Mit seinem neuen Studentenvisum war Prasanth Goinaka auf dem Weg zu seinem Traum: einem MBA an einer amerikanischen Universität im Herzen des Silicon Valley.

Aus diesem Grund waren seine Eltern in Indien fassungslos, als ihr 28-jähriger Sohn getötet wurde, als er eine Kasse in einem Supermarkt in Oklahoma City bediente – 1.500 Meilen vom Campus entfernt.

Eine Untersuchung der Bay Area News Group hat ergeben, dass Goinaka – sowie Tausende anderer ausländischer Schüler, die hier an Schulen eingeschrieben sind – wahrscheinlich überhaupt nicht im Land hätten sein sollen. Sie werden von nicht akkreditierten Universitäten angelockt, die Hilfe bei der Beantragung eines begehrten Studentenvisums versprechen. Es stellt sich jedoch heraus, dass der Rechtsanspruch dieser Universitäten, bei Visa zu helfen, in Frage gestellt ist.



Hier müssen Studenten wie Goinaka oft außerordentliche Anstrengungen unternehmen, um die Rechnung zu bezahlen.

Aber wie er sein Leben auf halbem Weg durch das Land von der International Technological University in San Jose verlor, ist Teil einer viel größeren Geschichte des Versagens der US-Regierung, ein wachsendes Problem im amerikanischen Hochschulsystem nachzuholen.

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Wenig bekannt und weniger beachtet, baut eine Gruppe von Schulen – darunter die ITU in San Jose, die Herguan University in Sunnyvale und die bis vor kurzem geschlossene Tri-Valley University in Pleasanton – lukrative Geschäfte auf, indem sie Studentenschaften zusammenstellt, die fast ausschließlich aus Inhabern eines Studentenvisums bestehen. Die Untersuchung der Zeitung ergab jedoch, dass keine der Schulen die Kriterien erfüllt, die erforderlich sind, um ausländischen Studenten zu helfen, hierher zu kommen: Sie sind weder akkreditiert noch werden ihre Credits an anerkannte Universitäten übertragen.

Universitäten wie Tri-Valley sorgen für einen enormen Anstieg internationaler Studenten, sagte Mohan Nannapaneni, Sekretär der in Milpitas ansässigen Telugu Association of North America. Die indische gemeinnützige Gruppe sammelte 5.465 US-Dollar, um Goinakas Leiche an seine verzweifelten Eltern zu versenden, und spendete Rechtshilfe an 155 traumatisierte Tri-Valley-Schüler, von denen einige mit elektronischen Ortungsgeräten markiert waren, als die Bundesregierung die Schule wegen Visabetrugs schloss.

Warum legen wir die Einwanderungsbehörde in (diese) … Universitäten? sagte Nannapaneni.

Universitätsbeamte bestreiten jegliches Fehlverhalten.

Aber die von der Zeitung überprüften Aufzeichnungen erzählen eine andere Geschichte über die Aktionen der Schulen und legen nahe, dass die Regierung und sogar die Schüler selbst für das Problem verantwortlich sind.

Von der Regierung genehmigt

Ein Jahrzehnt nachdem Terroristen im Land mit Studentenvisa die Anschläge vom 11. September verübten, befürwortet das Department of Homeland Security – genau die Behörde, die gegründet wurde, um ein strengeres Visasystem zu überwachen – Universitäten, die nicht berechtigt sein sollten, das erforderliche Zertifikat für Studenten auszustellen F1-Studentenvisa, Aufzeichnungen zeigen. Es setzt diese Schulen sogar auf die Liste, die internationale Studenten konsultieren, bevor sie einen Abschluss in den USA anstreben.

Die Tri-Valley University stand auf dieser Liste, als Bundesagenten im Januar die Schule wegen weit verbreiteter Vorwürfe des Visabetrugs und der Beherbergung von Ausländern durchsuchten, die 1.500 ausländische Studenten in einem legalen Schwebezustand zurückließen und gewaltsame Proteste in Indien auslösten.

Es wird genehmigt. Ich dachte, es ist eine gute Universität, sagte der ehemalige Tri-Valley-Computerwissenschaftsstudent Harsha Sri (25) in einer E-Mail. Er zahlte 2.700 US-Dollar, um an Kursen von weniger als einem Monat teilzunehmen und ist jetzt zurück in Indien.

