LIVERMORE — Stellen Sie sich eine Welt vor, in der Glühbirnen niemals sterben.

Die Menschen könnten ihr ganzes Leben lang leben, ohne jemals ihre Fingerspitzen zu versengen, wenn sie versuchen, eine Glühbirne zu wechseln. Lange nachdem sie weg waren, brannten die Lichter über ihren Küchentischen und Badezimmerspiegeln.

Diese Science-Fiction-Vision wäre möglicherweise Wirklichkeit geworden, wenn Adolphe Chaillet, der Erfinder von Livermores berühmtem Centennial Light, und andere frühe Glühbirnen-Schöpfer ihren Weg fortgesetzt hätten, so der europäische Dokumentarfilm The Light Bulb Conspiracy von 2010.



Livermores Glühbirne – die mit fast 110 Jahren als die am längsten brennende der Welt gilt – ist einer der Stars dieses aufschlussreichen Films der spanischen Regisseurin Cosima Dannoritzer. In Verschwörung vor Gericht ist geplante Obsoleszenz – die Praxis, bewusst Produkte mit begrenzter Lebensdauer zu entwickeln, um den Konsum zu fördern.

Es gibt all diese schönen Verschwörungsgeschichten – Omas sagen immer, dass alles länger dauerte. Ich wollte wissen, (ob) das nur subjektiv war oder (ob es) wirklich stimmte, sagte Dannoritzer.

Tatsächlich waren es gewinnorientierte Intrigen von Industriegiganten, nicht technologische Beschränkungen, die zu den evaneszenten Glühbirnen von heute führten, behauptet sie.

Der Film zeigt akribisch, wie die Hersteller zunächst nach langlebigen Glühbirnen strebten. Thomas Edisons erste kommerzielle Glühbirne im Jahr 1881 hielt 1.500 Stunden; Bald warben Glühbirnenhersteller stolz 2.500-Stunden-Glühbirnen.

Aber 1924 bildeten die wichtigsten Lampenhersteller in Amerika und Europa heimlich ein Kartell, um die durchschnittliche Lebensdauer von Lampen nach internen Dokumenten auf 1.000 Stunden zu begrenzen, sagte Dannoritzer. In den 1940er Jahren wurden 1.000-Stunden-Glühbirnen zum Standard.

Schließlich wurde das Kartell aufgedeckt, und 1953 wurde General Electric und anderen Branchenführern verboten, die Lebensdauer der Glühbirne zu begrenzen.

Obwohl seitdem viele Patente erteilt wurden, haben sich keine superlanglebigen Glühbirnen kommerziell durchgesetzt, argumentiert der Film.

Das Centennial Light wurde 1901 an die Feuerwehr von Livermore gespendet und Ende des 19. Jahrhunderts von der nicht mehr existierenden Shelby Electric Company in Shelby, Ohio, hergestellt. Dokumente deuten darauf hin, dass sein Erfinder Adolphe Chaillet gehofft hatte, eine effizientere, langlebigere Glühbirne zu entwickeln.

Es kam mir fast lächerlich vor, dass diese 100 Jahre alte Technologie noch funktioniert. Ich war mir sicher, dass die gesamte Physik ausgearbeitet sein muss, sagte Debora Katz, eine Physikprofessorin an der U.S. Naval Academy, die zum ersten Mal von der Glühbirne erfuhr, als sie in der Fernsehsendung Mythbusters zu sehen war.

Fasziniert schickte sie ihre Schüler los, um Chaillets Patent auszugraben. Der Inhalt war enttäuschend: Nur die Konfiguration des Glühfadens und die Form des mundgeblasenen Glases, das er verwendete, um die Lichtbrechung zu reduzieren und das Licht der Glühbirne besser zu lenken, wurden beschrieben. Informationen, die Aufschluss über die Lebensdauer seiner Glühbirne hätten geben können, wie die Zusammensetzung des Glühfadens und das ihn umgebende Gas, fehlten.

Die Zwiebel von Livermore kann aus Angst, sie zu zerstören, nicht direkt getestet werden, sagte Katz. Dennoch könnten Experimente, die an identischen Chaillet-Glühbirnen durchgeführt wurden, Hinweise enthalten.

Um die Dicke zu bestimmen, richtete das Team von Katz einen Laser auf ein Shelby-Filament und maß das Muster, das auf einem Bildschirm hinter der Glühbirne erzeugt wurde. Die Ergebnisse zeigten, dass der Glühfaden von Chaillet achtmal dicker war als der einer modernen Glühbirne.

Ein weiterer Unterschied ist die Wattzahl. Moderne Haushaltsbirnen reichen von 40 bis 200 Watt – die Centennial-Glühbirne gibt jetzt 4 Watt ab, etwa so stark wie ein Nachtlicht. Das Livermore-Licht, das bei der Installation für eine 30-Watt-Glühbirne gehalten wurde, scheint im Laufe der Zeit an Leistung abgenommen zu haben.

Man kann es sich als eine Art Tier mit niedrigem Stoffwechsel vorstellen. Es gibt uns weniger Energie pro Zeit, so dass es länger dauern kann, sagte Katz.

Andere Daten verleihen den Berichten, dass das Centennial Light-Filament auf Kohlenstoff basiert – die Norm, bevor Wolfram-Filamente Anfang des 20. Jahrhunderts eingeführt wurden, Glaubwürdigkeit. Die Ergebnisse sind in The Centennial Light Filament dokumentiert, einem Artikel aus dem Jahr 2010 von einem ehemaligen Studenten von Katz.

Der Autor Justin Felgar fand, je heißer der Shelby wurde, desto mehr Strom gelangte durch ihn. Das Gegenteil gilt für moderne Wolframfilamente, was darauf hindeutet, dass das Shelby-Filament aus etwas anderem besteht.

Um ihre Zusammensetzung zu bestimmen, sagte Katz, sie wolle eine nicht funktionierende Shelby-Glühbirne auseinanderreißen und ihren Filament durch den Teilchenbeschleuniger der Naval Academy laufen lassen – hoffentlich vor dem 110. Geburtstag des Centennial Light im Juni.

Vielleicht gibt es nur einen Zufall mit dieser speziellen (Glühbirne), sagte Katz und fügte hinzu, ich denke, wir sollten zumindest in der Lage sein, darüber zu sprechen, was die Unterschiede zwischen der Shelby-Glühbirne und der zeitgenössischen Glühbirne sind. Ob diese Unterschiede für die Langlebigkeit verantwortlich sind, weiß ich nicht.


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