Etwas umsonst zu bekommen macht uns immer glücklich, aber manchmal können wir mehr bekommen, als wir erwartet hatten.



Nehmen Sie zum Beispiel einen Pleasanton-Mann, der sich freute, als aus dem Nichts drei Palmen neben seinem Pool auftauchten. In kurzer Zeit wuchsen sie zu schön großen Bäumen, die seinem Pool ein ausgesprochen tropisches Gefühl gaben. Und sie hatten ihn keinen Cent gekostet.

Er liebt seine Bäume jetzt, aber vielleicht nicht in ein paar kurzen Jahren. Diese freien Bäume sind mexikanische Fächerpalmen, und obwohl sie jetzt eine schöne Größe haben, werden sie es in ein paar Jahren nicht mehr sein. Sie werden weiter wachsen und wachsen und wachsen.





Es gibt einen Grund, warum der lateinische Name der mexikanischen Fächerpalme Washingtonia robusta ist. Es ist entschlossen, die Welt robust zu beherrschen.

Diese durch Vogeldung verbreiteten, leicht zu naturalisierenden Bäume werden schnell mit einer Geschwindigkeit von 2 bis 4 Fuß pro Jahr auf eine letztendliche Höhe von mehr als 120 Fuß wachsen. Schlimmer noch, der Baum erzeugt eine ungeheure Menge an stark dornigem Blattmaterial, das austrocknet und jahrzehntelang am Stamm des Baumes hängt, wenn es nicht beschnitten wird, was keine leichte Aufgabe ist, sobald die Bäume 20 Fuß erreicht haben.



Die meisten Hausbesitzer greifen auf die Einstellung von Fachleuten zurück, um diese akrophobische Aufgabe auszuführen. Und wir alle wissen, dass Profis nicht billig sind.

Ich weiß, was Sie denken: Lassen Sie das tote Material einfach am Baum, um dem Schnittschein auszuweichen. Aber ein ungetrimmtes Washingtonia hat keine ästhetisch ansprechenden Eigenschaften, egal wie aufgeschlossen Sie sind. Abgesehen von der Unansehnlichkeit wird der Baum zu einer großen Brandgefahr. Abgesehen davon, dass alle deine Nachbarn dich hassen, weil du der billige Typ bist, der nicht dafür bezahlt, dass deine Handflächen beschnitten werden, wird ein Funke die ganze Nachbarschaft in Flammen setzen – irgendwie hart dafür, als billig bezeichnet zu werden.



Bin ich ein Handballer, fragst du? Im Gegenteil. Ich verkaufe diese Bäume tatsächlich und ich liebe sie sehr. Obwohl ein neugeborener Welpe der Deutschen Dogge gut in einen Vogelkäfig passt, möchten Sie ihn nicht sein ganzes Leben lang dort behalten. Da Washingtonia robusta zu groß und zu schnell für den alltäglichen Hinterhof wächst, gehört diese besondere Art nicht in einen durchschnittlich großen Wohngarten, es sei denn, Sie sind ein Bauunternehmer, der versucht, ahnungslosen Opfern, die denken, dass sie 4,5 Meter groß sind, ein paar Häuser umzudrehen Palmen, die den Eingang perfekt umrahmen, sind so malerisch. Natürlich ist der Bauträger schon lange weg, als die Bäume in nur einem Jahrzehnt 15 Meter hoch waren und der Hausbesitzer eine halbjährliche Trimmrechnung hat, die mit seiner Grundsteuerzahlung konkurrieren kann.

Versteh mich nicht falsch. Für diese Bäume gibt es einen Platz in der Landschaft, an dem sie ästhetische Magie entfalten können. Sie sind fabelhaft auf großen Handelsplätzen wie dem Willie Mays Plaza in San Francisco oder vor einem 10-stöckigen Gebäude wie dem Concord Gateway Complex. Natürlich verfügen diese Standorte auch über die notwendigen Budgets, um diese Bäume auch beim jährlichen Trimmen perfekt aussehen zu lassen.



Aber Sie sagen, Sie lieben Palmen und müssen eine neben Ihrem Pool haben? Entscheiden Sie sich für Washingtonias viel sexier und benutzerfreundlichere Cousine, die Guadalupe-Fächerpalme (Brahea edulis). Dieser Typ wächst sehr langsam und wird etwa ein halbes Jahrhundert brauchen, um seine maximale Höhe von etwa 9 Metern zu erreichen.

Die Wedel der Guadalupe sind größer und breiter, sie sind fast dornenlos und vor allem selbstreinigend, was bedeutet, dass die Wedel auf natürliche Weise abfallen, sobald sie braun werden. Sicher, es kostet mehr zu beginnen als eine Washingtonia aufgrund seiner langsameren Wachstumsrate und der längeren Zeit, die es braucht, um eine verkaufsfähige Pflanze in der Gärtnerei zu züchten, aber Sie werden auf lange Sicht Geld sparen durch kleinere Schnittrechnungen und weniger Reisen in die Chiropraktiker mit dem wunden Hals, den Sie sicherlich versuchen würden, aufzublicken, um Ihre Washingtonia zu genießen. Und Sie möchten nicht einmal wissen, welche enormen Kosten es kostet, einen mexikanischen Fan zu entfernen, der seiner Begrüßung entwachsen ist. Es ist eine hässliche Zahl.



Hüte dich. Dies ist die Jahreszeit, in der Sie wahrscheinlich diese Bonuspalmen wie Mikrowellen-Popcorn auftauchen sehen. Und sag nicht, ich hätte dich nicht gewarnt.

Gary Gragg ist der Gastgeber von HGTVs Superscapes und Besitzer von Golden Gate Palms and Exotics in Point Richmond. Kontaktieren Sie ihn unter gary@goldengatepalms.com .