Hallo Markus. Amanda. Wo sind Sie? Ruf mich bitte an.



Ihre Stimme zitterte, flehend.

Mark Bingham war noch am Leben und United Flight 93 war an jenem Morgen des 11. September vor 10 Jahren noch in der Luft, als seine Mitbewohnerin Amanda Mark die Nachricht auf seinem Handy hinterließ. Es war die erste von Dutzenden von klagenden Nachrichten, die an diesem Tag auf Binghams schwarzem Klapptelefon aufgezeichnet wurden – ein Telefon, das er wahrscheinlich auf seinem Sitz in der ersten Klasse zurückließ, nachdem Terroristen das Flugzeug entführt und die Passagiere nach hinten getrieben hatten. Die Anrufe kamen immer wieder, jeder hektischer und herzzerreißender als der andere, ohne zu wissen, dass Bingham und seine Mitreisenden Maßnahmen ergriffen, die sie sofort zu amerikanischen Legenden machen würden.





Die Anrufe kamen von seinen Kindheitsfreunden in San Jose, einem Geschäftskollegen in Portola Valley, seinen alten Brüdern aus Cal, Rugby-Teamkollegen aus San Francisco. Ohne es zu merken, als die Zwillingstürme des World Trade Centers einstürzten und das Pentagon brannte, hinterließen die Anrufer eine erschreckende historische Aufzeichnung der Verwirrung, Angst und amerikanischen Entschlossenheit dieses Tages.

Wie viele Amerikaner haben sie in den letzten zehn Jahren damit zu kämpfen, mit ihrem persönlichen Verlust fertig zu werden und sich in der darauffolgenden anderen Welt zurechtzufinden. Die meisten sind weitergezogen, haben Jobs, Telefonnummern und Adressen gewechselt. Einige haben Kinder bekommen. Aber alle bleiben von diesem schicksalhaften Tag tief betroffen und in gewisser Weise geprägt.



Jeder hat diesen Wendepunkt in seinem Leben, sagte Tom Bilbo, einer von Binghams Freunden, der an diesem Tag vor 10 Jahren eine Nachricht hinterlassen hat. Über Nacht war es an der Zeit, erwachsen zu werden.

Der 11. September 2001 inspirierte drei der Anrufer, ihre Karriere zu ändern, wobei einer sich verpflichtete, mehr Gutes zu tun, um das Böse auszugleichen. Der eine hat den Glauben an dieses Land verloren, der andere wurde dadurch erneuert. Noch ein anderer, der wie Bingham schwul ist, hat neues Vertrauen in sich selbst gefunden. Und für zwei Männer, die Bingham als Vorbilder betrachtete, hat die amerikanische Flagge eine neue Bedeutung.



Die vielleicht ergreifendste Nachricht von allen kam gegen Ende von einer Fremden in Washington, D.C., die wusste, dass sie ihre Nachricht in den Abgrund schickte, deren Worte jedoch immer noch widerhallen.

Das Handy, wie fast alles andere auf Flug 93, verbrannte, als das Flugzeug auf ein Farmfeld in Pennsylvania stürzte. Aber Wochen später fragte Binghams Mutter Alice Hoagland die Mobilfunkgesellschaft nach dem Handy-Zugangscode ihres Sohnes. Sie war gezwungen, einen Weg zu finden, in der Nähe ihres Sohnes zu bleiben, und wollte alle letzten Nachrichten abrufen, einschließlich zweier ihrer eigenen.



Was sie in einer aufgezeichneten Stimme einer Telefonistin hörte, erstaunt sie noch heute:

Sie haben 44 ungehörte Nachrichten.



An einem Sommermorgen vor kurzem spielte Hoagland im Wohnzimmer ihres Hauses in den Bergen in Los Gatos, wo sie ihr einziges Kind aufzog, für einen Reporter die Nachrichten ab, die sie auf einem alten Kassettenrekorder aufgenommen hatte. Sie hatte sie seit fast einem Jahrzehnt nicht mehr gehört. Der Schmerz war zu groß. Doch an diesem Tag, den Kopf in die Hände gestützt, ließ sie die Stimmen wieder auf sich herabregnen.

