Da sind Sie also und lassen sich tätowieren. Die Nadel brummt, Sie haben ein aussagekräftiges Bild gewählt. Du hast Frieden mit der Beständigkeit geschlossen, und es ist alles schön und gut.

Denken Sie daran: Egal wie jung Sie sind, Sie malen auf einer sich verschlechternden Leinwand.

Die Sonne verwandelt Trauben in Rosinen und Pflaumen in Trockenpflaumen, also kannst du darauf wetten, dass sie deiner Haut dasselbe tut. Haben Sie sich schon einmal den Hals eines Bauern angesehen? fragt die legendäre Tuttle-Ikone Lyle Tuttle, die 1960 in San Francisco seinen ersten Tattoo-Shop eröffnete und dauerhafte Bilder von Janis Joplin, Cher und Peter Fonda platziert hat. Tattoos werden Teil Ihrer Haut, und Ihre Haut verschlechtert sich von Anfang an, also machen Sie sich darauf gefasst, sagt er.



Und Tuttle weiß Bescheid – über Körperkunst und das Altern noch dazu. Er ist nicht nur von den Zehen bis zum Hals, vom Handgelenk bis zum Handgelenk mit persönlichen Designs bedeckt (Aufkleber auf meinem Gepäck, nennt er sie), sondern er wird im Oktober 80, tritt immer noch öffentlich auf und gibt Seminare zum Thema Tätowieren. Und immer noch mehr Tattoos.

Sie müssen jetzt wirklich kleine Doodads sein, sagte er und kicherte letzte Woche von seinem Haus in Ukiah aus am Telefon. Mit 14 bekam ich mein erstes Tattoo und machte weiter. Da ich so alt bin, habe ich nicht mehr viel Platz.

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Tatsächlich betrachten die Menschen Körperkunst oft als die Domäne der Jungen, als das Terrain des Künstlerischen, Urbanen und Gefährlichen. Aber jetzt, da Tätowierungen zum Lauf des Bizeps geworden sind – ungefähr 45 Millionen Menschen in den Vereinigten Staaten haben nach Schätzungen der FDA mindestens eine Tätowierung – und da mehr dieser ursprünglichen jungen gefährlichen Typen das Dienstalter erreichen, ist dies keine Seltenheit Großeltern, Urgroßeltern und darüber hinaus mit komplizierten Meisterwerken der Anatomie zu sehen. Vielleicht ein dreiköpfiger Drache, der bei einem Familienpicknick ein Kalb erklimmt, oder ein unauslöschlicher geflügelter Schädel, der aus einem Hemdkragen im Seniorenzentrum lugt.

Das ist total cool, und obwohl die Langlebigkeit eines Designs von der Tintentechnologie, dem Lebensstil und dem Hauttyp abhängt, ist es nicht immer ein schönes Bild, wenn Ihre Epidermis an entscheidenden Stellen durchhängt oder knittert, was dazu führt, dass sich einst schöne Schmetterlinge in Mothra verwandeln oder mutige Biker-Tattoos verblassen zu babyblau.

Sonnenschutz! Verwenden Sie es für Ihre Tätowierungen! behauptet Jean Chen, die sagt, dass sie diese Ratschläge ihren Kunden bei Diving Swallow, einer Genossenschaft von Tätowiererinnen in Oakland, einhämmert. Sie müssen auf Ihre Haut achten. Wenn Ihre Haut altert, ändern sich auch Ihre Tätowierungen. Halten Sie Ihre Tinte von der Sonne fern, sagt sie.

Wirklich faire, sommersprossige Typen, die leicht brennen, sind für Tätowierungen überhaupt nicht so gut, sagt Tuttle. Ich sehe Tattoos, die ich Menschen vor 50 Jahren aufgesetzt habe, und – woo-hoo – man kann kaum sagen, was es ist. Dann sehe ich solche aus der gleichen Zeit, die aussehen wie an dem Tag, an dem ich sie angezogen habe.

Manchen Leuten macht es jedoch nichts aus, wenn ihre Kunstwerke verblasst oder sich ändern. Sie haben das Gefühl, dass die Tätowierungen zu einem Teil ihrer Identität geworden sind, zu einem Teil ihres Wesens. Wenn sie altern, sollten die Tattoos auch.

Kushala, 69, aus Berkeley, hat komplizierte Muster am ganzen Körper – sogar auf seinem Gesicht, die über den Nasenrücken laufen und auf seinen Wangen kreisen, wo graue Schnurrhaare durch die einst schwarzen, jetzt denimblauen Wirbel stechen.

Meine Tätowierungen sind in Bezug auf meine Glaubenssysteme in erster Linie spirituell, religiös begründet, sagt er. Einige von mir sind etwas verblasst, aber das passiert. Es ist ein Teil des natürlichen Prozesses.

Freddy Corbin, ein weltbekannter Tätowierer in den Vierzigern und Besitzer von Temple Tattoo in Oakland, sagt, dass er das Aussehen von Tätowierungen mit zunehmendem Alter tatsächlich mag.

