglicht, Dinge zu bauen und zu erschaffen und Produkte zu bauen, die von Menschen auf der ganzen Welt verwendet werden.

Wojcicki hat noch eine andere Rolle bei Google. Sie hat die unkonventionelle Unternehmenskultur mitgeprägt, indem sie auf ihre Erfahrung als erste Googlerin mit einem Baby und als Pionierin, die die kulturellen Landminen navigiert hat, die Frauen unter Führungskräften im Silicon Valley so selten machen, zurückgegriffen hat.

Obwohl sie persönlich bewacht wird, machte Wojcicki im Interview deutlich, wie wichtig ihr diese Rolle ist. Ich habe versucht, eine Anführerin zu sein, sagte sie. Ich habe in meiner Rolle als eine der ersten Frauen bei Google versucht, geschweige denn als erste Frau ein Baby zu bekommen, wirklich versucht, den Ton anzugeben, dass dies aus Gründen der Vielfalt ein großartiger Arbeitsplatz ist.

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Wojcickis Schlagkraft bei Google spiegelt ihre einzigartige Beziehung zu den Mitbegründern Larry Page und Sergey Brin wider. Sie stammt wie sie aus einer Akademikerfamilie. Niemand in meiner Familie habe im Geschäft gearbeitet, bis ich gekommen bin, sagte sie.

Die drei lernten sich kennen, als Brin und Page Wojcicki monatlich 1.700 US-Dollar zahlten, um die Garage ihres Hauses in Menlo Park zu mieten, dem ersten Zuhause für ein neu gegründetes Google im Jahr 1998. Zusammen mit der Parade von Risikokapitalgebern, Journalisten und anderen Besuchern, die ihren Weg fanden In die Büros der embryonalen Suchmaschine gelangte durch Wojcickis Wohnzimmer die Frau, die Brins Frau wurde – Susans jüngste Schwester Anne.

Mehr als ein Dutzend Jahre nach dieser ersten Begegnung ist Wojcicki einer von etwa einem Dutzend Führungskräften, die sich jeden Freitag mit Page und Brin im Sitzungssaal von Google zu einer Besprechung namens Execute treffen. Diese neu eröffneten Meetings zielen darauf ab, Pages erklärte Mission zu erfüllen, als er im April CEO wird, Google in ein Unternehmen umzuwandeln, das mit der Wendigkeit von Konkurrenten wie Facebook innovativ sein kann.

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Aber ihre Bekanntheit innerhalb von Google steht in scharfem Kontrast zu ihrer relativen Anonymität außerhalb.

Costolo hatte gerade ein Gespräch mit Wojcicki auf einer kürzlichen Tech-Konferenz beendet, als ein anderer Manager neben ihn trat.

Sie sagten so etwas wie: ‚Hey, mit wem hast du da drüben gesprochen?‘ Und ich sagte: ‚Es ist Susan Wojcicki‘, erinnerte sich Costolo kürzlich. Und sie sagten: ‚Oh, das ist Susan Wojcicki!‘

Inspiriertes Marketing

Wojcicki stammt aus dem Silicon Valley und wuchs als älteste Tochter des Lehrstuhls für Physik auf dem Stanford-Campus auf. Er studierte Geschichte und Literatur in Harvard, bevor er schließlich als erster Marketingmanager zu Google wechselte.

Wir hatten kein Marketingbudget, aber ich sollte das Unternehmen vermarkten – allein, erinnerte sie sich. Es war ein wenig überwältigend.

Dennoch traf sie schnell die entscheidende, frühzeitige Entscheidung, das Suchfeld von Google kostenlos in Universitäts-Websites und anderswo im Internet einzubetten, um Traffic zu generieren.

Aber Wojcickis größter Einfluss bei Google war die Entwicklung von AdSense, das das Web veränderte, indem es Hunderttausenden von Websites und Blogs ermöglichte, mit der Anzeige von Google-Anzeigen Geld zu verdienen. AdSense hat im Jahr 2010 über das Internet Werbeeinnahmen in Höhe von mehr als 6 Milliarden US-Dollar erzielt und verfügt heute über mehr als 1 Million Websites und Blogs, auf denen Google-Anzeigen geschaltet werden. Es ist nach der Suchmaschinenwerbung auf den eigenen Websites die zweitgrößte Einnahmequelle des Unternehmens.

Paul Buchheit, der Gründer von Gmail, hatte die Idee, Anzeigen innerhalb des E-Mail-Dienstes von Google zu schalten. Aber er und andere sagen, dass es Wojcicki war, der mit Unterstützung von Brin das Team organisiert hat, das diese Idee in ein enorm erfolgreiches Produkt umgesetzt hat.

Trotz ihres Erfolgs mit AdSense leitete Wojcicki 2006 eine Google-Einheit – Google Video –, die von einem kleinen Startup namens YouTube verdrängt wurde, wo Millionen von Menschen ihre selbst produzierten Videos online teilten.

Wojcickis Lösung dieses Problems zeigt ihre Ruhe unter Beschuss. Mit nur einem Tag Vorlauf entwickelte sie das Finanzmodell, das den 1,65-Milliarden-Dollar-Kauf rechtfertigte, und präsentierte es dem Google-Vorstand.

Ich wusste, dass es für uns sehr schwer werden würde, aufzuholen, und dass dies ein echtes Phänomen war, sagte Wojcicki. Ich habe es verstanden, weil wir unser eigenes Produkt hatten.