„Weiß nicht, ob du fliegst“

Hallo, Mark, das ist Judy. Ich weiß nicht, ob Sie fliegen oder was, weil ich gerade gehört habe, dass der gesamte Flugverkehr heute nach dem Anschlag in New York und in Washington eingestellt wurde. Ich hoffe, ich kann Sie trotzdem heute erreichen. Ich würde nur gerne wissen, ob Sie in der Luft sind oder was passiert, und es ist sehr besorgniserregend mit diesen Dingen.

Es war kurz nach 6:40 Uhr im Haus von Judy Curtis in Portola Valley, als sie zum ersten Mal ihren Chef bei der Bingham Group anrief, einer schäbigen kleinen PR-Firma mit einem Büro in San Francisco und einem Satelliten in New York. Durch einen Anruf einer Kollegin alarmiert, hatte sie den Fernseher eingeschaltet, um zu sehen, wie die Zwillingstürme in Rauch aufstiegen, aber stehen und das Pentagon in Flammen stand. Sie wusste, dass Bingham an diesem Morgen von Newark nach San Francisco fliegen sollte, aber sie hatte keine Ahnung, und die meisten Amerikaner wussten es auch nicht, dass Flug 93 nur wenige Minuten zuvor entführt, die Piloten getötet und das Flugzeug auf einen neuen Kurs gesetzt worden war – eine Kehrtwende über Ohio in Richtung Washington machen, wo das Weiße Haus oder das US-Kapitol wahrscheinliche Ziele waren.

Hallo Markus. Es ist Ken. Ich bin gerade total geschockt. Ich komme nicht darüber hinweg, was passiert. Ich bin in Walnut Creek bei Garys Haus. Warum rufst du mich nicht hier an? Mein Gott, das ist einfach verheerend. Ich kann das nicht glauben.

Ken Montgomery wusste, dass Bingham für eine Hochzeit am Wochenende nach Kalifornien kommen würde, aber da sein Kumpel kein Morgenmensch war, dachte er, dass die Chancen gegen ihn standen, so früh zu fliegen. (Bingham war an diesem Morgen so spät geflogen, wie sich herausstellte, dass er als Letzter an Bord von Flug 93 war.) Montgomery und Bingham trafen sich in Cal in den frühen 1990er Jahren, als Bingham Rugby spielte und Montgomery als Mic Man, der Schrei, bekannt war Leiterin des Schulsports. Montgomery war für einen kurzen Besuch in der Bay Area zu Hause, während er sich als Freiwilliger in einem Waisenbetreuungsprogramm in Malawi, Afrika, engagierte. Damals, als Montgomery noch idealistisch war, hielt er sich für einen internationalen Aktivisten, für den die USA helfen sollten, wo es Probleme auf der Welt gibt. Das glaubt er nicht mehr.

Hey, Mark, hier ist Dad, rufe nur an, um zu sehen, wie es dir geht. Ich schaue mir das große Wrack an. Mann, ich hoffe, du bist dem nicht zu nahe. Rufen Sie mich an, wenn Sie können.

Jerry Binghams Stimme brach. Jahrzehnte zuvor von Hoagland geschieden, lebte er in Florida – einem Ort, den er nach dem 11. September verließ, um näher an der Absturzstelle zu sein. Er war an diesem Morgen bei einem Malerjob, als er seine Nachricht hinterließ. Er wusste nicht, dass sein Sohn hinten in einem Flugzeug saß, das einen Gegenangriff mit anderen Passagieren plante, darunter Todd Beamer, ein Absolvent der Los Gatos High, der für Oracle arbeitete, der Marketingleiter von New Jersey, Jeremy Glick, und der Geschäftsmann Tom Burnett aus San Ramon. Die Gruppe erfuhr von den Tragödien an der Ostküste durch Anrufe bei ihren Frauen. Burnett erzählte seiner Frau Deena, dass er Hilfe von seinem Sitznachbarn aus der ersten Klasse und einer Handvoll anderer Passagiere bekam. Bingham war in 4B zwei Sitze entfernt gewesen.

Ein letzter Anruf zu Hause

Um 6:44 Uhr wacht Alice Hoagland von einem klingelnden Telefon auf. Es war ihr Sohn, der aus dem hinteren Teil des Flugzeugs ein GTE Airfone anrief.