Ich bin voller Tattoos. Aber wenn ich irgendwohin gehe, wie Hawaii, trage ich keine Sonnencreme auf, sagte er. Ich denke, gealterte Tattoos sehen eher wie ein Teil deiner Haut aus als nur etwas, das darauf sitzt.

Lage, Lage

Es gibt nur so viel, was man gegen den natürlichen Alterungsprozess tun kann, sagen Künstler, aber die Bildplatzierung kann sicherlich in Betracht gezogen werden. Vor allem für Frauen.

Wenn Sie eine Frau sind und darüber nachdenken, Kinder zu bekommen, lassen Sie sich nicht auf den Bauch tätowieren, sagt Chen, 37. Einige Frauen-Tattoos dehnen und schrumpfen zurück, ohne sich zu verziehen, aber andere haben nicht so viel Glück. Ich habe Frauen mit Dehnungsstreifen gesehen, die durch ihr Tattoo liefen. Huch!

Corbin geht sogar so weit zu sagen, dass sich Frauen anders tätowieren lassen sollten als Männer. Es sei denn, eine Frau strebt nach einem vollständigen japanischen Body-Artwork, ist es am besten, Bereiche an den Brüsten, dem Bauch und bestimmten Teilen des Beins zu vermeiden, sagt er.

Nicht einmal aus Altersgründen, sondern nur ästhetisch, sagte er. Bestimmte Stellen sehen bei Tätowierungen einfach komisch aus, wie Tätowierungen auf einer Brust. Manche Teile sind genau so, wie Gott sie geschaffen hat.

Nie zu alt

Nicht nur Menschen, die in ihrer Jugend tätowiert wurden, werden älter, sondern auch ältere Menschen werden tätowiert. Anthony Leandro, 69, aus Berkeley sagt, er habe erst mit 65 ernsthaft angefangen. Dann ist er verrückt geworden.

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Die erste war, als George W. ins Amt kam, sagte er. Hatte mir eine auf den Rücken tätowiert, auf der stand: ‚Alles wird (Kraftausdruck).‘

Jetzt hat Leandro eine bunte Rose, die durch die grauen Haare in seinem Nacken blüht, ganz zu schweigen von einer Erinnerung an seinen Geburtsort (Bronx NY) auf seinem rechten Unterarm, einem selbst entworfenen Totenkopf-Piraten-Motiv auf der Brust und sogar seiner Geburt Datum auf dem anderen Arm.

Ich werde alt, also will ich das Zeug nicht vergessen, sagt er.

Ich habe viele ältere Leute gesehen, die sich tätowieren lassen, sagt Corbin. Die Akzeptanz wächst und ältere Menschen fangen an, Dinge zu tun, die sie schon immer tun wollten, aber aus irgendeinem Grund nicht konnten.

Und bei so vielen jüngeren Menschen, die regelmäßig Körperkunst bekommen, wird es in den kommenden Jahren sicherlich viele eingefärbte alte Leute geben.

Es wird interessant sein zu sehen, was die nächste Generation über all diese älteren tätowierten Menschen denkt, sagt Corbin und lacht. Sie werden wahrscheinlich mit den Augen rollen und sagen: 'Oh Mom, das ist so uncool.'

Tattoo-Bedauern

Während die meisten Leute wahrscheinlich ein Tattoo-Studio betreten, das sich der dauerhaften Natur der Kunst voll bewusst ist, bedauern einige es, meistens, weil sie sich für ein Design mit dem Namen eines Ex-Liebhabers entschieden haben. Solche romantischen Entscheidungen, die schief gegangen sind, haben zu einem geschäftigen Tattoo-Entfernungsgeschäft geführt.

Dr. John Tang von der Rejuve-Klinik in Saratoga sagt, er sieht Dutzende von Kunden für die Laser-Tattoo-Entfernung – meistens solche mit dem Namen einer Person oder weil sie zum Militär gehen.

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Wir sehen tatsächlich nur sehr wenige Menschen, die aus Altersgründen Tätowierungen entfernen möchten, sagte er. Tattoos werden verblassen, aber wenn die Leute sie mögen, dann hängen sie an ihnen. Im wahrsten Sinne des Wortes. Und der Entfernungsprozess kann mit mehreren Behandlungen bis zu einem Jahr dauern. Man muss also ein Tattoo wirklich hassen, um es entfernen zu lassen.

Berkeleys Kushala hält die Entfernung ohnehin für falsch.

Ich persönlich denke, es widerspricht zunächst dem Zweck von Tätowierungen – ihrem Gefühl der Beständigkeit, das eine Darstellung von etwas zeigt, das in Ihrem Leben von großer Bedeutung ist, sagte er. Jetzt sagen die Leute: „Oh, ich kann es entfernen, wenn ich meine Meinung ändere.“ Die Idee der Vergänglichkeit ist in unserer Gesellschaft so allgegenwärtig.


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