Auf dem Weg zur dampfenden Insel Taveuni scherzten die Passagiere, dass es sich anfühlte, als würden wir in einem Remake von King Kong nach Skull Island fliegen.

Nachdem unser 20-Sitzer-Flugzeug auf einer kurzen Landebahn im Bananenrepublik-Stil auf dem winzigen Flughafen der Fidschi-Insel gelandet war, stiegen meine Begleiter und ich für die einstündige Fahrt zum abgelegenen Resort Paradise Taveuni auf der Insel in ein Allradfahrzeug südliches Ende.

Wir hüpften über Straßen, die regelmäßig von asphaltierten zu unbefestigten Straßen wechselten und fuhren durch Regenwald und Kokosnussplantagen, um schließlich in dem überraschend gepflegten Resort anzukommen. Hier ließen wir uns in traditionellen strohgedeckten Buren (oder Hütten) nieder, die weder Telefone, Fernseher noch Uhren hatten. Stattdessen wachten wir mit Hühnern, die frei auf dem Grundstück herumliefen, auf, als die Hähne bei Tagesanbruch krähten. Wie der sympathische Besitzer Allan Gortan uns mit grimmiger Miene mitteilte: Wir sind auf Hahnenzeit.



Ich kam auf der Suche nach Palmen und wunderschönen Stränden auf Taveuni, der drittgrößten der 322 Inseln Fidschis. Auf meiner dreitägigen Reise habe ich noch viel mehr entdeckt, von der rustikalen Wildnis der Insel über die abgelegenen Resorts bis hin zu den gastfreundlichen Menschen.

Wie alle Gäste im Paradise Taveuni wurde ich mit frischem Kokoswasser und einer entspannenden Fußmassage auf meiner privaten Terrasse begrüßt. Ich war mir nicht sicher, ob ich danach irgendwohin gehen wollte.

Meine Bure war ein zweites Zuhause mit einem Schlafzimmer und einem separaten Wohnzimmer. Einige der kühlen weißen Fliesenböden wurden mit lokal hergestellten Teppichen aus gewebten Fasern bedeckt. Zwei Deckenventilatoren und traditionelles Strohdach mit Holzlamellen sorgten dafür, dass die Luft zirkulierte. Aber nichts war wie eine Abkühlung in meiner Außendusche, privat versteckt in einem von Lavagestein umzäunten Innenhof mit Blumen und Farnen hier und da. (Es gab auch eine Indoor-Wanne-Dusche.)

Beim Frühstück genoss ich schöne Sonnen-Eigelb-Eier mit lecker würziger Lammwurst. Am Abend konnte ich den süchtig machenden Hauscocktail kaum erwarten – einen Yellow Bird of Paradise, hergestellt aus lokalem weißem Rum, Kokosnusslikör und frischer Papaya und Banane.

Während Taucher die nahegelegenen Gewässer an einem der fünf besten Weichkorallen-Tauchplätze der Welt absuchten, ließ ich mir mit Blick aufs Meer die Zehennägel lackieren. Fidschi Fuchsie, irgendjemand? Nachts stand ich mit anderen Gästen am Rand der Klippe und beäugte die biolumineszenten Taschenlampenfische, die aus ihren Korallenhöhlen schwammen.

So sehr ich es liebte, im Resort zu entspannen, konnte ich einigen vom Resort gesponserten Ausflügen nicht widerstehen.

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Einer brachte uns einen Einblick in das traditionelle Leben der Fidschis, wo kleine ländliche Dörfer ein bestimmtes Gut wie gewebte Matten oder Keramik herstellen.

Unser charmanter einheimischer Führer Maikeli führte unseren Ausflug in das nahe gelegene Dorf Vuna, das Tapa-Rinde-Tuch und gewebte Matten herstellt, von denen viele die Buren des Paradieses schmückten. Eine landschaftlich reizvolle Route führte uns vorbei an ausgedehnten Palmenwäldern mit roten, sonnenverbrannten Stämmen und üppigen Pflanzen, die im fruchtbaren Vulkanboden wachsen.

Ein lächelnder Dorfbewohner begrüßte mich mit einem sanften Willkommen zu Hause, was ich auch im Resort und mehrmals auf der Hauptinsel wiederholt hörte. Ich hatte das Gefühl, dass es von Herzen gesprochen wurde als ein gemeinsamer Gruß, der unsere menschliche Verbindung feiert.

In dieser Nacht sahen wir einige dieser Dorfbewohner wieder, als sie das Resort besuchten, um zum traditionellen Meke-Fest zu tanzen und zu singen. Obwohl die meisten einheimischen Fidschianer Alkohol und Tätowierungen vermeiden, weil sie glauben, dass ihr Körper ein Tempel ist, scheint es, dass jeder das narkotische Kava trinkt, weil es das Getränk des Häuptlings und des Herrn ist.

Sonntagskirche

Ein weiterer Ausflug führte uns zum Dorf Wairiki und zur katholischen Missionskirche Holy Cross aus dem 19. Jahrhundert. Die Kirche wurde im 19. Jahrhundert erbaut, um einen französischen Missionar dafür zu belohnen, dass er den Einheimischen dabei geholfen hat, eindringende Tonganer zu besiegen, und überblickt einen Fußballplatz und die Somosomo-Straße. Der Legende nach versprach der Häuptling seinem Volk, Katholiken zu werden, wenn sie die Schlacht gewinnen würden – aber bevor sie sich bekehrten, kochten die Krieger ihre toten Feinde in einem traditionellen Lovo-Ofen und aßen sie mit Brotfrüchten.