Ich möchte dir sagen, dass ich dich liebe. Ich fliege von Newark nach San Francisco, erinnert sich Hoagland, wie ihr Sohn es ihr erzählt hat. Drei Jungs an Bord haben das Flugzeug übernommen. Sie sagen, sie haben eine Bombe. Du glaubst mir, nicht wahr, Mama?

Sie hatte kaum eine Chance zu antworten, als sie das Gemurmel von Männerstimmen hörte, dann war die Leitung tot. Sie schaltete den Fernseher ein, sah die Nachrichten und erkannte, dass Flug 93 Teil eines großen und hässlichen Plans war. Als Flugbegleiterin bei United Airlines wusste sie, dass etwas getan werden musste. Sie rief ihn gleich zurück, aber sie war verwirrt, hektisch und berechnete die Ostküstenzeit um eine Stunde falsch (es war tatsächlich 9:54 Uhr morgens).

Mark, das ist deine Mutter. Es ist 10.54 Uhr. Die Nachricht ist, dass es von Terroristen entführt wurde. Sie planen wahrscheinlich, das Flugzeug als Ziel zu verwenden, um eine Stelle am Boden zu treffen. Wenn Sie können, versuchen Sie, diese Typen zu überwältigen, denn sie werden das Flugzeug wahrscheinlich als Ziel verwenden. Ich würde sagen, mach weiter und tu alles, was du kannst, um sie zu überwältigen, denn sie sind verrückt. Versuchen Sie, mich zurückzurufen, wenn Sie können. Sie kennen die Nummer hier. OK. Ich liebe dich mein Schatz. Wiedersehen.

Unsicher, ob ihre Nachricht ankam, rief sie etwa eine Minute später noch einmal an und drängte ihn, ein paar Leute zu gruppieren und vielleicht alles zu tun, um die Kontrolle zu erlangen. Sie stieß einen schweren, qualvollen Seufzer aus, bevor sie sagte: Ich liebe dich, Süße. Viel Glück. Wiedersehen.

Nur drei Minuten nach ihrem ersten Anruf und vielleicht mitten in ihrem zweiten, um 9:57 Uhr, eilten Bingham und die anderen Passagiere ins Cockpit. Lasst uns rollen, sagte einer von ihnen, ein mittlerweile legendäres Zitat, das ein Telefonist gehört hat, der die offene Telefonleitung abhört und später Beamer zugeschrieben wird. Der Cockpitrecorder vorn nahm den Rest der Schreie, Schreie und Kämpfe auf, als die Passagiere die beiden Terroristen in der Hauptkabine überwältigten und nach vorne drängten. Im Cockpit! rief ein männlicher Passagier. Wenn wir es nicht tun, werden wir sterben! Es ist unklar, ob sie in den letzten Sekunden das Cockpit durchbrochen haben, aber als es Monate später den Verwandten der Passagiere vorgespielt wurde, erkannte Hoagland die Stimme ihres Sohnes, der Get 'em!

Die beiden verbleibenden Entführer im Cockpit kippten das Flugzeug hin und her, um die rebellischen Passagiere aus dem Gleichgewicht zu bringen, und stimmten dann auf Arabisch zu, es - laut Cockpit-Aufnahme - zu beenden, anstatt die Kontrolle an die Passagiere zu verlieren.

Um 10:03 Uhr, als die Entführer riefen, Allah ist der Größte! und ein männlicher Passagier schrie Nein! Das Flugzeug drehte sich auf den Kopf und stürzte dann auf einem Feld in Shanksville, Pennsylvania, ab und hinterließ ein tiefes Kreuz, wo die Flügel eingingen.

Bingham hat die Nachrichten seiner Mutter nie gehört, aber Hoagland wird von dem gequält, was sie nicht gesagt hat. Ich hätte ihm von dem Cockpitschlüssel erzählen sollen. Ich habe das eine Milliarde Mal durchlebt. Ich hätte ihnen sagen sollen, dass sie den Feuerlöscher als Waffe benutzen und Schnapsflaschen zerbrechen sollen, um sie als Waffen zu verwenden.