Tri-Valley demonstriert den Reichtum, der aus einer Schule in eine Visa-Mühle gemacht werden kann. Als Bundesagenten schließlich aufgriffen, stellten sie fest, dass der nicht akkreditierten Schule von Ausländern Millionen von Dollar gezahlt worden waren, um Studentenvisa zu erhalten, die sie zum Aufenthalt in den USA berechtigen – ein Programm, dessen Wachstum durch ein Gewinnbeteiligungssystem angetrieben wurde, das Schülern, die Neuankömmlinge aus dem Ausland erhielten laut Gerichtsakten 20 Prozent Kürzung der Studiengebühren.

Auch etwas anderes fanden die Behörden verdächtig: Mehr als 550 Studenten der Alameda County University waren unter derselben Adresse registriert: einer Zwei-Zimmer-Wohnung am El Camino Real in Sunnyvale.

Aufruf zum Durchgreifen

Wie also kommen Schulen, die Studentenvisa ausstellen, damit durch? US-Senatorin Dianne Feinstein und andere Gesetzgeber untersuchen genau das und beginnen, Antworten zu fordern. Diese Scheinuniversitäten … arbeiten ausschließlich zu dem Zweck, das Einwanderungsgesetz zu manipulieren, um Ausländer in das Land aufzunehmen, schrieben Feinstein und drei andere Senatoren in einem Brief vom März an die US-Staatsbürgerschafts- und Einwanderungsbehörden der Heimatschutzbehörde, in dem die Vorwürfe der Tri-Valley-Universität zitiert wurden.

Es wurden Fragen zu ITU und Herguan gestellt, aber diese Schulen wurden nicht strafrechtlich angeklagt und wurden nicht des gleichen Verhaltens beschuldigt.

Im Fall der beiden Silicon Valley-Universitäten scheinen ihre Anträge auf Einschreibung von Ausländern mit Studentenvisum die Fakten falsch darzustellen. Beide behaupteten, dass ihre Credits von akkreditierten Schulen anerkannt wurden. Aber auf Drängen der Zeitung konnte keine Schule diese Behauptung stützen. Dennoch wurden die Anträge von der Regierung angenommen und beiden Schulen wurde die Genehmigung erteilt, die erforderlichen Zertifikate für die Schüler auszustellen, um ein Visum zu erhalten.

Während sich das Heimatschutzministerium weigerte, Fragen zu bestimmten Schulen zu beantworten, stellte es der Zeitung als Reaktion auf eine Anfrage für öffentliche Aufzeichnungen sowohl die Anträge des ITU- als auch des Herguan-Visumprogramms zur Verfügung. Die Dokumente zeigten:

  • Herguans Antrag besagt, dass es vom California Bureau for Private Postsekundäre Bildung akkreditiert ist – einer Agentur, die keine Akkreditierungsbehörde hat. Die Schule mit Sitz in Sunnyvale gibt auch an, dass ihre Studienleistungen von anderen anerkannten Schulen akzeptiert werden, hat jedoch weder bei ihrer Bewerbung noch bei der Pressemitteilung einen Nachweis erbracht.

    In einer E-Mail-Antwort sagte Richard Friberg, der Vizepräsident der Schule, dass dies ein umkämpfter Markt sei akkreditiert werden. … Sie werden die HGU nicht dazu bringen, die anderen Schulen zu entlarven.

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  • Der Antrag der ITU bestätigt, dass er nicht akkreditiert ist. Die ITU behauptet, dass sie bundesstaatliche Kriterien erfüllt, weil ihre Credits von anerkannten Universitäten anerkannt werden – es wurde jedoch kein Nachweis vorgelegt. Schulbeamte behaupteten gegenüber der Zeitung, dass ihre Kurse von San Jose State, Santa Clara, Stanford und dem System der University of California akzeptiert würden – eine Behauptung, die alle Universitäten sagen, ist nicht wahr.

    Wir würden von keinem der beiden Institute Kredite vergeben, sagte Terri Eden, die die Transferkreditrichtlinien der SJSU beaufsichtigt.

