Es ist keine Überraschung, dass Pat Summitt, der Basketballtrainer der Tennessee, eine persönliche Krise in einen Lehrmoment verwandelt hat.

Wenn No. 6 Tennessee und No. 4 Stanford am Dienstag im Maples Pavilion die 29. Ausgabe ihrer legendären Rivalität spielen, wird die Aufmerksamkeit auf die Alzheimer-Krankheit und die schockierende Ankündigung von Summitt im August gerichtet.

Sie habe der Demenz ein Gesicht gegeben, sagte Holly Warlick, Associate Head Coach von Tennessee, am Montag nach dem Training.



Die erfolgreichste Trainerin in der Geschichte des College-Basketballs war in den Monaten, seit sie enthüllte, dass sie an früh einsetzender Demenz vom Alzheimer-Typ leidet, nichts anderes als eine Lehrerin.

Als eine der größten Figuren im Frauenbasketball hat Summitt ein Vermächtnis, das nun damit verbunden sein könnte, die Wahrnehmung einer Krankheit zu ändern, die zu einem langsamen Rückgang kognitiver Funktionen wie Gedächtnis, Denken und Verhalten führt.

Ich werde nichts verbergen, sagte sie letzten Monat beim Medientag der Southeastern Conference. Die Wahrheit zu sagen ist der richtige Weg, also wollte ich nichts vertuschen.

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Dies ist einer der Gründe, warum sich die Basketball-Community um eine Frau versammelt hat, die eine olympische Goldmedaille, acht NCAA-Meisterschaften und einen Rekord von 1.078-201 in Tennessee gewonnen hat.

Das Stanford Hospital wird vor dem Spiel ein Aufklärungsvideo zeigen und einen Informationsstand zum Thema Alzheimer im Pavillon besetzen. Die Schule wird rote Rallye-Tücher verteilen und verkündet: We Back Pat.

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Kardinaltrainer Tara VanDerveer hat ein Video zu Ehren ihres langjährigen Freundes und der 1988 beginnenden Rivalität arrangiert. Die Lady Vols haben einen 22-6 Vorsprung vor Stanford.

Dies ist eine schwierige Zeit, aber wenn dieser Ball nach oben geht, ist es mir egal, sagte VanDerveer, Tennessee besiegen zu wollen (7-2). Das will sie auch. Sie hat keine Mitleidsparty für sich.

Es wäre nicht der Stil von Summitt. Seit 38 Jahren führt sie die Lady Vols zu beispiellosem Erfolg. Und während Summitt, 59, einige Aufgaben an vertrauenswürdige Assistenten delegiert hat, ist sie an der Seitenlinie von Tennessee geblieben.

Warlick sagte, dass die Situation aufgrund des Engagements der langjährigen Assistenten Mickie DeMoss und Dean Lockwood sowie der Einstellung der Spieler funktioniert. Sie leitet die Huddles und die Pressekonferenzen nach dem Spiel, während die anderen Assistenten große Verantwortung in der Praxis und im Recruiting übernommen haben, da Summitt keine Reisen mehr unternimmt, um potenzielle Spieler zu beobachten.

Summitt hat am Montag nicht in Stanford trainiert und sie hat in dieser Saison nicht viele Interviews gegeben. Aber ihre Anwesenheit ist groß. Diesen Monat wurde sie von Sports Illustrated zur Sportlerin des Jahres gekürt und gewann den Maggie Dixon Courage Award des Frauenbasketballs.

Summitt war einst allumfassend auf dem Platz und predigte die Werte des Basketballs. Jetzt geht es bei den Lektionen um eine degenerative Hirnerkrankung, von der Millionen betroffen sind.

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Eric J. Hall, CEO der Alzheimer's Foundation of America, sagte, die Offenlegung von Summitt werde ähnliche Auswirkungen haben wie Präsident Reagans Ankündigung seiner Diagnose der Alzheimer-Krankheit.

Die Alzheimer-Krankheit ist die öffentliche Gesundheitskrise des 21. Jahrhunderts, und ein Held wie Pat Summitt kann die Augen öffnen, sagte er. Die Leute müssen wissen, dass diese Krankheit nicht diskriminiert, dass sie sowohl den Bekannten als auch Ihren Nachbarn von nebenan treffen kann, jüngere Amerikaner ebenso wie ältere. Nur wenn wir offen über die Alzheimer-Krankheit sprechen, können wir den Schleier von der Angst und der Verleugnung lüften, die sie weiterhin umgeben.

Überall, wo Tennessee in dieser Saison gespielt hat, fühlte es sich an wie eine Abschiedstournee.

Sie muss nur ihren Kopf aus der Tür gucken, und alle drehen durch, sagte Warlick, Summitts Assistent in Tennessee für 27 Staffeln.

Summitt war von der Reaktion überrascht, weil sie nie möchte, dass es um sie geht, fügte Warlick hinzu. Sie sagte uns oft: ‚Ich habe mich satt.‘

Mitglieder ihres Kaders sagten am Montag, es gehe darum, wie sie spielen. Und diejenigen, die nicht gut spielen, werden davon hören. Die All-American-Preseason Shekinna Stricklen sagte, dass in dieser Saison niemand dem legendären Zorn von Summitt entkommen sei.

Das wird sich nicht ändern, sagte der 6-Fuß-2-Senior.

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Sie ist immer noch Pat Summitt, fügte Auburn-Trainerin Nell Fortner hinzu, eine enge Freundin von Summitt. Ich glaube nicht, dass irgendjemand etwas anderes denken würde, wenn du in ihrer Nähe wärest. Sie ist immer noch begeistert von dem, was sie tut.

Nach Angaben der Mayo Clinic zeigen nur 5 Prozent der Menschen mit Alzheimer-Symptomen vor dem 65. Lebensjahr Anzeichen der Krankheit. VanDerveer gehörte zu denen, die Anfang dieses Jahres etwas mit dem Tennessee-Trainer bemerkten. Summitt kam Berichten zufolge zu spät für einige Übungen und zögerte manchmal, bevor er letzte Saison Spiele anrief.

Etwas scheint nicht ganz zu stimmen, erinnerte sich VanDerveer, der diesen Sommer zu Summitt in der Naismith Memorial Basketball Hall of Fame stieß. Ich dachte, sie hatte mit Arthritis zu tun.

So auch Summitt, der an rheumatoider Arthritis leidet. Zuerst dachte sie, es könnte etwas mit ihrer Medikation zu tun haben. Aber umfangreiche Tests in der Mayo Clinic zeigten Anzeichen von Alzheimer.

Sie hatte das Gefühl, dass sie nicht auf dem neuesten Stand war, und als sie herausfand, dass es fast wie eine Erleichterung für sie war, sagte Warlick. Als sie es öffentlich machte, war das eine große Last von ihren Schultern.

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Während Summitt hoffte, den Fokus wieder auf Basketball zu legen, weiß sie jetzt, dass dies nicht passieren wird.

Nachdem Summitt dabei geholfen hatte, Frauenbasketball zu einem beliebten Zeitvertreib zu machen, konnte er nicht erwarten, in Anonymität zu verblassen.

Während Stanfords Reise nach Knoxville, Tennessee, letztes Jahr zog VanDerveer Summitt beiseite.

Pat, sieh dir an, was du gebaut hast, erzählte sie ihrer Freundin von der Atmosphäre in der Thompson-Boling Arena.

Es ist etwas, das nur wenige Basketballfans vergessen werden.

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