Wenn Sie ein iPhone kaufen, haben Sie eine neue Wahl beim Mobilfunkanbieter: keines der oben genannten.

Zum ersten Mal seit Apfel ( AAPL ) sein ikonisches Smartphone auf den Markt gebracht hat, bietet das Unternehmen US-Kunden innerhalb weniger Wochen nach seinem Debüt freigeschaltete Versionen seines neuesten Modells an. Ab nächsten Monat können Verbraucher ein iPhone direkt bei Apple kaufen, das nicht an einen Mobilfunkanbieter angeschlossen ist.

Seit Jahren fordern viele Verbraucher entsperrte iPhones, damit sie keinen langfristigen Vertrag für den Mobilfunkdienst abschließen müssen und den Mobilfunkanbieter ihrer Wahl nutzen können. Sie könnten ihre Telefone auch ins Ausland mitnehmen und nach dem Einstecken einer SIM-Karte eines lokalen Anbieters Ortstarife für Anrufe und Daten bezahlen, anstatt exorbitante Roaming-Gebühren zahlen zu müssen.



Bin Lee gehört zu den Interessenten am Kauf eines entsperrten iPhone 4S. Der Einwohner von Palo Alto leitet eine Organisation namens Silicon Valley China Entrepreneur Forum, die kleinen US-Unternehmen hilft, ihre Waren nach China zu exportieren. Sechs oder mehr Mal im Jahr reist er nach Asien, meist nach China, aber auch nach Hongkong, Taiwan und Südostasien.

Lee trägt zwei Telefone: ein iPhone 3G mit einer Telefonnummer aus der Bay Area und ein Samsung Galaxy mit einer asiatischen Nummer. Ein entsperrtes iPhone 4S wäre nicht nur ein nettes Upgrade von seinem älteren iPhone, sondern würde es ihm ermöglichen, in jedem Land, in dem er sich befindet, eine lokale SIM-Karte anzuschließen. Die Zahlung von Roaming-Gebühren für Übersee an einen US-Carrier wäre viel teurer.

Für mich unternehme ich viele internationale Reisen, daher brauche ich ein entsperrtes Telefon, sagte er.

Einige Benutzer haben es sich zur Aufgabe gemacht, ihre iPhones zu jailbreaken, wenn sie sie im Ausland verwenden möchten. Dies ist ein Hacking-Prozess, der es Benutzern ermöglicht, ihre Telefone von dem Netzbetreiber zu trennen, für den sie gesperrt sind, und möglicherweise nicht autorisierte Programme darauf auszuführen. Aber Lee sagte, er befürchte, dass Jailbreaking unsicher sei.

Auch Paul Singh interessiert sich für das entsperrte iPhone. Wie Lee unternimmt er viele Auslandsreisen. Singh, CEO des in Santa Clara ansässigen Startups SocialNuggets, hat jedoch noch einen weiteren Grund, sich für das Telefon zu interessieren: iPhones sind in Asien als Geschenk sehr gefragt.

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Wie er es ausdrückt: Wenn Sie jemandem außerhalb der USA ein iPhone schenken möchten, können Sie keine gesperrte Version nehmen.

Aber die entsperrten iPhones werden mit einigen großen Einschränkungen verbunden sein, die sie für viele Verbraucher unattraktiv machen.

Zunächst verlangt Apple eine Prämie von 450 US-Dollar für die entsperrten Geräte. Das entsperrte 16-Gigabyte-iPhone 4S kostet 649 US-Dollar; der an AT&T gebundene kostet nur 199 US-Dollar.

Zweitens funktionieren die entsperrten iPhones nur auf GSM-kompatiblen Mobilfunkanbietern. Obwohl Sie also ein iPhone 4S kaufen können, das an Sprint oder Verizon gebunden ist, können Sie in diesen Netzwerken kein entsperrtes iPhone verwenden.

Drittens, obwohl die Verbraucher die vollen Telefonkosten zahlen, werden sie nicht unbedingt eine Unterbrechung ihrer Telefonrechnung erhalten.

Netzbetreiber verlangen in der Regel hohe Gebühren für Telefondienste, um die Kosten für das Angebot von Telefonen mit Preisnachlass für Verbraucher auszugleichen. Die Kehrseite davon ist, dass einige Mobilfunkanbieter Kunden, die ihre eigenen Telefone mitbringen oder diese vollständig vom Mobilfunkanbieter bezahlen, einen günstigeren Service anbieten.

Aber nicht AT&T. Selbst wenn Verbraucher ein entsperrtes iPhone 4S kaufen, zahlen sie den gleichen Tarif für den AT&T-Service, den sie zahlen würden, wenn sie ein subventioniertes Telefon vom Unternehmen erhalten würden.

Für Kunden, die für einige Android- und andere Smartphones den vollen Tarif bezahlen, bietet AT&T einen vertragsfreien Tarif für 50 US-Dollar pro Monat an, der unbegrenzte Anrufe, SMS und Datennutzung bietet. AT&T bietet diesen Plan jedoch nicht für iPhone-Benutzer an.

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Verbraucher können ihr entsperrtes iPhone 4S zu T-Mobile bringen und erhalten einen ähnlichen vertragslosen Plan von 50 US-Dollar pro Monat. Aber das ist keine ideale Option. Obwohl T-Mobile ein GSM-Carrier ist, verwendet es für seinen 3G-Datendienst andere Frequenzen als AT&T. Da die iPhone 4S-Antennen mit den Frequenzen von AT & T, nicht aber mit denen von T-Mobile kompatibel sind, wären Benutzer gezwungen, das viel langsamere 2G EDGE-Netzwerk von T-Mobile für den Datenzugriff zu verwenden, wenn sie sich nicht in Reichweite eines Wi-Fi-Hotspots befinden.

Wenn Verbraucher jedoch bereit sind, diese Unannehmlichkeiten in Kauf zu nehmen, können sie viel Geld sparen.

AT&T bietet keinen unbegrenzten Tarif für iPhone-Benutzer an. Der nächste Plan ist einer mit unbegrenzten Sprachminuten und Textnachrichten und 4 Gigabyte an Daten, für den er 135 US-Dollar pro Monat berechnet. Bei diesem Tarif könnten Nutzer, die ihr entsperrtes Telefon zu T-Mobile bringen, die zusätzlichen Kosten in sechs Monaten ausgleichen.

Der günstigste AT&T-Plan kostet 55 US-Dollar pro Monat, aber dieser AT&T-Plan ist nicht wirklich mit dem von T-Mobile vergleichbar, da er nur 450 Sprachminuten und 200 Megabyte Daten enthält und keine Textnachrichten enthält.

Dies ist nicht das erste Mal, dass Apple ein entsperrtes iPhone anbietet. Sie bietet solche Geräte in Frankreich seit Jahren an. Und es begann im Juni, hier in den Vereinigten Staaten eine freigeschaltete Version des iPhone 4 anzubieten. Aber dieser Schritt erfolgte etwa ein Jahr nach der ursprünglichen Einführung des iPhone 4.

Der Autor John Boudreau hat zu diesem Bericht beigetragen. Kontaktieren Sie Troy Wolverton unter 408-840-4285. Folgen Sie ihm auf Twitter.com/troywolv.


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