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    Dennoch kommen vertrauensvolle Schüler in Scharen an diese Schulen, angelockt von ausgefallenen Websites und Werbeslogans wie Global Development Through Silicon Valley Education der ITU. Etwa 900 Studenten nehmen an der Sommerschule der ITU teil – und es ist geplant, bis zu 5.000 Studenten einzuschreiben, wenn die Renovierungsarbeiten abgeschlossen sind. Die Schule verlangt keine standardisierten Testergebnisse für die Zulassung und beschäftigt für Studieninteressierte einen Qualitätskontrollbeauftragten in Hyderabad, Indien.

    In einem Interview mit der Zeitung sagte die ITU, dass ihre Absolventen Jobs bei Technologieunternehmen wie Brocade und Intel bekommen. Brocade hat keine Aufzeichnungen über ITU-Absolventen; Intel hat einen.

    Bei Herguan sind etwa 450 Studenten eingeschrieben. Bis vor kurzem war die Lobby mit Fotos ihres Präsidenten mit dem ehemaligen Gouverneur Arnold Schwarzenegger und Lob von US-Abgeordneten Mike Honda, D-San Jose und anderen geschmückt.

    Die Studenten werden aus einem anderen wichtigen Grund angezogen: legalen Jobs. Die staatliche Genehmigung bedeutet, dass die Schulen berechtigt sind, Curricular Practical Training anzubieten, ein Programm, das berufsbegleitende Erfahrungen vermitteln soll, die ein integraler Bestandteil eines etablierten Curriculums sind, das sich direkt auf den Studienschwerpunkt der Studierenden bezieht, so der Bund Verordnung.

    Die Bundesregierung überlässt es den Hochschulen, zu bestimmen, welche Art von Job legitim ist, und sagt, sie wolle sich nicht in Lehrplanfragen einmischen. Im Tri-Valley fanden Beamte der Einwanderungsbehörde für viele Studenten eine Berufsausbildung, die auf niedrige Einzelhandelsjobs übertragen wurde, wie zum Beispiel in einem Dollar-Laden, einem 7-Eleven und einem Tabakladen in New Jersey, Virginia, Texas und anderen Bundesstaaten.

    Brauche Arbeit

    Goinaka kam im Januar 2010 mit einem Bachelor-Abschluss und einer Station in der indischen Marine an die ITU von San Jose.

    Die Videoüberwachung im S-K Food Store, wo er in Oklahoma City arbeitete, zeigt eine herzzerreißende Szene. Er wurde aus der Kasse gezerrt, zu Boden gestoßen und dann von bewaffneten Räubern in den Kopf geschossen.

    Ich kann das nicht glauben. Er ist erst vor zwei Monaten zum Studium gegangen und jetzt haben wir gehört, dass er nicht mehr ist, sagte Goinakas Vater im März 2010 gegenüber indischen Journalisten. Oh Gott, warum ihm das passiert ist.

    Goinaka hatte Freunde in Oklahoma, wo Polizeiberichte zeigen, dass er an einem Freitag ankam, am selben Tag, an dem ITU-Beamte sagten, er habe einen Kurs in San Jose besucht. Zwei Tage später war er tot. Es ist unklar, wie er dem US-Konsulat in Indien nachgewiesen hat, dass er genug Geld hatte, um in den USA zu leben, eine Voraussetzung für ein Studentenvisum.

    Als er von seinem Tod erfuhr, schrieb ein Freund an eine indische Zeitung: —… wegen 2 finanzieller Probleme brauchte er dringend einen Job. Aber ich hätte NIE erwartet, dass ihm das passieren würde. Aber er tat, was er tun musste. R.I.P liebe dich immer.

    Das Bundesgesetz schreibt vor, dass ausländische Studierende den Unterricht in Vollzeit besuchen und nicht mehr als einen Online-Kurs pro akademischem Semester belegen. ITU sagt, dass es Studenten hat, die außerhalb von Kalifornien leben, aber für Wochenendkurse nach San Jose reisen.

    Es kann im Wochenendformat durchgeführt werden. … Sie können Aufgaben aus der Ferne erledigen. Das Modell der Schule ist stark an die Industrie gebunden, sagte Gregory O’Brien, Dekan der ITU für Advanced Graduate Studies and Research. Fernstudium ist ein bewährtes Konzept.

