Im öffentlichen Bildungswesen ist Amerika bei einem 100 Jahre alten Modell geblieben, das ursprünglich dazu gedacht war, Fabrikarbeiter abzuwerben – während Top-Konkurrenten im Ausland schlanke neue Systeme entwickelt haben, die die Fachkräfte von morgen in Massenproduktion herstellen.

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Diese Schlussfolgerung könnte aus einer provokativen neuen Studie gezogen werden, die darauf hindeutet, dass amerikanische Schulen an den falschen Stellen nach Reformen gesucht haben.

Es liegt nicht daran, dass es an Versuchen mangelt. Zu Tausenden wurden öffentliche Schulen in den USA überholt, Pilotprojekte gestartet und mit Best Practices experimentiert. Doch trotz zahlreicher Reformen stagnieren die Gesamtleistungen der Schüler nach nationalen und internationalen Messungen seit etwa 10 Jahren.



Das Nationale Zentrum für Bildung und Wirtschaft behauptet, dass fast alles, was sowohl vom Establishment als auch von den Abtrünnigen angenommen wird, von kleineren Klassen über Geldspritzen bis hin zu Charterschulen, einfach nicht funktioniert hat. Stattdessen empfiehlt der Bericht des in Washington D.C. ansässigen Think Tanks, ausländische Erfolgsgeschichten nachzuahmen, in erster Linie durch die Erweiterung nationaler Standards für den Lehrplan, die Durchführung intelligenterer und weniger häufiger Tests, die Verbesserung der Lehrerqualität, der Gehälter und der Autorität.

In Singapur verdienen angehende Lehrer genauso viel wie angehende Ingenieure, sagte Studienautor Marc Tucker.

Und es gibt noch mehr: Reduzieren Sie die Verwaltung und vergessen Sie die schicken neuen Schulgebäude, Lehrbücher und sogar den Schulsport. Konzentrieren Sie das Geld auf benachteiligte Schüler und bauen Sie vor allem ein kohärentes, koordiniertes Bildungssystem auf.

Es steht viel auf dem Spiel, wie die Studie zeigt. Die Vereinigten Staaten müssen alle ihre Kinder erziehen, um mit den Besten aus der ganzen Welt zu konkurrieren. Ein Teil des Preises, den das amerikanische Bildungssystem für den Aufbau auf dem Massenproduktionsmodell zahlt, ist, dass wir eine außergewöhnlich hohe Verschwendungsrate tolerieren. Lediglich in unserem Fall werden junge Leute verworfen, heißt es in der Studie.

Auf Anfrage des US-Bildungsministers Arne Duncan untersucht die Studie Finnland, Japan, die kanadische Provinz Ontario, Shanghai und Singapur, deren Schüler bei internationalen Tests alle an der Spitze abschneiden. Über Jahrzehnte haben alle fünf ihre Bildungssysteme entworfen und verbessert. Die Studie untersucht die Strategien dieser erfolgreichen Systeme, sagte Tucker, weil es für die USA sinnvoll ist, die besten zu vergleichen.

Das hat dieses Land getan, als es vor einem Jahrhundert sein Bildungssystem gestaltete, indem es sich hauptsächlich von Deutschland und Schottland borgte. Aber in den letzten Jahrzehnten haben andere Länder die Vereinigten Staaten bei den Leistungen der Schüler, der Bildungsqualität und der Chancengleichheit übertroffen – auch wenn sie laut dem Bericht weniger ausgegeben haben als die amerikanischen Systeme.

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Sherri Taylor, ein Elternteil der Hammer Montessori Elementary in San Jose, mochte fast alles, was sie in dem Bericht las. Aber, sagte sie, ich mache mir Sorgen, dass es schwierig sein wird, sich daraus etwas zu ändern.

Der Bericht schlägt vor, die gemeinsamen Kernstandards in Mathematik und Englisch, die die meisten Staaten im letzten Jahr verabschiedet haben, zu erweitern. In den fünf beispielhaften Ländern umfassen die nationalen Lehrpläne auch Naturwissenschaften, Sozialwissenschaften, Kunst, Musik und oft auch Religion, Moral oder Philosophie.

Natürlich können nicht alle diese durch Multiple-Choice-Tests gemessen werden. Der Bericht spricht sich gegen computerbewertete standardisierte Tests aus – wie sie kalifornische Studenten jedes Frühjahr ablegen – und schlägt stattdessen Prüfungen vor, die die Wissenstiefe der Studenten bewerten und ob sie das Gelernte effektiv anwenden können.

Und statt jährlicher Tests plädiert die Studie für ein System von Gateway-Tests an wichtigen Übergangspunkten in der Mittel- und Oberstufe.

Im Argument gegen kleine Klassen greift die Studie eine der beliebtesten Reformen Kaliforniens auf. Von allen verfügbaren Strategien zur Verbesserung der Schülerleistungen ist die Verringerung der Klassengröße eine der teuersten und am wenigsten effektivsten, heißt es in der Studie.

Neben der Einrichtung eines umfassenden Systems und Lehrplans könnten die USA die Bildung am besten verbessern, indem sie die Qualität der Lehrer verbessern, heißt es in dem Bericht. Verlagern Sie zunächst Studiengänge an Hochschulen mit höherem Status und verschärfen Sie die Zugangsvoraussetzungen.

In Finnland zum Beispiel wird nur jeder zehnte Bewerber in Lehrerausbildungsprogramme aufgenommen, die fünf oder mehr Jahre dauern. Im Gegensatz dazu schnitten im Jahr 2008 US-amerikanische High-School-Absolventen, die ein Hauptfach in Erziehungswissenschaften studieren wollten, bei ihren SAT-College-Aufnahmeprüfungen im unteren Drittel ab. Wir können es uns nicht leisten, weiterhin Grundfischerei für angehende Lehrer zu betreiben, während die leistungsstärksten Länder Sahne abschöpfen, heißt es in dem Bericht.

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Nach dem College müssen Lehrer in ihren Fächern, in der Klassenführung und in einer Vielzahl anderer Fähigkeiten geschult werden, die neuen Lehrern oft fehlen, heißt es in dem Bericht.

Charles Weis, Schulleiter von Santa Clara County, stimmte zu. Jetzt wäre ein guter Zeitpunkt, um die Anforderungen an die Lehre zu erhöhen, sagte er.

Und bei der Arbeit, anstatt die konträre Management- vs. Gewerkschaftsmentalität einer Fabrik, müssen die Lehrer die Verantwortung und Autonomie erhalten, um den Unterricht und die Leistung der Schüler zu verbessern.

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Der Fokus auf großartige Lehrer im Klassenzimmer ist das, was man richtig machen muss, sagte John Danner, CEO der Charter-Schulorganisation Rocketship Schools. Chartas, sagte er, seien ein gutes Modell, um voranzukommen.

Aber der Bericht wies auch Chartas zurück. Insgesamt, so Tucker, schneiden sie nicht besser ab als öffentliche Schulen, wenn der Hintergrund der Schüler berücksichtigt wird. Und im Vergleich zu den zentral gesteuerten Änderungen in Singapur oder Ontario sind Charters an Zahl und Einfluss gering.

Während wir versuchen, Dinge am Rande zu ändern, sagte Tucker, haben sie ihre Systeme geändert.

Um die gesamte Studie zu lesen, Standing on the Shoulders of Giants: An American Agenda for Education Reform, besuchen Sie www.ncee.org/news

Kontaktieren Sie Sharon Noguchi unter 408-271-3775.


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