Bei einer Veranstaltung, die den Einfluss und die Beständigkeit der indischen Gemeinde der Bay Area hervorhebt, schlossen sich Gouverneur Jerry Brown und andere politische Führer Tausenden von bunt gekleideten Sikhs an, die am Sonntag die Eröffnung ihres stark erweiterten Tempels in den Evergreen Hills von San Jose feierten der größte Gurdwara der Nation.

Der Tag der offenen Tür, der die 20-Millionen-Dollar-Zugabe zum Sikh Gurdwara-San Jose markierte, zog Brown, den Bürgermeister von San Jose, Chuck Reed, und andere Würdenträger, darunter Geistliche aus christlichen und anderen Glaubensrichtungen, an. Sie schlossen sich Tausenden von Sikhs an, die aus ganz Nordkalifornien zu den vollgepackten Feierlichkeiten angereist waren.

Mehrere Stunden am Nachmittag warteten Hunderte von Sikh-Männern und -Frauen geduldig in einer langen Schlange, um sich in der riesigen, neu fertiggestellten Gebetshalle vor dem Guru Granth Sahib, dem religiösen Text des Sikhismus, zu verbeugen und zu beten. Tausende gingen in die umweltfreundliche vegetarische Küche, Langar genannt, wo eine Armee von Freiwilligen Spinat- und Senfblatt-Saag, würzigen Dahl und Süßigkeiten gekocht hatte – genug, um eine Menge von schätzungsweise 10.000 Menschen zu ernähren.



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In einer Rede lobte Brown den Erfolg der Sikh-Gemeinde und forderte die Mitglieder auf, weiterhin geschäftliche, politische und gesellschaftliche Verbindungen in Kalifornien aufzubauen. Zur Zustimmung vieler im Publikum gelobte der Gouverneur auch, Gerechtigkeit für zwei ältere Sikh-Männer zu suchen, die letzten Monat bei einem Spaziergang in Elk Grove in der Nähe von Sacramento erschossen wurden – ein Ereignis, das viele in der Gemeinde für ein Hassverbrechen halten weil die Sikhs möglicherweise mit Muslimen verwechselt wurden. Ein Mann, Surinder Singh, 65, starb, während ein zweiter Mann, der 78-jährige Gurmej Singh Atwal, schwer verletzt wurde.

Trotz der anhaltenden Besorgnis der Gemeinde über die Schießereien war die Stimmung bei der Eröffnung der Gurdwara am Sonntag überwältigend glücklich und stolz, wobei die Feierlichkeiten nicht von den langen und umstrittenen Kämpfen getrübt wurden, die die Tempelgemeinschaft ertragen hat, um die größte und teuerste Gurdwara des Landes fertigzustellen.

Als er zu seinem Auto zurückkehrte, war Brown von einer Gruppe von Sikh-Männern umgeben, die glücklich mit ihren Handys Bilder machten, und viele sagten, dass der Abschluss der riesigen Expansion und die Anwesenheit von Brown und anderen Führern einen Meilenstein für die Sikhs und Indianer der Bay Area darstellten Gemeinschaften und Kulturen.

Es ist ein großartiger Tag für alle, um zusammenzukommen und zu feiern, sagte Kavneet Singh, Geschäftsführerin des Sikh American Legal Defense and Eduction Fund in Washington, die am Tag der offenen Tür teilnahm. Dies ist der Höhepunkt jahrelanger harter Arbeit.

Harte Zeiten vorbei

Die lebhafte Szene am Sonntag, die auch mit einem bedeutenden Sikh-Erntefeiertag namens Vaisakhi zusammenfiel, war das Ende von fast einem Vierteljahrhundert des Kampfes um die Fertigstellung von etwas, das heute zu den größten Gurdwara außerhalb Indiens gehört.