    Mikel Duffy von der ITU sagte: „Was mit Prasanth Goinaka passiert ist, war sehr tragisch.

    Aber Mitglieder der Gruppe, die geholfen hat, seine Leiche nach Hause zu bringen, sagen, dass Goinakas Geschichte ein Beispiel für die gebrochenen Versprechen ist, die viele Inder an Colleges in den USA finden.

    Er war ein fleißiger und disziplinierter Junge und wir haben ihn in diesem Land verloren, sagte Prasad Thotakura, Präsident der Telugu Association of North America.

    Er kam in dieses Land, um sich weiterzubilden und um seinen Eltern zu helfen, indem er einen guten Job bekam. Er war ihr einziger Sohn. Alle ihre Träume wurden zerstört.

    Akkreditierungsversprechen

    In unscheinbaren Bürogebäuden untergebracht, geben sowohl die ITU als auch Herguan an, dass sie legitime Universitäten sind und wertvolle Studienleistungen sowie einen legalen Weg für ausländische Studenten bieten, außerhalb des Campus zu arbeiten.

    Beide sagten, dass keine Schule akkreditiert werden kann, bis sie in Betrieb ist – und dass sie jetzt eine Akkreditierung anstreben und eine Genehmigung erwarten.

    Wir werden akkreditiert, sagte ITU-Vizepräsident Yau-Gene Chan, der die Schule 2005 von seinem Vater übernahm – ein Jahr nachdem sie die Akkreditierung verloren hatte –, als sie nur 18 Schüler hatte und 87.000 US-Dollar Schulden hatte. Bis 2009 hatte es 1.500 Studenten eingeschrieben und 4 Millionen US-Dollar verdient. Aufgrund der Studentennachfrage zog es an seinen jetzigen Standort in der West San Fernando Street mit 12 Klassenzimmern; Wenn die Renovierung abgeschlossen ist, wird es 18 Klassenzimmer haben.

    Unsere Forschung kann sehr leicht mit MIT oder Princeton oder Berkeley oder Stanford konkurrieren, sagte er und fügte hinzu, dass ihre Studenten an diesen Schulen Ph.D.s. erworben haben, obwohl er keine Beweise vorlegte. Auch ohne Akkreditierung können wir unsere Credits anerkennen lassen, da wir dokumentieren, was ein Student lernt. Wir dokumentieren so sorgfältig, was ein Schüler lernt, und er sieht die Qualität unserer Schüler.

    Der ITU-Absolvent Bhagat Patlolla bekam eine Stelle in einem kardiovaskulären Forschungslabor in Stanford, hatte aber vor seinem Besuch an der ITU bereits ein Medizinstudium in Russland absolviert. Das Studium an der ITU erforderte harte Arbeit und Engagement, sagte er in einer E-Mail und lobte die Fakultät. Zwei Jahre an der ITU haben mich viel gelehrt.

    Obwohl die ITU eine gemeinnützige Universität ist, wird ihre Leitung gut bezahlt. Der akademische Vizepräsident der ITU, Gerald Cory, verdiente im Jahr 2009, dem letzten Jahr, in dem Daten verfügbar sind, 445.832 US-Dollar – mehr als das Gehalt von 436.800 US-Dollar des Kanzlers der UC Berkeley, Robert Birgeneau.

    Die Universität Herguan stimmte einem Interview nicht zu, aber in einer schriftlichen Antwort sagten Beamte, dass die HGU glaubt, dass sie die Akkreditierungsstandards erfüllt und plant, innerhalb der nächsten 12 Monate akkreditiert zu werden.

    Herguan erlaubte keine Interviews seiner Studenten auf dem Campus. Aber einer, der darum bat, seinen Namen nicht zu verwenden, sagte: Diese Universität hat sicherlich einige Fehler gemacht und das ist der Grund für dieses ganze Chaos. Aber sie haben alle Regeln geändert. … Ich denke, wir müssen ihnen eine Chance geben.

