LOS BANOS – Es gibt immer mehr Beweise dafür, dass kalifornische Gefängnisbanden enge Beziehungen zu mächtigen Drogenkartellen in Mexiko aufbauen, so US-Strafverfolgungsbeamte und Bandenexperten, die sagen, dass sich die Beziehungen in ein gefährliches neues Gebiet bewegt haben, als mexikanische Kartelle und amerikanische Banden tauschen taktische Informationen auszutauschen, Informationen auszutauschen und Techniken auszutauschen, um eine Entdeckung zu vermeiden.



Was wir sehen, ist, dass hoch entwickelte Banden, die aus dem Gefängnissystem oder von Kartellen in Mexiko aus operieren, erschossen werden und dann die Arbeit an lokale Straßengangs in Kalifornien wie die Norteños weitergeben, sagte Generalstaatsanwältin Kamala Harris sagte kürzlich telefonisch aus Los Banos, dem Schauplatz einer großen Anti-Gang-Operation am 7. Juni.

Eine verstärkte Zusammenarbeit über Grenzen hinweg und zwischen Syndikaten der organisierten Kriminalität bedroht Kalifornien auf neue Weise, sagen Beamte. Als Beweise weisen sie auf die Anfänge eines Übergreifens der Art von Gewalt auf dieses Land hin, die Kartelle gegen die mexikanische Regierung und Armee ausgespielt hat.





Historisch gesehen wurde der Begriff transnationale Gang von Akademikern und Strafverfolgungsbeamten verwendet, um sich auf die Ausbreitung zentralamerikanischer Gangs wie Mara Salvatrucha in North Carolina, Maryland und Washington, DC zu beziehen. Diese Gangs wurden zum Teil von Flüchtlingen gegründet, die vor den Kriegen geflohen waren in El Salvador, Nicaragua und Honduras in den 1980er Jahren und wurden in ihre Heimatländer abgeschoben. Viele bildeten Banden, um sich zu schützen. Aber sie exportierten auch Gewalt.

Ein Bericht des Congressional Research Service vom Januar ergab, dass transnationale Banden weiter expandieren, und in den letzten drei Jahren hat der Kongress mehr als 100 Millionen US-Dollar bereitgestellt, um ihr Wachstum in Mittelamerika und den USA zu bekämpfen.



Harris sagte, der Begriff sollte erweitert werden, um die Art der Zusammenarbeit zwischen kalifornischen Gefängnisbanden und mexikanischen Kartellen einzuschließen, die regelmäßig Drogen, Waffen und Menschen über die US-Grenze schmuggeln.

Es gebe gute Gründe, die Aktivitäten dieser Gangmitglieder hier mit Mexiko zu verbinden, sagte Harris. Ich denke, sie sind sehr verbunden.



Der Überfall

Kurz nach 7 Uhr am 7. Juni in Los Banos, einer ruhigen Stadt im Central Valley, wurden auf dem Parkplatz eines Carl's Jr. ein Dutzend Polizisten in dunkelblauen Overalls, SWAT-Ausrüstung und M-4-Sturmgewehren in vier nicht gekennzeichnete Polizeiwagen geladen durch einen ruhigen Vorort mit einstöckigen Ranchhäusern, europäischen Autos und grünen Straßen. Mit bereiten Waffen klopften sie laut an die Tür eines unscheinbaren Wohnhauses, und als ein stämmiger Latino Mitte 30 antwortete, nahmen sie ihn fest und zogen schnell weiter.



Bevor der Tag zu Ende war, würden nach Angaben der an der Razzia beteiligten Detektive weitere 74 Männer bei Razzien im Central Valley bei der größten Banden-Razzia in Kalifornien in diesem Jahr festgenommen. Mehr als 250 Beamte von 16 staatlichen und bundesstaatlichen Behörden suchten Gemeinden in zwei Landkreisen auf der Suche nach Mitgliedern der berüchtigten kalifornischen Gefängnisgang Nuestra Familia und ihrer Straßengesellschaft, den Norteños.

Die Operation, Red Zone, war die jüngste Fortsetzung einer zweijährigen Untersuchung des Bureau of Narcotic Enforcement über das, was Harris die Geißel der transnationalen Banden nennt. Zwei Tage später brachte eine ähnliche Operation in Tracy 30 weitere mutmaßliche Bandenmitglieder ins Netz.



