MIT seinem breitblättrigen, immergrünen Laub, der glänzend roten Rinde, den rosafarbenen urnenförmigen Blüten, den festlichen bunten Früchten in Orange und Gelb und dem krummen kastanienbraunen Stamm ist er wohl der schönste Baum der Welt. Aber es kommt nicht von einem fernen exotischen Land oder einer tropischen Insel.

Nein, es ist einfach unsere einheimische und unterschätzte pazifische Madrone.

Seinen gemeinsamen Namen erhielt er 1769, als Pater Crespi von der Portola-Expedition ihn nach seiner ähnlichen europäischen Schwesterart, dem Erdbeerbaum Arbutus unedo, madrona nannte. Später benannte der britische Marinechirurg und Botaniker Archibald Menzies den Baum offiziell Arbutus. Nachdem Menzies gestorben war, wurde der Baum ihm zu Ehren in Arbutus menziesii umbenannt.



Wer auf Manzanitas mit ihrer farbenprächtigen, glatten Rinde steht, wird die pazifische Madrone lieben. Es sieht aus wie seine nicht allzu weit entfernte Cousine Manzanita (Arctostaphylos-Art) nach einer hohen Dosis Steroide. Unter idealen Bedingungen und nach einem Jahrhundert oder mehr kann die Madrone erreichen

Höhen von 125 Fuß mit Stammdurchmessern von fünf Fuß oder mehr. Aber in Hausgärten haben Sie Glück, wenn sie 30-40 Fuß erreichen.

Diese bemerkenswerte Endemie der Westküste kann ein halbes Jahrtausend oder länger leben und zu einer fantastischen Größe heranwachsen. Es kann auch einfach jahrzehntelang als Zwergstrauch überleben, der nur Zentimeter pro Jahr zwischen kargen Felsvorsprüngen wächst. Jahrzehntelang habe ich einen solchen Baum bewundert, der sich sparsam an einen Felsen klammert, der neben dem Highway 24 in Richtung Osten direkt vor dem Caldecott-Tunnel auf der Orinda-Seite liegt. Wenn Sie das nächste Mal durch den Tunnel fahren – und ohne Ihr Auto zu beschädigen – suchen Sie ihn auf der rechten Seite gleich nach der Ausfahrt Fish Ranch Road. Damit es noch leichter zu erkennen ist, binde ich dir ein gelbes Band an.

Madrone ist einer der Bäume mit dem höchsten Breitengrad auf dem Planeten, der natürlich von v. nach BC — Britisch-Kolumbien nach Baja California. Innerhalb seines natürlichen Verbreitungsgebiets toleriert es schwere klimatische Extreme mit Temperaturen von null bis 120 Grad und jährlichen Niederschlagsregimen von 15 Zoll bis mehr als 150.

Lokal kann es in den Küstenhügeln gefunden werden, die in Redwood- und lebenden Eichenhabitaten wachsen; an den Hängen des Mount Diablo mit blauen Eichen; und auf mittleren Erhebungen in der Western Sierra neben schwarzen Eichen und Weihrauchzeder.

Und obwohl es einen immensen Breitenbereich einnimmt, ist es in Längsrichtung herausgefordert, da es zwischen dem Pazifischen Ozean im Westen und den Sierra- und Cascade-Bergen im Osten eingeklemmt ist.

Dies liegt an seiner tropischen Herkunft. Wie unser allseits beliebtes Küstenmammutbaum waren die Vorfahren der Madrone einst in tropischen Zeiten weit über weite Teile Nordamerikas verbreitet, als der Kontinent in einem gemäßigten Klima ohne starken Frost und reichlich Feuchtigkeit sonnte.