Neben der neuen Gebetshalle umfasst der erweiterte Campus 12 fast fertig gestellte Klassenzimmer für die über 600 Kinder, die wöchentlich die religiöse Schule besuchen, sowie 11 Wohnungen, in denen Tempelpriester und Besucher untergebracht sind. Der gesamte Campus ist frisch mit grünem Gras angelegt, die Wände sind in goldenem Safran gestrichen und die Dächer sind majestätische Zwiebeltürme, die an Tempel in Punjab, Indien, erinnern, wo der Sikh-Glaube vor mehr als 500 Jahren geboren wurde.

Es war buchstäblich ein Dollar nach dem anderen, sagte Sukhraj Sohal aus San Jose. Heute fühlt es sich also gut an.

Während die erste Phase der Gurdwara 2004 fertiggestellt wurde und 10 Millionen US-Dollar kostete, gaben die Tempelführer an, dass die Erweiterung um etwa 1,5 Millionen US-Dollar über dem Budget lag und ein Jahr später als geplant eröffnet wurde.

Bhupindar Bob Dhillon, 69, der mächtigste Laienführer der Gemeinde, die 3.500 registrierte Mitglieder hat, wurde für seine energische Hand in Tempelangelegenheiten sowohl gelobt als auch kritisiert. Dhillon, der eine lange Karriere im Immobilien- und Wohnungsbau hatte, leitete das Projekt schließlich.

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Viele Leute sagten, es sei nicht möglich, sagte Dhillon. Wenn es passiert ist, freut mich das sehr.

Vertrauen in Spenden

Dhillon besteht darauf, dass seine Kritiker auf wenige gefallen sind. Aber eine Zeitlang beklagte sich eine lautstarke Minderheit über mangelhafte Arbeit. Jetzt sagt die Stadt jedoch, dass das Projekt die meisten größeren Inspektionen bestanden hat. Kritiker bemängelten auch, was sie als diktatorische Haltung von Dhillon ansahen.

Tatsächlich stellte der externe Auditor des Tempels, Noe & Co., fest, dass der Tempel wegen Zahlungen, der Verfügbarkeit von Tempelprotokollen und Verleumdung entweder von sechs Parteien verklagt worden war oder von ihnen verklagt wurde.

Harbans Singh aus San Jose gehört zu einer Gruppe, die eine bessere Abrechnung von Spenden fordert. Trotzdem wollte er die Eröffnung nicht verpassen.

Dies ist ein Ort der Anbetung, der mit Seelenfrieden und spiritueller Freude gefüllt sein sollte, sagte er. Ich lobe und gratuliere den Spendern, die es möglich gemacht haben. Ich habe jedoch ein Problem mit Leuten, die die Gläubigen unterdrücken, indem sie grundlose Klagen einreichen und Gemeinschaftsgelder verschwenden.

Dhillon räumte ein, dass dem Tempel noch mehr als 12 Millionen US-Dollar geschuldet seien, und er sagte, Anwälte arbeiten mit der Bank einen Zahlungsplan aus. Dhillon sieht kein Problem: Er sagte, der Tempel bekomme jedes Jahr etwa 1,2 Millionen Dollar an Spenden.

Auch Dhillons Unterstützer machen sich keine Sorgen.

Für die Gurdwara werden Sikhs alles spenden, sagte Preet Kapoor.

Seine Frau Harvinder Kaur Kapoor fügte hinzu: Als Sikh vertrauen wir darauf, dass die Spenden ankommen.

Kontaktieren Sie Lisa Fernandez unter 408-920-5002.

Restaurants schließen in Kalifornien
  • 37.000 Quadratmeter große Gebetshalle
  • 35.000 Quadratmeter Küche und Essbereich
  • 14.000 Quadratmeter Wohnungen
  • 23.000 Quadratmeter Klassenzimmer
  • 20 Millionen US-Dollar für die neuesten Erweiterungen: Gebetshalle, Küche, Klassenzimmer und Wohnungen, die 2011 fertiggestellt wurden
  • 12 Millionen US-Dollar für das 2004 fertiggestellte Verwaltungsgebäude und das Museum

    Quelle: Mercury News-Berichterstattung


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