Harris sagte, sie habe die Bekämpfung transnationaler Banden seit Beginn ihrer Amtszeit im Januar zu einer Priorität gemacht. Zwei große Razzien, eine im Mai und eine im Juni, führten zu fast 200 Festnahmen mutmaßlicher Bandenmitglieder und zur Beschlagnahme von etwa 200 Pfund Methamphetamin.

Nachdem Mitglieder des Kartells Arrellano Felix im Februar versucht hatten, fünf Familienmitglieder in Palmdale bei Los Angeles zu ermorden, reiste Harris an die amerikanisch-mexikanische Grenze, um die Erweiterung einer behördenübergreifenden Task Force im Imperial County entlang der Grenze anzukündigen. transnationale Banden ins Visier zu nehmen.

Verfolgungsbanden

Operation Red Zone war der jüngste Schritt in einer zweijährigen Anstrengung, die einen Einblick in die Art und Weise bietet, wie die Methoden der Banden geändert werden könnten.

Beamte des Department of Justice Bureau of Narcotic Enforcement begannen im Oktober 2009 in Salinas einen Anstieg der Morde im Zusammenhang mit Norteños zu verfolgen. Dort importierten Norteños und Mitglieder der Nuestra Familia bis zu 20 Pfund Methamphetamin pro Woche und verteilten es regional. Als Ergebnis, so die Polizei, hat sich die Mordrate dort von 2007 bis 2009 verdoppelt und ist auf das Vierfache des Landesdurchschnitts gestiegen.

Als die Polizei aufgriff, flohen viele Bandenmitglieder. Einige suchten Sicherheit in den flachen Ebenen und Farmen des Central Valley in und um Los Banos im Merced County. Nuestra Familia hingegen hatte Mühe, in den ländlichen Gebieten Fuß zu fassen. Aber das Team, das sie in Salinas verfolgte, folgte ihnen auf ihrem Weg nach Osten.

Was sie zu sehen begannen, beunruhigte sie. Nuestra Familia hat Netzwerke in ganz Nordkalifornien und bis weit in Oregon, Illinois, Texas, Colorado und Utah aufgebaut.

Die Bande hatte auch Regimentskommandeure in mehreren kalifornischen Grafschaften. Auch die Verbindungen zur East Bay waren tief und fest verankert. Detektive fanden regelmäßig Verbindungen zu Oakland, Tracy, Concord und Morgan Hill.

Beim Takedown in Salinas im Mai 2010 verhaftete das Team Martin Mentoya, auch bekannt als Cyclone, den Regimentskommandeur der East Bay, der für Hayward, Oakland und Richmond verantwortlich war. Das Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms klagte Mentoya später wegen Verschwörung zum Vertrieb von Betäubungsmitteln an. Mentoya wurde auch wegen zweifacher Brandbombenabwürfe angeklagt.

In Los Banos arbeiteten sie mit Leuten in der Bay Area zusammen, um Ressourcen zu teilen, sagte Dean Johnston, der Special Agent Supervisor des Bureau of Narcotic Enforcement und leitender Ermittler der jüngsten Operationen. Es ist Teil einer kriminellen Organisation; alle sind sich einig, sich gegenseitig zu helfen.

Noch beunruhigender waren die Verbindungen zu Mexiko, die raffinierter waren als erwartet. Sie unternehmen jetzt proaktiv Dinge, um miteinander zu kooperieren, sagte Johnston. Jetzt gibt es Anzeichen dafür, dass diese Gangs mit den Kartellen zusammenarbeiten, und das ist raffinierter als wir es je zuvor gesehen haben.

Diese strategische Partnerschaft scheint einen dramatischen Anstieg der Methamphetaminproduktion in Mexiko widerzuspiegeln. Laut Malcolm Beith, Autor von The Last Narco, einem kürzlich erschienenen Buch über den Drogenkrieg in Mexiko, ist die Meth-Produktion in Mexiko seit 2003 stark gestiegen, hauptsächlich aufgrund der US-Nachfrage. 2007 beschlagnahmte die mexikanische Armee 22 Meth-Labore. In diesem Jahr hat es bereits 89 beschlagnahmt – eine Zunahme, die laut offiziellen Angaben eine radikal gesteigerte Produktion signalisiert. Ein Labor in Sinaloa produzierte jährlich etwa 20 Tonnen Meth mit einem geschätzten Straßenwert von 700 Millionen US-Dollar.