    In der Zwischenzeit fordert die Präsidentin von Tri-Valley, Susan Xiao-Ping Su, trotz einer Anklage in 33 Punkten ihre ehemaligen Schüler auf, der Website der ehemaligen Schule zu glauben. Su – wer hat einen Ph.D. in Maschinenbau von der UC Berkeley und lehrte 2007 an Herguan, 2004 bis 2007 an der ITU und 2004 bis 2007 an der San Jose State — fordert die Studenten auf, weiterzumachen, fügt aber hinzu: Die TVU hat viele gute Dinge und ist eine sehr echte Universität. Wir arbeiten sehr hart daran, dass unser Name gelöscht wird.

    Einsteigen in Studentenvisa

    Feinstein und vier weitere Senatoren forderten bessere Verfahren zur Aufdeckung von Betrug durch Schulen und ein sofortiges Vorgehen gegen die illegale Verwendung von Studentenvisa durch Ausländer, um Universitäten zu besuchen, die nur existieren, um Ausländern … die unrechtmäßige Einreise in die Vereinigten Staaten zu ermöglichen.

    Das sei nicht immer so gewesen, sagte Nannapaneni von der Telugu Association of North America.

    Als Nannapaneni vor Jahrzehnten Indien verließ, um an der Boston University zu studieren, wurden weit weniger Universitäten zugelassen, um internationale Studenten aufzunehmen, sagte er; Jetzt zeigen Bundesdaten, dass 10.000 Schulen dies tun. In den fünf Jahren, die 2009 endeten, stieg die Zahl der Ausländer im Land mit Studentenvisa um 55 Prozent auf über 950.000. In der Vergangenheit seien diese Universitäten akademisch rigoros gewesen, sagte er und prüfte die Bewerber sorgfältig auf ihre Qualifikation.

    Dann begannen die Universitäten, ins Ausland zu gehen und Leute von der Straße zu rekrutieren, sagte Nannapaneni. Sie überprüfen nicht ihren Hintergrund, um zu sehen, ob sie qualifiziert sind. Was passiert ist, ist, dass es eine große Trendwende gab.

    Michael Wildes, ein bekannter Einwanderungsanwalt aus New York City, sagte: Die Verantwortung für die Einwanderung verlagert sich auf die Schulen. Aber die Schulen sind gewinnbringende Zentren. Dadurch entsteht eine Schwachstelle im System.

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    Die Schüler dieser nicht akkreditierten Schulen stammen in der Regel aus der jungen und wachsenden Mittelschicht Indiens, deren Eltern keinen Hochschulabschluss haben, sagen indische Pädagogen.

    Sie können sich nicht vorstellen, dass die Schulen möglicherweise keinen guten Ruf haben, sagte Nannapaneni. Oder sie denken vielleicht: „Was zum Teufel, ich werde sehen, was da ist.“ Sie hören, dass ihre Freunde gehen, und alle wollen kommen.

    Als sie hier ankommen, merken sie, dass es nicht richtig ist. Aber sie müssen immer noch ihre Gebühren bezahlen, ihr Studentenvisum behalten und beginnen draußen zu arbeiten, weil sie verzweifelt nach Geld sind.

    Zurück in Indien ist die Tri-Valley-Studentin Sri ärmer und immer noch arbeitslos.

    Studenten kommen ohne es zu wissen, sagt Sri, so dass sie leider ihre Karriere, ihr Geld und ihre Zeit verlieren.

    Kontaktieren Sie Lisa M. Krieger unter 408-920-5565.

  • Werden selten von akkreditierten Schulen akzeptiert, was den Transfer erschwert.
  • Darf nicht von weiterführenden Studiengängen wie Graduiertenschulen oder medizinischen oder juristischen Fakultäten akzeptiert werden.
  • Qualifizieren Sie einen Absolventen nicht für ein H1B-Visum, das begehrte Visum, das Ausländern mit Spezialkenntnissen die Arbeit in den USA ermöglicht. H1B-Visa werden nur Bewerbern mit einem Abschluss einer akkreditierten Schule erteilt.
  • Ein Informatikstudent arbeitete in einem Economy Dollar Store in Alexandria, Virginia.
  • MBA-Studenten arbeiteten in einem Tabakladen namens High Life in Houston und einer Sicherheitsfirma in Houston.
  • Studenten der Gesundheitsverwaltung arbeiteten in einem 7-Eleven in Plainfield, N.J., und einem Dillard’s Department Store in Murray, Utah.


  • Tipp Der Redaktion