Fragen Sie herum und Sie werden wahrscheinlich feststellen, dass fast jeder eine Eichhörnchengeschichte hat.

Sie bieten eine endlose Quelle der Unterhaltung, während sie über Zäune und Drähte rasen und manchmal ein anderes Eichhörnchen aus ihrem Territorium jagen. Sie graben Gärten um, stehlen Gemüse und vergraben Nüsse und Samen in Pflanzgefäßen, oft finden sie das Essen nie wieder. Sie sitzen auf Sitzstangen im Hinterhof und bellen, als wollten sie die dort lebenden Hunde verspotten.

Diese Possen, kombiniert mit ihren buschigen Schwänzen und charmanten Gesichtern, machen Eichhörnchen zu den faszinierendsten Tieren – aber sie gehören auch zu den am meisten missverstandenen.



Sie sind keine süßen Disney-ähnlichen Charaktere, sagt Susan Heckly, Direktorin für Wildtierrehabilitation im Lindsay Wildlife Museum in Walnut Creek. Das sind echte Wildtiere mit Überlebensinstinkten.

Mit anderen Worten, sie machen keine guten Haustiere.

Und sie tun weit mehr, als Gärten zu plündern und den Familienhund zu ärgern. Bedrohte Tigersalamander würden ohne die von Erdhörnchen gegrabenen Höhlen in hartem Lehmboden sterben. Falken, Eulen, Kojoten, Füchse und andere Raubtiere sind auf sie als Nahrungsquelle angewiesen. Die Wiederbesiedlung von Wäldern und Hainen hängt zum Teil davon ab, dass Eichhörnchen ihre Samen und Nüsse verbreiten.

Eine Sache, die wir betonen, ist die Notwendigkeit, die Biodiversität zu schätzen, sagt Jen Constantin, Outreach- und Bildungsdirektorin des Wildlife Center of Silicon Valley in San Jose. Eichhörnchen haben als Wildtiere einen Platz in der Umwelt. Es ist wichtig, dass sie die Chance haben, diese Rolle zu leben.

Es gibt 278 Eichhörnchenarten, darunter Streifenhörnchen und Murmeltiere (mehr über die Eichhörnchenfamilie erfahren Sie auf Seite 6).

Um diese Nagetiere besser zu verstehen, haben wir mit Experten der Wildtierzentren der Bay Area gesprochen und den Wissensschatz von Richard W. Thorington Jr., Kurator am Smithsonian National Museum of Natural History und weltbekannter Eichhörnchenexperte, genutzt. Hier sind nur einige der beliebtesten Fragen, die von Lesern gestellt werden – und die Antworten, die helfen, das Geheimnis hinter dem geheimen Leben der Eichhörnchen zu lösen.

Geschichte vom Schwanz

F Was ist mit dem buschigen Schwanz los?

A Der Schwanz ist wie ein Schweizer Taschenmesser für ein Eichhörnchen. Es hilft bei der Kontrolle der Körpertemperatur, dient in den Wintermonaten als Decke und beim Schwimmen als Ruder.

Es gibt sogar Berichte von Eichhörnchen, die beim Fallen ihren Schwanz als Fallschirm benutzen. Aber diese sind nicht wie die Nylon-Reißleinen, die wir Fallschirme nennen.

Ihre Schwänze sind nicht so buschig oder weit verbreitet, erklärt Heckly. Stattdessen werden die Schwänze wirklich für das Gleichgewicht verwendet, indem sie Eichhörnchen helfen, auf ihren Füßen zu landen, ähnlich wie es Katzen tun.

Paarungstanz

F Warum jagen sich Eichhörnchen gegenseitig?

A Im späten Winter oder frühen Frühling kann eine Jagd auf Eichhörnchen das Vorspiel der Paarung bedeuten.

Verfolgungsjagden treten auch unter Baumhörnchen auf, wenn man sein Territorium schützt. Diese Eichhörnchen sind Einzelgänger und urinieren normalerweise, um ein Gebiet von ein bis sieben Hektar Größe zu markieren. Eindringlinge werden selten toleriert.

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Erdhörnchen hingegen leben und arbeiten in Kolonien.

Leben und Tod

F Warum sehen wir nie Baby-Eichhörnchen?

A Eichhörnchen haben kein Fell, wiegen nur ein bis zwei Unzen und haben bei der Erstgeburt geschlossene Augen und Ohren. Anfällig für Raubtiere, verbringt der Wurf von zwei bis fünf Eichhörnchen die ersten acht bis zehn Wochen damit, von ihrer Mutter im Nest gesäugt zu werden.

Ungefähr zwei Monate lang fangen sie an, sich aus dem Nest zu wagen. Fuchs-, Grau- und Rothörnchen sind normalerweise mit 10 Monaten ausgewachsen. Wir neigen dazu, sie zu diesem Zeitpunkt am häufigsten zu sehen, wenn sie sich auf die Suche nach ihrem eigenen Territorium machen.

F Warum sind die einzigen toten Eichhörnchen, die wir sehen, von Autos angefahren?

A Predators sind nicht besonders. Sie werden einen Kadaver so schnell wegtragen wie ein lebendes Tier. Deshalb werden sogar einige Roadkills verschwinden.

Eichhörnchen, die eines natürlichen Todes sterben, verstecken sich oft oder beschränken sich auf ihr Nest. Ihre Körper verfallen entweder oder werden von Raubtieren genommen. Eichhörnchen haben normalerweise eine Lebensdauer von 12 Jahren – wenn sie Raubtieren und Menschen entkommen, um so lange zu leben – aber einige dokumentierte Fälle haben gezeigt, dass Eichhörnchen bis zu 20 Jahre alt werden.

