HONOLULU – Zeugen, die beobachteten, wie ein Mann aus Nordkalifornien zu seinem scheinbaren Tod in ein Blasloch von Maui gesaugt wurde, sagen, dass der Tourist herumtanzte und in den Wasserspritzern herumtollte, kurz bevor eine Welle ihn niederwarf.

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Rocco Piganelli aus La Jolla, Kalifornien, sagte, er habe entsetzt gestarrt, als er am Samstagnachmittag eine große Welle beobachtete, die den Touristen in das Loch vor Nakalele Point trieb. Der Mann tauchte beim nächsten Winken kurz auf, dann verschwand er.

Wir alle starrten etwa 30 Sekunden lang an und dann wurde mir klar – er ist weg. Er ist da unten, sagte Piganelli der Associated Press am Mittwoch in einem Telefoninterview. Ich hatte das Gefühl, mich übergeben zu müssen.



Piganelli, Flugbegleiterin bei Southwest Airlines, bereitete sich darauf vor, den Mann wiederzubeleben, in der Erwartung, dass er schließlich auftauchen würde. Aber der Mann hat es nie getan.

Das Mädchen, das bei ihm war, stieß diesen entsetzlichen Schrei aus, sagte er.

Er und andere Touristen kletterten über eine Klippe, um nach dem Mann im Meer zu suchen, als mächtige Wellen heftig gegen scharfe Felsen schlugen.

In meinem Herzen wusste ich irgendwie, dass er nicht rauskommen würde, sagte Piganelli. Ich wollte ihm Hoffnung geben, denn das war alles, was ich tun konnte.

Das Blasloch, das auf mehreren Reise-Websites zu sehen ist, wurde durch die hämmernde Brandung erzeugt, die ein Lavaregal untergrub und abnutzte. Jede Welle drückt Wasser und Luft durch das Loch und erzeugt eine Eruption, die einem Geysir ähnelt. Das Halona Blowhole auf Oahu ist eine weitere beliebte Touristenattraktion.

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Eine Luft- und Seesuche nach David Potts, 44, aus San Anselmo, wurde am Montag abgesagt.

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Die Polizei von Maui, Lt. Wayne Ibarra, sagte, raues Wasser auf der Nordseite von Maui und schlechte Sicht erschwerten die Suche.

Kurz bevor Potts weggespült wurde, machte Piganelli ein Foto von seiner Tochter und seinen Freunden. Ein riesiger Wasserstrahl wird hoch über den drei Mädchen in ihren Bikinis eingefangen. Ein genauerer Blick auf das Foto, das AP erhalten hat, zeigt einen Mann in kurzen Hosen, der neben dem Blasloch hinter dem Wasservorhang steht. Piganelli identifiziert den Mann als Opfer.

Die Polizei von Maui sagte, sie habe das Foto nicht gesehen und könne nicht sofort feststellen, ob es sich bei dem Mann um Potts handelt.

Erica Meyer, deren Familie mit Piganellis Familie Urlaub macht, erinnerte sich daran, dass es dumm war, dass der Mann nur wenige Zentimeter von der Öffnung des Blaslochs entfernt war.

Wir sehen es uns an und denken, dass es verrückt ist, dass diese Jungs das tun, sagte sie dem AP.

Potts stand mit dem Rücken zum Meer vor dem Blasloch, als die Welle einschlug, sagte Meyer. Es ging sehr, sehr schnell, innerhalb von Sekunden.

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Dann kam es zu Chaos und Geschrei. Jemand rief 911. Umstehende versuchten zu verhindern, dass der Bruder der Freundin einsprang, um Potts zu finden.

Es war einfach schrecklich, sagte Meyer. Nur so lässt sich die Szene beschreiben.


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