Gekicher, wenn es sein muss. Eine Braue hochziehen und weise knacken; Zeigen Sie Ihren Rapierwitz und Wortspiel ungestraft.

Unkraut macht nichts aus. Unkraut bleibt. Verdammt, Weed ist direkt bei dir, staatsbürgerlich augenzwinkernd, da es rippenhafte Anspielungen auf die Tatsache macht, dass sein Name ein beliebter Euphemismus für eine bestimmte illegale Substanz ist.

Was auch immer Sie dazu bringt, das Auto an der Ausfahrt 745, 747 oder 748 von der Interstate 5 zu lenken und ein paar Dollar zu investieren, um die schwächelnde lokale Wirtschaft dieser Stadt am Fuße einer beeindruckenden vulkanischen Extrusion, Mount Shasta, zu stützen – hey, es ist alles kalt, Kumpel.



Was also, wenn die augenzwinkernde Anspielung der Stadt auf die Drogenkultur die Massen von Cheech & Chong und Harold & Kumar anziehen könnte. Das sind harte Zeiten. Und außerdem gibt es fast 30 Jahre nach der Schließung des Sägewerks nicht viele andere aufstrebende Perspektiven für diese ehemalige Holzfällerburg. Gründer Abner Weed, der Holzbaron, der diese Stadt Anfang des 20. Jahrhunderts zu einer summenden Firmenstadt machte, könnte in seinem Grab rollen. Aber die Weed-Bewohner machen einfach mit.

Dort, direkt am Ausgang von Central Weed, befindet sich der Weed Store, Anbieter einer Reihe von Neuheiten, die auf der vorgetäuschten Annahme basieren, dass die Menschen schockiert sein werden – schockiert! – dass Sie ein T-Shirt mit einer Marihuana-Referenz tragen … bis Sie das Kleingedruckte lesen: Weed, CA.

Zu den Angeboten gehören:

— Alter, Gras ist cool.

— Nächste Ausfahrt: Gras.

— Mein Kind ist ein Weed High Honor Student

-Ich liebe Unkraut! Es ist eine Stadt, Offizier.

Die Straße runter im rivalisierenden Weed Smokeshop verkündet eines der bunten Hemden im Schaufenster: Weed Makes Me Happy.

Drüben bei der Mount Shasta Brewing Co., auf der Westseite der Stadt, bietet das Ale-Angebot Mountain High IPA und Shastafarian Porter an. Jeder Flaschenverschluss ist mit dem Slogan „Try Legal Weed“ und „A Friend in Weed is a Friend Indeed“ gestempelt. Für den niedrigen Preis von 6 US-Dollar können Sie schöne Ohrringe aus diesen Kronkorken kaufen.

Das beliebte lokale Diner, das Hi-Lo Cafe, bietet ein Kuriositätenregal mit Marihuana-Referenz, darunter Weed Police Beanies und Got Weed? Wasserflaschen.

Das Franchise dieses allgegenwärtigen Truck Stops, Pilot Travel Centers, bietet Weedian-Angebote wie Schlüsselanhänger und Hüte an, die sich verdächtig in der Nähe des Doritos-Ausstellungsregals befinden.

Sogar der stattliche Geschenkeladen des Weed Historic Lumber Town Museums, in dem der Kurator Harold Orcutt versucht, den Ruf der Stadt aufrechtzuerhalten, verkauft I'm High on Weed Schnapsgläser, obwohl Orcutt schnell bemerkt, dass er auch Weed: The Natural State Schnapsgläser für diejenigen, die sich nicht auf den von Drogen durchdrungenen Humor einlassen.

Aber Mark Stensaas, Besitzer des Weed Stores, entschuldigt sich nicht.

An diesem Punkt gibt es in der Stadt allgemeine Zustimmung für die Art und Weise, wie wir es vermarkten, sagte er. Wir haben Spaß. Es ist augenzwinkernd. Wir spielen diese Karte und sagen: ‚Wow, ich weiß nicht, warum das so lustig ist. Wir lieben Weed … Kalifornien.“

Und, wissen Sie, meine 16-jährige Tochter ist tatsächlich eine Ehrenschülerin der Weed High.

Stensaas, 50, wuchs in Weed auf und ging 1979 aufs College. Die Fabrik von International Paper Co. brummte noch vor sich hin, als er ging. Als er vor zwei Jahrzehnten zurückkehrte, um seine eigene Familie zu gründen, hatte die Mühle geschlossen und 600 Arbeitsplätze geschaffen, was für eine Stadt mit knapp 3.000 Einwohnern verheerend war.

Aktuelle Volkszählungsdaten spiegeln den wirtschaftlichen Schlag wider, den Weed erlitten hat: ein durchschnittliches Einkommen von 25.357 US-Dollar, wobei 22,1 Prozent unterhalb der Armutsgrenze leben (im Vergleich zu 13,5 Prozent national).