Verbindungen herstellen

Die Mitglieder von Nuestra Familia und Norteño fanden in den ländlichen Gemeinden des Central Valley einen Schutz vor den Strafverfolgungsbehörden. Viele lebten in schönen Vorstadthäusern. Es war leise. Die Detektive begannen, sich ein Bild von der Zusammenarbeit der beiden Organisationen zu machen. In der Vergangenheit, sagte Johnston, würden die Kartelle nur die Betäubungsmittel verkaufen, für die US-Käufer im Voraus bezahlen könnten. Jetzt, sagte er, öffnen die mexikanischen Kartelle Linien, indem sie ihnen Mengen an Drogen geben. Sie helfen ihnen und verkaufen nicht nur an sie, und das ist eine große Veränderung.

Johnston sagte, die Kartellführer seien durch den Ruf, den Norteños für ihre Ehrlichkeit in Bezug auf ihren Drogenhandel haben, etwas beruhigt. Während andere Gruppen ihre Medikamente mit anderen Produkten kürzen, um ihre Gewinnmargen zu erhöhen, tun Norteños dies nicht.

Nuestra Familia garantiert ihr Produkt, sagte der Detektiv. Wenn sich die Leute über ihre Fähigkeit beschweren, es zu konsumieren, werden sie es zurückgeben. Sie sind sehr streng in Bezug auf die Qualität ihrer Substanz.

Dies habe auch die Kartelle beruhigt, sagen Beamte.

In letzter Zeit stellen diese Drogenkartelle den Gangs große Mengen Meth zur Verfügung, sagte Johnston. Sie sagen: „Wir wissen, dass ihr gut dafür seid“, und das ist ein großer Unterschied.

Beamte sagen, sie hätten auch gesehen, wie die Kartelle und die Gangs immer raffinierter wurden. Detektive beobachteten, wie Menschenhändler Etiketten an Fahrzeugen fälschten, um Autos aus Mexiko über die US-Grenze zu bringen. Auf ihrer Gehaltsliste stand ein mexikanischer Beamter mit Zugang zur Kfz-Zulassung. Beamte des US-Büros für Betäubungsmittel sagten, dass der mexikanische Beamte 400 US-Dollar für jede Änderung der Fahrzeugregistrierung bezahlt habe. Mindestens drei Registrierungen wurden geändert. Nuestra Familia begann auch, Geld auf Bankkonten zu überweisen, anstatt Bargeldtransaktionen zu tätigen.

Eine der besorgniserregendsten Entwicklungen war die Verfeinerung der von den Banden übernommenen Gegenüberwachungstechniken.

Sie fuhren, um Orte zu treffen, und versuchten absichtlich, einer Entdeckung zu entgehen, sagte Johnston. Das haben sie früher nie gemacht.

Je mehr Zeit und Exposition die US-Banden gegenüber mexikanischen Kartellen hatten, desto mehr neigten sie dazu, die Methodik der Kartelle zu übernehmen, sagte er.

Die Gangs tun jetzt Dinge, die wir bei den großen Drogenhandelsorganisationen gesehen haben. Sie lernen zum Teil unsere Techniken und sie lernen auch Neues von den Kartellen.

Beamte sagen, die Auswirkungen der jüngsten Razzia werden landesweit zu spüren sein. Gangs und die mexikanischen Kartelle haben nationale Reichweite. Sie beschäftigen sich mit einer Vielzahl von grenzüberschreitenden Verbrechen, darunter Waffen und illegaler Menschenhandel, einschließlich des Sexhandels mit Kindern. Nuestra Familia hilft dabei, reibungslose Transaktionen zu ermöglichen.

Im Fall Los Banos zum Beispiel hatten Norteños von Merced eine AK-47 gekauft, hatten aber keine Munition dafür. Sie wandten sich an Morgan Hill Norteños, der sie mit Kugeln versorgte.

Johnston sagte, er sehe oft Waffen, die bei Verbrechen in der East Bay verwendet wurden, die Monate später drei Landkreise entfernt wieder auftauchen, nachdem sie im Wesentlichen durch das Überqueren der Landkreisgrenze gewaschen worden waren.

Dabei gehe es nicht nur um eine Region, sagte Harris. Eine Operation wie diese wirkt sich auf den gesamten Staat aus.

Kontaktieren Sie Scott Johnson unter 510-208-6429.

Infobox1