Ein Moment der Wahrheit zu Beginn des Lebens eines Reiters kann zeigen, wer – manchmal buchstäblich – ein Hals über Kopf Pferdeliebhaber wird.

Für Debbie Smith, Gründerin des Bay Area Equestrian Network, endete dieser entscheidende Moment damit, dass sie auf einem Baum stand.

Ich war Ihr typisches pferdeverrücktes junges Mädchen, sagt Smith. Ich nahm Unterricht auf einem Shetland-Pony, und er schoss mit mir in einen Walnussgarten. Ich erinnere mich, wie er unter einen Baum ging und mich über einen Ast verließ. … ich war nicht verärgert. Ich dachte nur: ‚Nun, das ist eine interessante Möglichkeit, von einem Pferd abzusteigen.‘

Kurz darauf überredete Smith ihre Eltern, sich ein wildes Mietpferd zu kaufen, das dafür berüchtigt war, ohne Reiter in den Stall zurückzukehren.

Er kratzte seine Reiter an Bäumen ab und drehte sich mitten auf einer Brücke, erinnert sie sich, und ich dachte, er sei das süßeste Pferd, das ich je gesehen habe.

Smith, 58, wuchs im Pomona Valley außerhalb von Los Angeles auf und verbrachte ihre Jugend beim Reiten im ländlichen Chino. Sie lernte ihren Mann, einen Eingeborenen aus der Bay Area, kennen, als sie Anfang 20 war. Smith zog Mitte der 80er Jahre mit ihm in ihr Haus in Pleasanton, wo sie einen Sohn und eine Tochter aufzogen.

Pferde traten in den Hintergrund der Familienpflichten, bis sich ihre Tochter für das Reiten interessierte.

Eines Tages im Jahr 1997 suchte Smith im Internet nach Produkten für Pferde. Sie fand ein paar nationale Seiten, aber nichts lokales.

Wenn ich nicht eine Show-Mama gewesen wäre, die an der Reling hängt, wäre ich vielleicht nicht auf die Idee zu Bay Equest gekommen, sagt sie.

Smith präsentierte ihrem Arbeitgeber Extend, einem in Pleasanton ansässigen Softwareunternehmen, die Idee einer Website für Pferdeliebhaber aus der Bay Area. Ihre Website würde Informationen über Internat, Tierärzte und Hufschmiede bieten und Anzeigen für Pferde, Sattelzeug und Anhänger enthalten.

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Ich dachte mir, wenn ich diese Dinger finden wollte, sagt sie, muss es auch andere Pferdeleute geben, die diese Dinger haben wollten.

Extend hat zugestimmt, Smiths Website zu sponsern. Was als Vergünstigung für einen geschätzten Mitarbeiter begann, stellt heute einen bedeutenden Teil des Geschäfts von Extend dar, mit seinen eigenen Mitarbeitern von Softwareingenieuren und Vertriebsmitarbeitern.

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Manchmal kann ich es selbst kaum glauben, was Bay Equest geleistet hat, wie es gewachsen ist, sagt Smith.

BAEN ( www.bayequest.com ) ist heute die umfassendste Ressource für Pferdesportprodukte in Nordkalifornien. Das Angebot an Dienstleistungen hat sich um Immobilien, Beschäftigungsmöglichkeiten, Auflistungen von gestohlenen Gegenständen, Chat-Boards und sogar Rechtshilfe erweitert.

Smith sagte, dass sich die Website ständig weiterentwickelt, um den Bedürfnissen ihrer Kunden gerecht zu werden. Sie hat kürzlich einen Abschnitt mit neuen Produkten und eine Spin-off-Site über Hunde hinzugefügt.

Smiths Erfolg kam nicht ohne ernsthafte Beinarbeit. Mitte der 90er Jahre begann sich das Internet als Drehscheibe für den Handel zu etablieren. Smith verbrachte ihre frühen Tage damit, von Tür zu Tür zu gehen und einen Ordner mit drei Ringen mit Ausdrucken von Websites zu tragen, die sie erstellt hatte.

Die Leute würden unseren Service nur von den Bildern kaufen, sagt sie. Ich hatte Kunden, die keine Computer besaßen, geschweige denn Zugang zum Internet hatten.

Laut Smith verfügt BAEN mittlerweile über 125.000 bis 150.000 Unique Hits pro Monat. Schwesterstandorte im ganzen Land fordern lautstark, ihren Erfolg mit gemischten Ergebnissen zu wiederholen.

Die Bay Area und Kalifornien insgesamt sind eine einzigartige Gemeinschaft. Unsere Demografie, unser Bildungshintergrund, unsere Wirtschaft sind nicht wie andere Regionen, sagt sie.

BAEN erwirtschaftet genug Einkommen, um Smith zu ermöglichen, das Geschäft ganztägig zu führen, aber ihre Priorität war es immer, die Pferdegemeinschaft zu unterstützen.

Der Zugang zur Website ist kostenlos. Einwohner Kaliforniens können kostenlos Textanzeigen mit bis zu 800 Zeichen schalten.

Ich möchte nicht, dass jemand hierher kommt und nicht auf wichtige Informationen zugreifen kann, also habe ich sie immer freigehalten, sagt Smith.

Da das Pferde-Herpesvirus weiterhin Nordkalifornien heimsucht, veröffentlicht Smith regelmäßig Updates des kalifornischen Ministeriums für Ernährung und Landwirtschaft. Und als Einbrecher in der East Bay von Scheune zu Scheune gingen und in Fahrzeuge einbrachen, schickte Smith Warnungen an die Stallbesitzer und listete Details über die Verdächtigen auf BAEN auf.

Smith verdient ihr Geld durch erweiterte Dienstleistungen, Bannerwerbung und Mitgliedschaften. Mitglieder erhalten eine Vielzahl von Vorteilen, darunter Rabatte auf bezahlte Werbung und Prioritätsranking für Kleinanzeigen und Brancheneinträge. Sie bietet gemeinnützigen Gruppen einen Mitgliedsrabatt an.

Die Leistung, auf die Smith am meisten stolz ist, sagt sie, ist der Abbau von Barrieren zwischen Fahrern verschiedener Disziplinen.

Ich denke, sie sind jetzt viel mehr miteinander verbunden, sind sich einander bewusster, sagt Smith. Ich denke, das ist zum Wohle der Pferdebranche insgesamt. Uns ist bewusst, dass wir viele politische und wirtschaftliche Themen gemeinsam haben.

Bei Bay Equest ging es nie um mich oder um das, was ich weiß, oder um die Art von Pferden, die ich besessen habe. Ich habe sehr darauf geachtet, mich von der Website fernzuhalten.

Smith bleibt durch die verschiedenen heute verfügbaren Technologien fast rund um die Uhr in Verbindung, nimmt sich jedoch die Zeit, den Stecker für einige R&R zu ziehen, wenn sie kann.

Einer ihrer Lieblingsbeschäftigungen ist es, mit ihrem 5-jährigen Lackwallach über die Trails auf der 600 Hektar großen Reinstein Ranch in Livermore zu reiten.

Ich habe einen kleinen Platz in meiner Scheune, an dem ich kein (Satelliten-)Signal habe, und ich liebe diesen Platz, sagt Smith.

Aber versteh sie nicht falsch, sagt sie. Sie würde es nicht anders wollen. Ich habe noch nie in meinem Leben so hart gearbeitet oder so viel Spaß gehabt. Es ist sehr, sehr befriedigend.

Kontaktieren Sie Jennifer Morris unter jennifer.morris@bayareanewsgroup.com .

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