An der schwelenden Absturzstelle war nur noch verkehrte persönliche Gegenstände übrig – Nagelknipser, ein geschmolzener Kamm, eine beschädigte Ausgabe von The Best of Times und eine Keep Smiling-Schlüsselkette, die an dem befestigt war, was für Hoagland wie der Cockpitschlüssel einer Flugbegleiterin aussah.

Jeder Passagier starb beim Aufprall. Aber in einer erschreckenden Tatsache der Mobiltelefontechnologie hörte jeder Anruf, der in den Stunden und Tagen nach dem Absturz auf Binghams Telefon getätigt wurde – etwa 38 weitere – Binghams körperlose Stimme, professionell, prägnant und klar:

Sie haben die mobile Voicemail von Mark Bingham erreicht. Hinterlassen Sie eine Nachricht und ich rufe zurück.

„Wir sehen uns vielleicht – eines Tages“

Binghams Ansage, so einfach, so unbewusst, verfolgt einen der Anrufer – den Bruderschaftsbruder Mark Wain –, der rückblickend immer noch das ungute Gefühl hat, ein Gespräch mit einem bereits verstorbenen Mann zu führen.

In New York, als Angehörige der Vermissten begannen, am Ground Zero anzukommen, hielten Fotos ihrer Lieben hoch, als Hoagland in Kalifornien Anrufe von den Medien erhielt; die Nachrichten loggen sich immer wieder in Binghams Voicemail ein.

Im Laufe des Vormittags und bis in den Nachmittag hinein begann sich der Tenor der Botschaften zu ändern, von Hoffnung (ich bin sicher, es geht Ihnen gut) über Verzweiflung (senden Sie mir bitte eine E-Mail oder so) bis hin zu einem peinlichen Abschied (Nun, Mark, wir sehen uns vielleicht – eines Tages.)

Was viele der Anrufer begannen zu erkennen, als sich die schrecklichen Bilder des Tages in ihre Seelen eingebrannt hatten, war, dass dies der Beginn einer neuen Ära für Amerika war – und für sie selbst.

Es ist an diesem Tag, an diesem Morgen, sagte ein Anrufer mit kühner und wütender Stimme, und ich frage mich, wo zum Teufel Sie sind.

Ein Vermächtnis zum Teilen

Die Boeing 757 mit 33 Passagieren, sieben Besatzungsmitgliedern und vier Entführern war wahrscheinlich gerade abgestürzt, als Todd Sarner, seit ihrer Zeit auf Los Gatos High mit Bingham befreundet, zum ersten Mal anrief. Er rief ein zweites Mal gegen 10 Uhr in Kalifornien an, etwa drei Stunden nach dem Absturz. Es tut mir leid, dass ich noch einmal anrufen muss, aber ich bin ein bisschen ausgeflippt, als ich all das Zeug gesehen habe, und ich weiß, weißt du sowieso, ruf mich einfach an, wenn du kannst.

Er wusste, was die meisten Amerikaner nicht wussten, als sie spät an diesem Tag die Experten und Politiker im Fernsehen sahen und am nächsten Tag den Mut der Helden von Flug 93 verkünden. Mark Bingham, ehemaliger Präsident seiner Chi-Psi-Bruderschaft, Kapitän seines Rugby-Teams , ein 6-Fuß-4, 230-Pfünder, der mit den Bullen in Pamplona rannte und einen Straßenräuber auf einer Straße in San Francisco niederschmetterte, war schwul. Genau wie seine Bruderschaftsbrüder, als Bingham bei seinem Abschluss herauskam, waren die Leute gezwungen, einige ihrer alten Vorstellungen davon, was ein schwuler Mann war, neu zu bewerten.

Es war eine Lektion für alle, dachte er, eine Geschichte, die erzählt werden musste. Ein Jahr später lernte er einen Filmproduzenten kennen und der Dokumentarfilm With You war geboren. Selbstsüchtig wollte ich etwas, das ich auch meinem Sohn ansehen und zeigen konnte, sagte Sarner, dessen Sohn jetzt 8 Jahre alt ist. Ich weiß nur, dass Mark ein großer, großer Teil seines Lebens gewesen wäre. Er wäre Onkel Mark gewesen. Wenn ich darüber nachdenke, ist es verheerend.