Es sei eine in sich geschlossene Gemeinschaft gewesen, sagte er. Alles, was Sie wollten, konnten Sie hier kaufen. Alle Facetten des kleinstädtischen Lebens waren noch vorhanden. Jetzt ist es eine schöne neue Welt. Die neue wirtschaftliche Realität von Weed ist eine von I-5 abhängige Gemeinschaft.

Laut Vaune Dillmann, Eigentümer der Mount Shasta Brewing Co., kommen 92 Prozent seines Geschäfts mit Touristen.

Das sei kein gutes Zeichen für die wirtschaftliche Gesundheit von Weed, sagt er. Dillmann, ein ehemaliger Polizeibeamter aus Oakland, der Ende der 1980er Jahre nach Weed kam, liebt die Stadt und leitete den Wiederaufbau des Stadtbogens über der Main Street (wo Reisende für Schnappschüsse posieren). Aber er fürchtet um seine Zukunft.

Der einzige Grund, warum ich noch hier bin, ist, dass (sein Geschäft) einen sehr ungewöhnlichen Namen hat, ein sehr ungewöhnliches Produkt, und wir Qualitätsprodukte herstellen, sagte Dillmann. Wir tun weh. Es gibt kein Geld. Geschäfte haben geschlossen.

Hinter dem Bogen an der Main Street, wo Touristen selten umherwandern, konkurrieren leere Ladenfronten mit Liquidation- und For Sale-Schildern mit den offenen Geschäften. Vier Friseursalons ziehen immer noch Geschäfte an, ebenso wie die Cedar Bowling Alley, Papa's Place Cocktails und Teppich- und Antiquitätenläden.

Roseburg Forest Products betreibt eine Biomasseanlage in Weed, Crystal Geyser Water hat eine Abfüllanlage am Stadtrand und das College of the Siskiyous ist der größte Arbeitgeber.

Langsam, sagt Stensaas, sind die Dinge einfach ausgetrocknet und verschwunden. Es gibt Walmart in Yreka (20 Meilen nördlich), das sogar hier unten den Geschäften schadet.

Angesichts der schlimmen Zeiten scheint das Spiel mit dem Namen Weed mit einem Witz eine praktikable wirtschaftliche Alternative zu sein.

In den Sommermonaten sind hier Schulter an Schulter die Leute, sagte Kevin Taylor, der die Kasse im Weed Store bedient.

Ehrlich gesagt, fügte die Arbeiterin Juliana Jimenez mit einem schlauen Lächeln hinzu: Wer möchte nicht ein 'I Heart Weed' T-Shirt? Es spielt keine Rolle, wer Sie sind. Wir haben Großmütter, die zu uns kommen – Wisconsin-Großeltern, keine Hippie-Großeltern. Jeder liebt Gras.

William Duran, der mit seinen beiden Söhnen im Alter von 11 und 13 Jahren aus der Bay Area nach Bend, Oregon, heimkehrte, hielt in seinem schwarzen BMW X3 SUV auf der Suche nach Erinnerungsstücken.

Ich bin hier schon mehrmals durchgefahren, aber das ist das erste Mal, dass ich angehalten habe, sagte Duran. Die Kinder wollten. Es ist ein malerischer kleiner Ort.

Laren Lamb, der in Watertown, S.D. lebt und auf einem ausgedehnten Roadtrip durch den Westen war, sah die Werbetafel südlich auf der I-5 und musste anhalten. Sie kaufte einen Poncho und einen Schlüsselanhänger für sich, einen Hut für ihren Bruder und Postkarten, um sie an Freunde zu verschicken.

Wie wird ein I Love Weed T-Shirt in South Dakota ankommen?

Wahrscheinlich nicht so gut, sagte sie achselzuckend. Deshalb habe ich den Schlüsselanhänger gekauft.

Lange bevor Weed seine euphemistische Seite angenommen hat, kämpfte es mit seiner Identität. Im Jahr 1971 schlug Bürgermeister Frank Rizzo vor, den Namen in Shastina zu ändern, weil laut einer damaligen Bee-Geschichte seine Beziehung zu unerwünschtem Laub einschließlich Marihuana stand.

Rizzo hatte argumentiert, dass niemand Unkraut mag, aber der Stadtrat und die Bürgerschaft haben ihn niedergeschrien. Diese Episode machte Weed in Form einer dieser Kicker-Geschichten am Ende einer Nachrichtensendung landesweit auf sich aufmerksam.

Das mag Dillmann zwei Jahrzehnte später im Sinn gehabt haben, als er auf die Idee kam, die Doppeldeutigkeit seiner Bierflaschen zu vermarkten. Im Jahr 2008 kämpfte er gegen das Bundesamt für Alkohol- und Tabaksteuer und Handel, das wollte, dass er mit dem Wortspiel Try Legal Weed aufhört, Kronkorken zu verwenden.