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Versuchen Sie es erneut

F Wie überlisten Eichhörnchen oft selbst die einfallsreichsten Gärtner?

A Um dies zu verstehen, haben wir die Gärtnermeister gefragt, die 2009 Monate damit verbracht haben, in der Gemeinde Our Garden in Walnut Creek mit Erdhörnchen zu kollidieren. Über Nacht haben die Stealth-Kreaturen einen ganzen Garten mit frisch gepflanzten Tomaten ausgelöscht.

Wir haben einen niedrigen Kaninchenzaun aufgestellt, und sie sind darüber geklettert, erzählt Gärtnermeisterin Janet Miller von Walnut Creek. Wir legten Vogelnetze über den ganzen Garten, und sie gingen darunter. Ein Bauunternehmer kam heraus und installierte einen höheren Zaun, und wir vergruben Hardware-Tuch.

Sie fanden immer noch einen Weg, über den Zaun zu kriechen. Also mussten wir endlich heißen Draht hinzufügen. Wir brauchten alle drei, um sie draußen zu halten.

Dann, im August, kam Miller im Garten an und entdeckte einen kleinen Tunnel unter dem Tor.

Sie seien sehr fleißig, sagt sie lachend. Sie können alle Stellen sehen, an denen sie versucht haben, unter den Zaun zu gelangen. Anscheinend hielten sie daran fest, bis sie den einzigen Ort fanden, an dem wir kein Hardware-Tuch vergraben hatten.

Der Trick, sagt Heckly, ist, sie zu überdauern. Zäune unter der Erde vergraben. Errichten Sie Zäune, die zu hoch für sie sind. Zerstreuen Sie Flussgestein, um sie vom Graben abzuhalten. Obwohl es sich oft anfühlt, als seien sie so schlau und schlau, sagt sie, sind wir immer noch schlauer als sie.

Scat und Scatter

F Warum sehen wir nie Eichhörnchenkot?

A Der Kot ist etwa rosinengroß und hellbraun, sodass er sich leicht in Höfe und Gärten einfügt.

F Was ist Streuhorten und was fressen Eichhörnchen?

Bei einer Streuhortung verstecken Eichhörnchen, meist Grau- und Fuchshörnchen, Nahrung an verschiedenen Orten, um nicht einen ganzen Vorrat zu verlieren.

Eichhörnchen fressen hauptsächlich Nüsse, Samen, Früchte, grüne Vegetation und Koniferenzapfen. Wenn die Nahrungsquellen erschöpft sind, fressen sie auch Insekten, Eier und kleinere Tiere wie Mäuse und junge Schlangen.

Ich weiß, dass viele Menschen helfen wollen, indem sie ihnen Nahrung zur Verfügung stellen, sagt Constantin, aber es ist am besten, sie selbst zu Essen und Ressourcen zu finden. Wir wollen nicht, dass sie von uns abhängig werden.

Wenn Sie Eichhörnchen füttern, vermeiden Sie gesalzene Erdnüsse. Sie können die Herzfrequenz eines Eichhörnchens erhöhen.

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F Fressen Eichhörnchen, die an Bäumen kauen, die Rinde?

A Es ist bekannt, dass sie Rinde fressen, aber wahrscheinlicher mahlen sie ihre Schneidezähne. Diese großen, ständig wachsenden Zähne würden in den Schädel hineinwachsen, wenn das Eichhörnchen nicht nagte, um sie zu zermahlen.

Akrobaten in Ausbildung

F Wie können Eichhörnchen große Distanzen springen und über Drähte laufen?

A Lange muskulöse, doppelgelenkige Hinterbeine helfen Eichhörnchen, bis zu 20 Fuß weit zu springen und bis zu 10 Meilen pro Stunde zu laufen. Was ihren Drahtseilakt an Stromleitungen angeht, ist es, als hätten sie ein Gyroskop im Kopf und starke Zehen und scharfe Krallen, sagt Heckly und fügt lachend hinzu, und sie sind ein bisschen verrückt.

Flexible Hinterknöchel und diese scharfen Krallen machen es Eichhörnchen auch leicht, Bäume hochzurennen, scharf zu schwenken und wieder nach unten zu rasen.

F Wie können Eichhörnchen Hunden und Katzen leicht entkommen, aber dann hin und her huschen, als ob sie richtungsweisend herausgefordert würden, wenn ein Auto herunterfährt?

A Dieses Hin- und Herspringen ist genau die Art und Weise, wie Eichhörnchen Raubtieren oder Haustieren ausweichen. Autos hingegen lassen sich nicht so leicht täuschen.

F Fliegen Flughörnchen wirklich?

A Eigentlich gleiten sie. Die Membranfalten zwischen ihren Armen und ihrem Körper wirken wie Flügel, aber anstatt zu flattern, breiten Eichhörnchen sie aus.

Wild im Herzen

F Kann ein Eichhörnchenbiss Tollwut verursachen?

A Das ist eines der häufigsten Missverständnisse, sagt Constantin. Wenn die Leute sie wie verrückt herumlaufen sehen, denken sie, die Eichhörnchen seien tollwütig. Eigentlich ist das normales Eichhörnchen-Verhalten. Eichhörnchen sind keine Tollwutüberträger. Wenn ein tollwütiges Tier gebissen würde, würde die Virusinfektion auf das Gehirn übergehen und das Eichhörnchen würde schnell sterben.

F Warum sind Eichhörnchen keine guten Haustiere?

A Sie beißen, auch ungewollt beim Füttern. Sie kratzen und können einem Haus erheblichen Schaden zufügen. Manche Leute versuchen, sich um sie zu kümmern, aber wenn sie älter werden, werden sie wirklich wild, sagt Constantin. Sie haben nicht die Bindungsfähigkeit wie bei Hunden und Katzen.


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