Bei meinem Sonntagsbesuch war die Kirche überfüllt mit Gläubigen. Als Zeichen des Respekts saßen fast alle auf dem nackten Boden. Die Besucherzahlen sind hoch, da die meisten Geschäfte sonntags schließen; Der Tag wird als Ruhetag so respektiert, dass es den Einheimischen nicht einmal erlaubt ist, Blumen zu schneiden. Die Messe ist auf Fidschianisch, und ich bekam Gänsehaut, als ich den harmonischen Chor hörte.

Nach der Kirche besuchten wir den Regenwald des Bouma National Heritage Park. Der Park bietet viele Wanderwege, darunter den beliebten, flachen Weg der Tavoro-Wasserfälle, der am Besucherzentrum beginnt. Während ich ging, konnte ich nicht umhin, die niedlichen, runden Baby-Krötenkröten zu bemerken – die nicht mehr als einen Zoll groß waren – und wie mexikanische Springbohnen über den Weg hüpften.

Wasserfälle schwimmen

Die drei kaskadierenden Wasserfälle von Tavoro fallen von einem zum anderen in drei kühle Becken.

Der untere Wasserfall stürzt etwa 200 Meter in einen großen Pool, in dem die Besucher schwimmen können. Tauchen ist auch von einem Höhlenvorsprung aus erlaubt.

Hier verschmelzen Kulturen nahtlos. Ich sah sowohl eine indische Familie in Saris und Hosen als auch eine australische Familie in bunten Badeanzügen, die fröhlich herumtollen und picknicken.

Die meisten Besucher verbringen ihre Zeit an diesem ersten Wasserfall, aber der Weg führt auch zu den anderen beiden Fällen steil weiter. Ich beschloss, hier zu bleiben und hörte später gemischte Berichte darüber, ob sich die Wanderung gelohnt hat. Es scheint, dass engagierte Wanderer den Aufstieg genossen haben; Schwimmer fanden die Auszahlung weniger lohnend.

Dann ging es weiter zum Waitavala Waterside, einem Ort, an dem Einheimische einen Bach hinunterrutschen, der über glatte Felsen läuft, die eine Wasserrutsche nachahmen. Es ist rutschig und potenziell gefährlich, daher wird empfohlen, unter der Aufsicht eines lokalen Führers zu rutschen.

Unsers war Big Ben, der sehr hilfsbereit war, mit einer starken Hand und einem bereiten Lächeln. Die Einheimischen erklimmen den rutschigen Hang zur Rutsche normalerweise barfuß, um einen besseren Halt zu bekommen. Ich verließ mich darauf, dass Ben mir half, den schmalen, schlammigen Weg zu navigieren. Später lachte er, dass es die längste war, die ich je an der Hand eines Mädchens gehalten habe. Ich habe mich entschieden, die Folie nicht zu versuchen, sondern mir von meiner sicheren Seitenlinie aus zuzusehen, während ich Videos mache.

Wir beendeten den Tag mit einem Stopp an der offiziellen 180-Grad-Meridianlinie, die als Grundlage für die internationale Datumsgrenze diente, da sie hauptsächlich durch den Pazifischen Ozean verläuft. In Fidschi schneidet die Datumsgrenze über Taveuni und mehrere andere Inseln, so dass sie offiziell um die Inseln herum gebogen wurde, um die gesamte Nation in einer Zeitzone zu halten. Ein Schild markiert die Stelle, an der sich heute und morgen treffen.

An meinem letzten Tag auf der Insel Taveuni lächelte ich verschlafen, als ich hörte, wie der Resortbesitzer um 5:30 Uhr den stromsparenden Nachtgenerator auf den normalen umstellte Zeit.

WENN DU GEHST

ANREISE: Die beste Möglichkeit, um vom US-Festland nach Fidschi zu gelangen, ist ein Nonstop-Übernachtungsflug von Air Pacific oder ein Air New Zealand-Flug von Los Angeles nach Nadi. Um zur Insel Taveuni zu gelangen, ist eine Kleinflugzeugfahrt erforderlich, die definitiv zum Spaß gehört. Resorts bieten oft ein Paket an, das Flüge innerhalb von Fidschi und Transfers beinhaltet, aber Sie können es auch selbst buchen.
ÜBERNACHTUNG: Paradise Taveuni — Waiyevo; ab 410 $ (Doppelbelegung), inklusive Mahlzeiten; Landtauchgänge ab , Bootstauchgänge ab , geführte Landausflüge ab -/Person. Coconut Grove Beachfront Cottages – Matei; www.coconutgrovefiji.com ; ab 175 $ (Doppelbelegung), inklusive Frühstück; Speiseplan zusätzlich. Dieser glückselige Ort hat nur drei Bures, aber einen seltenen weißen Sandstrand, Außenduschen und ein goldenes Kätzchen namens Popsicle, das in einer leeren Kava-Schüssel ein Nickerchen macht. Inhaberin Ronna Goldstein ist eine ehemalige Geschäftsfrau aus Connecticut.
GUIDEBOOK: Moon Fiji von David Stanley (19,95 $, Avalon Travel Publishing, 424 Seiten). Die Karten und detaillierten Resortbeschreibungen sind von unschätzbarem Wert.
MEHR INFO: Tourismus Fidschi, www.fijime.tv ; 800-932 3454

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