Dillmann verklagt. Er erhielt Unterstützung von Weeds Bürgermeister, dem Stadtrat, einem Aufseher von Siskiyou County, und erhielt sogar Briefe von Sens. Dianne Feinstein und Barbara Boxer. Bürgerliche Libertäre und Bierkenner verteidigten ihn und, was noch wichtiger war, die Medien schenkten ihm Aufmerksamkeit. Outlets von Fox News bis zum High Times-Magazin zeigten seinen Kampf, der das Interesse weckte.

Als die Bundesregierung schließlich seine Kronkorken genehmigte, sagte Dillmann gegenüber Reportern, Weed kämpfte gegen das Gesetz und Weed gewann. (In Dillmanns Verkostungsraum können Sie jetzt ein T-Shirt mit genau diesem Slogan kaufen.)

Einige Leute sagten, ich sollte an einem College-Marketing-Kurs teilnehmen, der den Titel 'Wie man eine Million Dollar an kostenloser Werbung bekommt und die Bundesregierung dazu bringt, dafür zu bezahlen', sagte Dillmann und lehnte sich auf dem mit Schnickschnack beladenen Stuhl seines Büros zurück -a-brac.

Auf die Frage, ob er den guten Namen von Abner Weed ausnutze, um mit bloßem Wortspiel Geld zu verdienen, raschelte Dillmann mit Papieren auf seinem Schreibtisch.

Ich habe einen Brief von der Familie (Weed) bekommen, der mir das Recht gibt, den Namen ohne Lizenzgebühren zu verwenden, sagte Dillmann. Hören Sie, ich werde mit dem Namen spielen und Weed auf die Karte setzen, aber ich möchte (die Familie) nicht beleidigen. Ich habe Tausende von E-Mails erhalten, die mich unterstützen.

Tatsächlich ist Dillmann möglicherweise die einzige Person im Land, die nebenher handsignierte Fotos des konservativen Radiosprechers Tom Sullivan und der Reggae-Künstlerin Ziggy Marley hat. Sullivan begrüßte Dillmanns Kampf gegen die Regierung; Marley umarmte das Shastafarian-Label.

Bekanntheit hat jedoch eine Kehrseite. Dillmann zieht alle möglichen Charaktere in sein Büro.

Ich wurde von etwas namens 420 Club aus Connecticut angefragt, sagte er. Sie wollten, dass ich ihr nationaler Sprecher bin. Ich sagte: ‚Hey, Mann, ich bin ein pensionierter Polizist aus Oakland, Offizier des Jahres 1972. Ich kann so etwas nicht machen.

Dann war da noch der Besuch eines 1,80 Meter großen mystischen Predigers aus den Niederlanden, schwarz gekleidet mit Trenchcoat und langem, wallendem Bart. Er gab Dillmann eine heilige Gabe.

Es war eine Plastiktüte mit sterilisierten Infrarot-Hanfsamen, sagte Dillmann. Er wollte, dass ich in jedes Bier ein paar Körnchen tue. Er sagte mir: „Ich wurde von Geburt an mit besonderen Kräften gesegnet oder verachtet.“ Guy sagt, er könne Autounfälle und ähnliches vorhersagen. Ich sagte: ‚Komm schon, Mann.‘ Ungefähr zwei Sätze später wedelte er mit den Armen und die blaue Bierdose auf meinem Regal da drüben explodierte. Der Deckel ist gleich aufgegangen. Überall war Schaum. Der Typ zuckt mit den Schultern und sagt: ‚Sehen Sie, was ich meine?‘ Ich sagte: ‚Das reicht, Kumpel. Du bist raus hier.’

Die Seltsamkeit eskalierte erst vor ein paar Jahren, als Dillmann Lemurian Lager einführte, ein Bier, das nach einer mysteriösen alten Zivilisation von 2,40 Meter großen Wesen benannt ist, die im Mount Shasta leben. Er riecht Werbung und veranstaltete einen Wettbewerb, um ein Bild eines Lemuriers für das Label zu zeichnen. Aus Weed und anderen Städten des Landkreises Siskiyou strömten Einsendungen ein, aber Dillmann sagte, er habe auch den Zorn fundamentalistischer Lemurier erlebt.

Diese Frau fährt in einem rosa Mercedes vor, trägt Pelze und Diamanten und eine riesige Bienenstockfrisur, sagte er. Sie sagt: „Ich bin die menschliche Repräsentation der lemurischen Rasse. Wie können Sie es wagen, einen Wettbewerb zu veranstalten? Lemurier trinken nicht einmal Bier.“

Heutzutage werden nur wenige in Weed zugeben, dass sie Lemuria verehren. Aber Amanda Craig, die im Weed Smokeshop gearbeitet hat, sagt, dass eine ihrer Freundinnen total darauf steht. Sie sagt mir, wenn es soweit ist – ich glaube irgendwann im Maya-Kalender im Jahr 2012 – werden sie vom Berg springen und uns ihren lemurischen Segen erteilen. Ich bin wie, 'OK, dann. Ich kann es kaum erwarten.’

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Vielleicht kann das der nächste große Marketing-Gag von Weed sein: Lemuria, redux.

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