Mammutbaum, Madrone und viele andere Baum-, Pflanzen- und Tierarten wurden aus diesem ausgedehnten geografischen Gebiet vertrieben, als der Planet abkühlte und die Gebirgszüge Sierra und Cascade wuchsen, wodurch die warme, feuchte Luft des Pazifischen Ozeans effektiv davon abgehalten wurde, die Innere. Versteinerte Beweise deuten darauf hin, dass die beiden Bäume vor etwa einer Million Jahren in der letzten Eiszeit endgültig aus dem Inneren geworfen wurden.

Zierlich hat die pazifische Madrone nur wenige ihresgleichen. Wenn im Winter ein Großteil des Waldes kahl und mürrisch wird, hüllt sich die Madrone in ein üppiges, immergrünes Laub, das die schönsten tropischen Bäume der Welt vor Neid wüten lassen würde. Es ist auch der einzige immergrüne Laubbaum, der in Kanada heimisch ist

Besonders schön ist der Baum im Sommer, wenn sich die Madrone wie eine sich häutende Schlange von ihrer terrakottafarbenen, papierdünnen Rinde abstreift, um die zart gebräunte und perfekt polierte Haut darunter freizulegen, die sich bald zu einem satten Rot verdunkelt.

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Die Madrone ist bekannt für ihre krumme Schönheit, oft mit knorrigen und teuflisch malerischen Stämmen. Dies wird während seiner Jugend verursacht, da er auf dem Waldboden in alle Richtungen kriecht, um mit den höheren Bäumen um Licht zu konkurrieren.

Licht ist lebenswichtig, da es in schattigen Wäldern mit schweren Blattmulchschichten außergewöhnlich niedrige Keimraten aufweist. Aus diesem Grund funktioniert es am besten, nachdem ein Feuer den Wald verkohlt und eingeebnet hat, wodurch die dicke Mulchschicht beseitigt wird, die die Sämlinge ertränkt. Auch ausgewachsene Madrone-Bäume profitieren von einer schweren und vollständigen Verbrennung. Ihre Spitzen werden vom Feuer getötet, aber wie der Küstenmammutbaum wird er nach dem Brand besser, schneller und stärker als zuvor wiedergeboren, dank seiner unterirdischen Maser, die selbst nach dem schlimmsten Feuer oder der gefühllossten Kette schnell und kräftig wieder aufkeimt sah. In einem Zeitalter der Feuerbekämpfung, das zu immer dichteren Wäldern führt, ist die Madrone im Niedergang und bekommt nicht das Licht, das sie braucht.

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Madrones funktionieren fantastisch in wilden, einheimischen Gärten sowie in Trockengärten im xerischen Stil. Versuchen Sie, sein dunkelgrünes Laub mit einigen brillanten silberblättrigen einheimischen Pflanzen wie Zauschneria, Yucca Whipplei oder sogar xeric Exoten Dusty Miller, Senecio Serpans oder Agaven zu kontrastieren. Madrone kann erfolgreich als Solo-Act im Mittelpunkt für Fokusinteresse, in engen Partygruppierungen für Massen- und Formwiederholungen oder sogar in reglementierten Reihen als hohe Abschirmhecke oder Rahmenelement eingesetzt werden.

Wenn es also so schön, langlebig und anpassungsfähig ist, warum wird es dann kaum in Gärtnereien angeboten und selten in Gärten gesehen? Die Antwort ist einfach: Pilz.

Die Madrone hat sich in einer Umgebung mit kühlen, nassen Wintern und warmen, trockenen Sommern entwickelt. Baumschulen und die meisten Ziergärten hingegen liefern während der warmen Jahreszeit großzügige Mengen an zusätzlichem Wasser, um die Pflanzen am Leben und glücklich zu halten. Die Madrone wird das nicht ertragen. Im Winter bei kühlen Temperaturen kann sie klaglos massiv Wasser aufnehmen, im Sommer stirbt sie bei regelmäßiger Bewässerung mit Sicherheit an Wurzelfäule. Sommerpilzwurzelfäule ist der häufigste Übeltäter, der die Etablierung dieses Baumes verhindert.

