PETALUMA – Über drei Stunden Gespräch in einem Diner am Straßenrand namens Pete's Henny Penny, Tom Waits, der Sänger, Songwriter, Pianist, Arrangeur, Schauspieler und Notizenmacher, wird die folgenden Vergleiche und Metaphern anbieten, scheinbar zufällig, aber genauso wahrscheinlich katalogisiert in seiner Erinnerung für die zukünftige Verwendung: ein alternder Musiker als Eis am Stiel in der Sonne auf einer Busbank in Florida; der Kreationsprozess ist wie die Herstellung von chinesischem Essen – es ist sehr exotisch und braucht viel Zeit; der Henny Penny in Privatbesitz, so wie ich; und eine Frau, die ihren Ehering in der Nähe eines Sees verliert, später beim Fischessen hineinbeißt, und wie solch magische Ironie etwas mit der Art und Weise zu tun haben kann, wie Waits und seine langjährige Mitarbeiterin Kathleen Brennan Lieder kreieren.

Waits, 61, war zur Mittagszeit in Bluejeans und einer Jeansjacke in das Diner am Highway 101 gekommen und hatte eine schwarze Ledertasche von der Größe einer Aktentasche mit Schnallen verschlossen und vollgepackt mit allem, was ich immer bereuen werde, nicht gefragt zu haben Über.

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Er setzte sich in eine Nische, ließ ein paar Notizbücher im Taschenformat auf den Tisch fallen – Nachrichten und Erinnerungen an sein neues Album Bad as Me – und bestellte eine Tasse koffeinfreien Kaffee. Er lebt mit seiner Frau irgendwo hier in Sonoma County (seine drei Kinder sind jetzt alle 20) und wird ab und zu beim Abwasch vorbeischauen, seine Bezeichnung für die notwendigen Medienrunden, die die Veröffentlichung begleiten neuer Musik nach dem Fest, das sie hervorbringt.



Der Sänger mit dem bescheidenen Howlin' Wolf-Gejohle, das auf Bad as Me reicher und elastischer denn je ist, hat immer noch einen Haufen dunkelbrauner Haare, den gleichen Stil, wenn auch dünner, den er seit seinem ersten Album im Jahr 1973 trägt. The Whittier gebürtiger, aber langjähriger Nordkalifornier kam im 24-Stunden-Restaurant vorbei, um über das Studioalbum Nr. 20 (Geben oder Nehmen) zu sprechen, das Anfang dieses Monats auf dem Label Anti-Records veröffentlicht wurde, sein erstes neues Studioalbum seit sieben Jahren und eines der das Beste seines wilden, fruchtbaren Schaffenslebens.

Waits hat natürlich seine eigene Meinung zu dem neuen Werk. Einleitend sagt der geborene Erzähler: Wenn ich mir das anhöre und mich nicht kenne, die Notizen, die ich machen würde – seine Stimme nimmt einen autoritären Ton an – Er ist ein Seelenmensch im Kettenhemd auf einem verbranntes Schaukelpferd. Brutales Ruckeln. Seltsame Zuggarnitur. Komm schon, steck deine Stümpfe zusammen. Klares Wasser aus einem schmutzigen Glas. Vibrato studieren. Lieder über gebrochenes Vertrauen. Das Rätsel des Todes im Angesicht des Krieges.

Nachdem er sich mit den futuristischen Drohnen in Insektengröße, die seiner Meinung nach von der Regierung entwickelt wurden, und den Volieren, die sie beherbergen, angesprochen hat, nähert sich Waits einer Diskussion über Bad as Me. Er spricht lieber über den Entstehungsprozess als über das fertige Werk, als würde es das Hornissennest stören, das es hervorgebracht hat, wenn man zu viel daran herumstochert.

Die Platte strotzt jedoch vor Abenteuer und beinhaltet die Instant-Klassiker-Ballade Back in the Crowd, den stampfenden Marsch Hell Broke Luce und den transzendenten Abschluss Silvester, ein leiser Walzer.

Waits und Brennan bevölkern diese Songs mit einer Besetzung von Charakteren, zu denen Mackey Debiasi (ein komplizierter Mann), Nimrod Bodfish (hast du Wolle?), Ice Pick Ed Newcomb (auf einer Platte in der Leichenhalle) gehören. Ein Typ namens Calvin empfiehlt dem Erzähler von Silvester, wieder einen Lastwagen zu fahren; Geoff, der Koch war, bevor er im Kampf starb, wird in Hell Broke Luce, einer Kriegsklage, zurückgerufen, ebenso wie Sergio, der während des Kampfes einen wirklich schlimmen Husten entwickelt. Es gibt Meth-Köpfe und Soldaten, Nachtschwärmer und enganliegende Damen, viele davon reich an Details, um daraus One-Acts zu bauen.

Wie seit Waits' transformativen Swordfishtrombones im Jahr 1983 haben er und Brennan, die als Co-Autor aller Songs aufgeführt sind, Melodien geschaffen, die aus allen Ecken der Folk- und Popmusik schöpfen. Kaum ein Künstler, der heute arbeitet, enthält diese grundlegende Vielfalt, die Waits zu einem Komponisten macht, der die Bandbreite der Musikinstrumente des 20.

Waits sagt, dass es keinen wirklichen Grund gibt, warum zwischen Bad as Me und Real Gone aus dem Jahr 2004, das laut Nielsen SoundScan 202.000 Exemplare in den USA verkauft hat, sieben Jahre vergingen. In der Zwischenzeit spielte er einige Schauspielauftritte (The Book of Eli, The Imaginarium of Doctor Parnassus) und veröffentlichte eine Dreifach-CD-Sammlung mit Outtakes und unveröffentlichten Songs namens Orphans: Brawlers, Bawlers & Bastards. Außerdem unternahm er eine gefeierte Glitter and Doom-Tour und veröffentlichte ein Live-Dokument davon.

Ich habe nicht gefischt, sagt er über die Zeit außerhalb des Studios.


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