YouTube war anfangs ein großer Geldverlierer und brachte Google in einen brutalen Rechtsstreit mit Viacom, das vorwarf, dass Google wissentlich von Raubkopien profitiert habe. Aber die Kombination aus DoubleClick, YouTube und anderen Akquisitionen, wie dem mobilen AdMob-Werbenetzwerk, hat sich ausgezahlt. In diesem Herbst gab Google zum ersten Mal Umsatzzahlen für Display- und Handy-Anzeigen bekannt und sagte, dass das Unternehmen 2,5 Milliarden US-Dollar pro Jahr im Display- und 1 Milliarde US-Dollar an mobilen Einnahmen erzielt – seine erste Haupteinnahmequelle außerhalb von Keyword-Suchanzeigen.

Wojcickis Fingerabdrücke befinden sich auch auf einigen der umstrittensten Produkte von Google, darunter einige Werbeprogramme, die von Datenschutzbeauftragten gesprengt wurden, weil sie umfangreiche Daten über Benutzer sammeln.

Google war in Bezug auf seine Datenerfassungspraktiken nicht ehrlich. Es versuche zu verschleiern, was es tut, sagte Jeff Chester, Executive Director des Center for Digital Democracy. Google gibt sich gerne als transparentes und datenschutzfreundliches Unternehmen auf, aber in Wahrheit geht es um die Erfassung von Daten des einzelnen Nutzers.

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Einige Datenschutzbeauftragte haben Google dafür verspottet, dass es versucht hat, ihre Bedenken zu mildern. Ein Beispiel, das sie anführen könnten, ist ein Blog-Beitrag, den Wojcicki 2009 schrieb, in dem er ankündigte, dass Google damit beginnen würde, die Bewegungen der Benutzer im Internet zu verfolgen, um gezielt Werbung zu schalten – eine bei vielen Benutzern unpopuläre Praxis. Aber in dem Beitrag mit der Überschrift Anzeigen interessanter machen wurde nie das Wort-Tracking verwendet. Sie beschrieb es wohlwollend als interessenbasierte Werbung.

Während er beim Bau des Google-Molochs half, brachte Wojcicki vier Kinder zur Welt. Bis vor kurzem fuhr sie einen Minivan und fährt jetzt einen Toyota Highlander-Hybrid, der für Fußballmama-Aufgaben geeignet ist. Sie sagte, ein Schlüssel zu ihrer Work-Family-Philosophie sei es, sich abzugrenzen und klare Grenzen zwischen Arbeit und Zuhause zu setzen. Meine Kinder wissen, dass ich jeden Abend zum Abendessen zu Hause bin, sagte sie.

Ihre Schwester Anne, jetzt CEO von 23andMe, einem Unternehmen in Mountain View, das die genetischen Merkmale von Menschen kartiert, sagte, sie habe die Regel ihrer älteren Schwester für ihren eigenen Sohn mit Brin übernommen – sie werde keine Geschäftsreisen unternehmen, solange die Kinder noch sehr klein sind.

Wenn ich ein Problem habe, gehe ich immer zu Susan, sagte Anne. Sie hat mir beigebracht, dass es in Ordnung ist, wenn du nach Hause gehst und bei deinen Kindern bist.

Die Dinge auf Kurs halten

Da Page zum CEO aufsteigt, wird erwartet, dass Führungskräfte wie Wojcicki und ein weiterer früher Google-Mitarbeiter, YouTube-Chef Salar Kamangar, aufsteigen und sichtbarere Rollen übernehmen. Das wird Wojcicki vielleicht unangenehm finden. Ehemalige Google-Mitarbeiter sagen, dass sie ein Händchen dafür hat, andere starke Führungskräfte zu rekrutieren und zu motivieren, aber für sich selbst das Rampenlicht meidet.

Pete Koomen, der 2006 frisch von der University of Illinois in Urbana-Champaign zu Google kam und nicht lange danach von Wojcicki ausgewählt wurde, um vor jedem Quartal direkt mit den Gründern und leitenden Angestellten zusammenzuarbeiten, um die Ziele von Google festzulegen, sagte, er sei beeindruckt von der Wertschätzung Page und Brin, die beide starke Persönlichkeiten sind, hatten für Wojcicki.

Sie sind einfach unglaublich einfallsreich und Meetings können dazu neigen, ein wenig aus der Bahn zu geraten, sagte Koomen, der Google letztes Jahr verlassen hat. Susan hatte schon immer diese erstaunliche Fähigkeit, sie zu fokussieren und herauszufordern.

Costolo und Koomen sagen, dass Wojcickis Markenzeichen darin besteht, es ihren Teams zu ermöglichen, für ihre Leistungen Anerkennung zu zollen.

Sie baut ihre Teams auf, indem sie die Einzelpersonen im Team hervorhebt und ihnen Anerkennung zollt, wenn sie etwas getan haben. Es schafft Vertrauen bei den unerfahrenen Leuten, sagte Koomen, der jetzt ein Startup in San Francisco leitet.

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Wann immer ich versuche zu beschreiben, was eine gute Führungskraft ausmacht, sagt Costolo, denke ich an Susan Wojcicki.

Kontaktieren Sie Mike Swift unter 408-271-3648. Folgen Sie ihm auf Twitter.com/swiftstories .

Susan Wojcicki

Alter: 42
Bei Google: 1999, als Mitarbeiter Nr. 16
Position: Senior Vice President, verantwortlich für alle Produkte der Werbe- und Messplattform von Google, einschließlich AdWords, AdSense, DoubleClick und Google Analytics
Ausbildung: Bachelor-Abschluss, Harvard University; Master in Wirtschaftswissenschaften, UC Santa Cruz; MBA, UCLA
Familie: Verheiratet mit Google-Manager Dennis Troper; vier Kinder


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