SANTA CRUZ – Nachdem die UC Santa Cruz letztes Jahr zum ersten Mal seit zwei Jahrzehnten ein Hauptfach ausgesetzt hatte, als die Abteilung für Community Studies für zwei Jahre keine neuen Studenten mehr aufnahm, plant die UC Santa Cruz nun, das Amerikanistik-Programm auszusetzen und gleichzeitig nach Wegen zu suchen, es trotz Budgetkürzungen und Fakultätsverluste.

Die fünf Mitglieder der Fakultät für Amerikanistik haben dafür gestimmt, das Programm auszusetzen. Nun wird der Lehrstuhlinhaber Eric Porter den Antrag dem bildungspolitischen Ausschuss des Fakultätssenats zur Genehmigung unterbreiten.

Wir haben dieses Hauptfach mit einer Gruppe von Fakultäten geleitet, die kleiner als gewünscht war, sagte Porter. Menschen, die in Rente gegangen sind oder für andere Jobs ausgeschieden sind und nicht ersetzt wurden. Aufgrund einer langen Zeit der Ressourcenknappheit, die sich in letzter Zeit verstärkt hat, konnten wir die Fakultät nicht ausreichend aufbauen, um ein lebendiges Studienfach aufrechtzuerhalten.



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In den letzten 10 Jahren bestand die Fakultät für Amerikanistik aus etwa sieben oder acht Professoren, aber Budgetkürzungen verhinderten die Besetzung freier Stellen. Selbst mit so vielen Professoren sei es für die Fakultät schwierig, alle ihre Ziele zu erreichen, und fünf seien definitiv zu wenig, sagte Porter.

Es gibt 125 UCSC-Studenten, die derzeit Amerikanistik als Hauptfach studieren, ein interdisziplinäres Programm, das die Vereinigten Staaten durch die Linse von Literatur, Rasse und Ethnizität, Politik, Geschichte, Wirtschaft, Kultur und Gesellschaft erforscht. Ungefähr 50 werden dieses Jahr ihren Abschluss machen, weitere 50 sind Junioren, so William Ladusaw, Dekan der UCSC Humanities.

Jetzt liegt der Fokus darauf, den aktuellen Studierenden einen fristgerechten Abschluss zu ermöglichen. Die Fakultät kann ihre begrenzten Ressourcen den Oberstufenkursen widmen, die die derzeitigen Studierenden zum Abschluss benötigen, und auf die Einführungskurse verzichten, die neue Studierende benötigen.

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Neben Community Studies hat die UCSC letztes Jahr auch ein gemeinsames Programm mit der UCLA und der UC Davis ausgesetzt, bei dem Studenten in vier Jahren an ihrem Heimatcampus einen Bachelor of Arts in Wirtschaftswissenschaften und dann einen Master of Science in angewandter Wirtschaftswissenschaften erwerben und Finanzierung an der UCSC mit einem zusätzlichen Studienjahr.

Derzeitige Studenten, die mit einer im letzten Jahr genehmigten Gebührenerhöhung um 32 Prozent und einer weiteren Erhöhung von 8 Prozent im nächsten Jahr konfrontiert sind, sind frustriert über die Suspendierungen, die die Geisteswissenschaften getroffen haben.

Ich habe mich die ganze Zeit für die Programme und die Kultur hier interessiert, sagte Nicole Pritchard, Studentin im dritten Jahr an der UCSC, die Amerikanistik im Hauptfach studiert. Campus hat sich seit meiner Ankunft stark verändert und wird jedes Jahr teurer. Das ist wirklich schade, denn so habe ich es mir nicht vorgestellt. Aber ich kann mich nicht beschweren, ich habe so eine tolle Ausbildung bekommen.

Die UCSC hat betont, dass nicht nur die Sozial- und Geisteswissenschaften mit den Kürzungen und Belastungen durch Haushaltskürzungen konfrontiert sind.

Es ist absolut richtig, dass mehrere Jahre reduzierter staatlicher Unterstützung für das System der University of California die Qualität der Programme, die wir den Studenten anbieten, untergraben, sagte UCSC-Sprecher Jim Burns. Es stimmt auch, dass die Kürzungen alle akademischen und administrativen Bereiche des Campus belasten.

Wenn die Suspendierung genehmigt wird, bedeutet dies, dass Studenten, die den Einführungskurs nicht abgeschlossen und bis zum 1. Juli als Hauptfach erklärt haben, nicht in das Programm aufgenommen werden. Derzeitige Studenten der Amerikanistik wurden zu einer Informationsveranstaltung eingeladen, die am Montag stattfinden soll, um die Auswirkungen zu erläutern.

Möglichkeiten zur Fortsetzung des Programms in irgendeiner Form werden während der Aussetzung geprüft.

Tiffany Dena Loftin, Vorsitzende der UCSC-Studentenvereinigung und Major der American Studies, glaubt, dass das Programm nicht gerettet werden kann, und hofft, dass die Studentenschaft ihre Aufmerksamkeit konstruktiven Vorschlägen wie einem neuen Programm für ethnische Studien zuwendet, um die Lücke zu füllen, die durch die jüngsten Suspendierungen hinterlassen wurde.

Dieser Campus macht Schritte zurück, sagte Loftin. Es ist wirklich eine wichtige Zeit, um zu betonen, was wir wollen. Ich hoffe, dass Campus und Studentenschaftsversammlung mitentscheiden, was wir für aktuelle und zukünftige Studierende brauchen, und dies dann einfordern.

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