Der beste Weg, diesen Baum in Ihrem Garten zu etablieren, wäre also, im Januar eine sehr junge Pflanze zu pflanzen, damit sie sich mit den natürlichen Regenfällen einleben kann. Die Bereitstellung von durchlässigem Boden ist ideal, aber ich pflanze diesen Baum ohne Probleme direkt in meinen schweren Lafayette-Hügelton. Der Schlüssel zur Etablierung besteht jedoch darin, ihn in den ersten Jahren nur drei- bis viermal im Sommer gründlich und tief zu gießen. Lassen Sie die Erde zwischen den Bewässerungen austrocknen. Wenn es nach zwei Jahren noch lebt und nennenswert gewachsen ist, dann wissen Sie, dass es ein wenig ausgerottet ist. An diesem Punkt sollte es nie wieder zusätzliches Wasser brauchen, um zu gedeihen.

Um dies sicherzustellen, pflanzen Sie es in alle Richtungen mindestens 3 Meter von bewässerten Pflanzen entfernt.

Meine persönliche Strategie, diese wunderbare Pflanze zu etablieren, bestand darin, mit einer gewissen Abnutzung zu rechnen. Ich habe mehr Bäume bestellt, als ich brauchte, und nach 10 Jahren im Boden und einer Abnutzungsrate von etwa 40 Prozent habe ich einige wunderschöne Exemplare mit einer Höhe von 7 bis 18 Fuß. Keiner der Bäume, die zwei aufeinanderfolgende Sommer überlebt haben, ist gestorben.

Madrone hat einen schlechten Ruf für das Umpflanzen, aber ich habe mehrere kleine Bäume erfolgreich umgesiedelt. Der Schlüssel ist, sie im Winter auszugraben, wenn sie noch sehr jung sind und etwa 1 Fuß groß sind. Graben Sie tief und vorsichtig und erhalten Sie das gesamte Wurzelsystem. Machen Sie sich keine Sorgen, wenn die Erde von den Wurzeln abfällt oder die Wurzeln einen Schnitt erleiden, was oft der Fall ist.

Halten Sie Ihre Baby-Madrone kühl, feucht und schattig, bis Sie sie umpflanzen können (idealerweise am selben Tag), dann graben Sie ein Loch so tief wie die Pfahlwurzel, pulverisieren Sie die Bodenverfüllung, um Klumpen zu entfernen, pflanzen Sie sie tief ein und gießen Sie sie tief. Dann behandle es genauso wie die anderen.

Madrone in Kindergärten zu finden kann schwierig sein. Wir verkaufen sie nicht, aber wenn Sie in den örtlichen Gärtnereien keinen finden, schreiben Sie mir eine E-Mail und ich werde versuchen, einen für Sie aufzuspüren. Lassen Sie sich nur nicht von Ihrer freundlichen Kindergärtnerin über ihren nicht-einheimischen Cousin Arbutus marina oder noch schlimmer, Arbutus unedo einreden.

Dies sind beides schöne Pflanzen, die einfacher zu etablieren und daher leichter verfügbar sind, aber sie verblassen im Vergleich zur wilden Schönheit der echten pazifischen Madrone. Wenn Sie die echte pazifische Madrone pflanzen, tragen Sie außerdem dazu bei, dass sich diese lokal heimische Art möglicherweise ausbreitet, denn wenn sie schließlich reift, blüht und Früchte trägt, werden Sie sicherlich viele glückliche einheimische Vögel anziehen, um sich an den Samen zu schlemmen, und wir wissen alle, was passiert letztendlich mit diesen Samen.

Gary Gragg, Landschaftsarchitekt und Eigentümer von Golden Gate Palms and Exotics in Point Richmond, stammt aus der Bay Area und hegt seit langem eine Leidenschaft für Pflanzen. Kontaktieren Sie ihn unter gary@goldengatepalms.com oder durch www.goldengatepalms.com .


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