Nennen Sie es die Spritze von Pfefferspray, die auf der ganzen Welt gesehen wird.

Der Polizist der UC Davis, der vor der Kamera dabei erwischt wurde, wie er einen knallroten Strahl hochkonzentrierter, gasförmiger Chilischote auf eine gefügige Gruppe studentischer Demonstranten abfeuerte, hat eine feurige nationale Debatte darüber entzündet, wie schädlich Pfefferspray sein kann.

Anstatt die Spannungen auf dem normalerweise ruhigen Campus in Nordkalifornien in der Nähe von Sacramento zu zerstreuen, hat der Pfefferspray-Kanister von Lt. John Pike die Kontroverse in ein wachsendes Lager geschürt und Pläne für einen Generalstreik am Montag mit Sympathisanten aus dem ganzen Bundesstaat angespornt. Es gibt jetzt eine geodätische Kuppel und fast 100 Zelte, die sogar aus Ägypten gespendet wurden – weitere sind auf dem Weg.

Wir haben uns verdoppelt, und wir können uns wieder verdoppeln, sagte Geoffrey Wildanger, 23, aus Los Altos, der einer der Studenten war, die am Freitag in einem Prüfstein-Moment für die Occupy-Bewegung gesprüht wurden.

Und plötzlich steht Pfefferspray im Mittelpunkt eines nationalen Gesprächs, das von Fox News, MSNBC und Photoshop-Bildern von Pike, die die Unabhängigkeitserklärung übergossen, angeheizt wurde.

Auf der einen Seite ist es eine chemische Waffe, auf der anderen aber so harmlos wie die Sauce auf Hühnerflügeln.

Wildanger sagte, er habe das Brennen vier Tage später immer noch gespürt, als er in eine heiße Dusche trat.

Meine Augen brannten. Der Dampf schien es zu aktivieren, sagte er.

Ein anderer Demonstrant habe Blut erbrochen, sagte er. Andere verspürten einen Tag lang ein Brennen an ihren Händen, und zwei wurden im Krankenhaus behandelt.

weißes Pulver auf Kreppmyrte

Pfefferspray ist in Kalifornien weit verbreitet, kann von jedermann gekauft werden und ist im Internet leicht zu finden. Mountain View Surplus verkauft einen Kanister namens The Jogger für 11,99 US-Dollar.

Für Modebewusste kostet ein stylischer pinkfarbener Kanister mit einem Fight Breast Cancer-Logo 9,99 US-Dollar.

Aber es sollte den Menschen als Verteidigung dienen, sagte Chris Gordon, Vertriebsmitarbeiter bei Mountain View Surplus.

Das ist das Gegenteil von dem, was ich gesehen habe; es wurde gegen das Volk verwendet. Es erinnerte an einen Polizeistaat. Die Leute denken nicht, dass das hier passieren könnte.

Es gibt noch einen weiteren Unterschied: Die zivilen Größen sind klein, nur 2,5 Unzen – und halten nur einen Bruchteil des Sprays, das der Polizeikanister der UC Davis entfesselt hat.

Das als Oleoresin Capsicum oder OC bekannte Pfefferspray wird aus der gleichen natürlich vorkommenden Chemikalie hergestellt, die Chilischoten scharf macht, jedoch in viel höheren Konzentrationen.

Forscher der UC San Francisco haben entdeckt, dass das erschreckende heiße Gefühl entsteht, wenn die Chemikalie direkt an Proteine ​​in schmerz- und wärmeempfindlichen Neuronen bindet.

Seine Verteidiger sagen, es sei ein vorübergehender Reizstoff, der weitaus größeren Schaden verhindern kann. In einem Interview mit Bill O’Reilly von Fox News nannte die Anwältin Megyn Kelly es im Wesentlichen ein Lebensmittelprodukt.

Die Republikaner des UC Davis College sagten, sie hätten ein Video, das zeigt, dass die Polizei von einer feindseligen Menschenmenge umgeben war und der Einsatz von Pfefferspray gerechtfertigt war.

Die Folgen können vorübergehende Erblindung, Husten und Hautreizungen sein.

Die schwerwiegendsten Probleme treten auf, wenn Pfefferspray inhaliert wird, da Paprika die Atemwege entzündet und Schwellungen und Einschränkungen verursacht – eine echte Bedrohung für jeden mit Atemproblemen.

Sogar aus der Ferne, 20 bis 30 Fuß, ging es mir in die Augen und brachte mich sofort in die Knie, sagte der ehemalige UC Berkeley-Student George Ciccariello-Maher, jetzt Professor an Drexel, der 2001 während einer Kundgebung in Kanada besprüht wurde.

Die sofortige Reaktion ist, die Augen zu schließen, sagte er. Und meine Nasenlöcher gossen Schleim über mein ganzes Gesicht.

Darüber herrscht fast überall Einigkeit: Pfefferspray ist ein Werkzeug, um den Frieden zu bewahren, nicht friedliche Proteste aufzulösen.

Deshalb empörten sich viele über Pikes scheinbar lockere Haltung, fotografiert von der Psychobiologiestudentin Louise Macabitas.

Dieses Foto wurde im Internet parodiert, mit einem pfeffersprühenden Hecht, der von berühmten Malern in mehr als 1.000 Bilder aufgenommen wurde – von Wyeth bis Picasso und da Vinci. Sogar Julie Andrews, auf einem Berg in The Sound of Music, wurde gezappt.

Ein halbes Dutzend Polizeibeamter, die für diese Geschichte befragt wurden, stimmten darin überein, dass der Einsatz von Pfefferspray an der UC Davis weder angemessen noch vernünftig erschien. Alle waren sich einig, dass der Vorfall wahrscheinlich nicht in ihren Agenturen passiert wäre.

Unsere Richtlinie ist, dass wir kein Pfefferspray oder Taser oder Schlagstöcke gegen Personen verwenden, die sich passiv widersetzen, sagte Peter Rode, stellvertretender Sheriff von Santa Clara County.

Es ist ein Thema der öffentlichen Sicherheit. Wenn sie eine Kreuzung blockieren, müssen Sie sie natürlich verschieben.

San Jose Polizei Sgt. Jason Dwyer sagte, er habe in seiner 13-jährigen Karriere nur einmal Pfefferspray verwendet – um einen Streit zwischen zwei Frauen zu beenden, die in Stöckelschuhen traten.

Bei manchen Menschen – manchmal betrunken oder wütend – kann es sie noch mehr aufreizen, sagte er.

Kontaktieren Sie Lisa M. Krieger unter 408-920-5565.


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