LOS ANGELES – Jeff Conaway, der in der Sitcom Taxi mitspielte, im Filmmusical Grease den prahlerischen Kenickie spielte und in Celebrity Rehab öffentlich gegen Drogen- und Alkoholsucht kämpfte, starb am Freitag. Er war 60.

Der Schauspieler wurde am Donnerstag von der Lebenserhaltung befreit und starb am Freitagmorgen im Encino Tarzana Medical Center, so eine seiner Manager, Kathryn Boole. Er wurde am 11. Mai bewusstlos dorthin gebracht und in ein medizinisch induziertes Koma gelegt.

Conaway hatte sich in geschwächtem Gesundheitszustand mit Schmerztabletten und Erkältungsmedikamenten behandelt, sagte Phil Brock, Booles Geschäftspartner.



Familienmitglieder, einschließlich seiner Schwestern, Nichten und Neffen und seines Ministers, waren bei ihm, als er starb, sagte Boole.

Es ist traurig, dass sich die Leute an seinen Kampf mit Drogen erinnern … er hat so viele Menschen berührt, sagte sie und nannte Conaway einen freundlichen und intelligenten Mann, der belesen und immer so interessant war, mit ihm zu reden. Wir haben ihn als Künstler respektiert und als Freund geliebt.

Er habe sich so sehr bemüht, sauber und nüchtern zu werden, fügte Boole hinzu. Wenn seine Rückenschmerzen nicht gewesen wären, hätte er es meiner Meinung nach geschafft.

Er ist eine sanfte Seele mit einem guten Herzen … aber er war nie in der Lage, seine Dämonen auszutreiben, sagte Brock, nachdem Conaway ins Krankenhaus eingeliefert worden war.

Der Schauspieler hatte seine Suchtneigung 1985 in einem Interview mit The Associated Press anerkannt, als er beschrieb, dass er dem Traum einer Popmusikkarriere den Rücken kehre. Er hatte Gitarre in einer 1960er-Band namens 3 1/2 gespielt, die als Vorgruppe für Gruppen wie Herman's Hermits, die Young Rascals und die Animals diente.

Ich dachte: ‚Wenn ich in diesem Geschäft bleibe, bin ich in einem Jahr tot.‘ Überall gab es Drogen und die Leute machten sie. Ich hatte angefangen, sie zu machen. Mir wurde klar, dass ich sterben würde, sagte Conaway der AP.

Seine Bemühungen, eine Sucht zu vermeiden, schlugen fehl, und seine Kämpfe mit Kokain und anderen Substanzen wurden schmerzlich in Celebrity Rehab With Dr. Drew, der VH1-Serie mit der TV- und Radiopersönlichkeit Dr. Drew Pinsky, geteilt. Conaway, der sich einer Rückenoperation unterzogen hatte, machte seinen Kokainkonsum und den Missbrauch von Schmerztabletten teilweise auf anhaltende Schmerzen zurückzuführen.

Conaway wurde am 5. Oktober 1950 in New York City als Sohn von Eltern geboren, die im Showbusiness tätig waren. Sein Vater war Schauspieler, Produzent und Agent und seine Mutter war Schauspielerin.

Sein Broadway-Debüt gab er 1960 im Alter von 10 Jahren in dem mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Drama All the Way Home. Er besuchte eine professionelle High School für junge Schauspieler, Musiker und Sänger und kehrte, nachdem er die Musik aufgegeben hatte, mit einer zweijährigen Tätigkeit in Grease am Broadway zur Schauspielerei zurück.

Das Musical über die High-School-Liebe brachte Conaway nach Los Angeles und ins Fernsehen, darunter eine kleine Rolle in Happy Days, die zu größeren Rollen führte. Er hatte Rollen in kleinen Filmen und dann in der Filmversion von Grease (1978), obwohl er den hochkarätigen Teil an John Travolta verlor.

1978 gewann er den Taxi-Job, der ihn an die Seite von Judd Hirsch, Danny de Vito und Andy Kaufman brachte, was sich als Hit für ABC herausstellte.


Tipp Der Redaktion