Dareke Fleming, ein Bruder der Bruderschaft, hinterließ an diesem Morgen ebenfalls eine Nachricht. Als junger Mann arbeitete er damals in der Immobilienverwaltung und versuchte, seine wahre Leidenschaft zu finden. Als er den Anruf tätigte, wollte er den Jungs berichten, dass es Bingham gut ging. Wenn Sie uns also nur kurz zurückrufen und uns Bescheid geben könnten, sagte er, wäre es sehr dankbar.

Als er in den folgenden Tagen um seinen Freund trauerte und den Feuerwehrleuten zusah, wie sie am Ground Zero durch die Trümmer gruben, wurde Flemings Ziel klar. Er musste die Wut unterdrücken, um einen Unterschied in dem zu machen, was passiert war.

Er wollte der Typ mit der Schaufel sein. Ich wollte dort sein, wo die Hunde jemanden finden. Geld an das Rote Kreuz zu schicken, würde für mich nicht die Notwendigkeit decken, jemandem zu helfen. Ich musste drinnen sein. Feuerwehrmann zu sein, Soldat zu sein, Polizist zu sein – das war für mich die richtige Tat. Für dieses war es zu spät, aber vielleicht kann ich beim nächsten etwas ändern, wenn es ein nächstes gibt.

Er ging wieder zur Schule und wurde Rettungssanitäter, eine Stelle in San Jose, die er seitdem innehat.

„Wenn ich morgen sterben müsste“

Auch Binghams Freunde im schwulenfreundlichen San Francisco Fog Rugby-Team waren besorgt. Es war lange vor Mittag – die Feuer wüteten immer noch im Pentagon –, als Bryce Eberhart anrief und Bingham drängte, einfach eine Nachricht an den Nebelgerät zu senden oder mich wissen zu lassen, dass es Ihnen gut geht, und ich werde eine Nachricht aufstellen.

Damals arbeitete er in der Consumer-Tech-Branche. Er wechselte zu gemeinnützigen Organisationen und nahm einfach eine Stelle in der Kindererziehung an. Es gibt mir das Gefühl, als ob es mir gehört, anstatt den Terroristen, sagte er. Ich wollte mich einfach nur dazu verpflichten, so viel Bedeutung wie möglich in dem zu haben, was ich beisteuerte. Ich hatte einfach das Gefühl, dass, wenn die Ereignisse von 9/11 mein Leben auf eine Richtung für mehr Gutes brachten, dies das Böse, das die Terroristen in die Welt brachten, aufwiegte.

Mark Wain rief seinen alten College-Kumpel an, als der New Yorker Bürgermeister Rudy Giuliani gerade eine Pressekonferenz einberufen und Reportern mitteilen wollte, dass die Verluste in den Zwillingstürmen mehr waren, als jeder von uns ertragen kann.

Trotzdem hat Wain seine Nachricht hinterlassen, um sicherzustellen, dass mit Ihnen alles in Ordnung ist.

In den Tagen und Wochen danach fragte sich Wain immer wieder, wenn ich morgen sterben würde, bei einem Unfall oder was auch immer, was würde ich mir für mein Leben wünschen? Er war damals Software-Ingenieur bei Microsoft in Seattle, hatte aber immer davon geträumt, ein Café zu eröffnen. Ob es die Angst war, einen Sprung zu machen, oder die Angst, einen bequemen Job mit einem guten Gehalt aufzugeben oder was auch immer, Angst war der Grund für meinen Mangel an Fortschritt. Er kündigte nicht nur seinen Microsoft-Job, um in die Nähe seiner Freundin in L.A. zu ziehen, sondern eröffnete auch eine Reihe von Cafés, die er Caffe Luxxe nennt. Ich bin bereit, mehr Risiken einzugehen, seien es emotionale Risiken oder finanzielle Risiken, um das Leben einfach zu erleben und dabei zu sein, anstatt am Rand zu sitzen und zuzusehen.

Eine neue politische Sicht

Hey, Mark, das ist Mary, Damons Mutter. Versuchen Sie nur auszuchecken, stellen Sie sicher, dass es Ihnen und Amanda gut geht. Wenn Sie eine Chance haben, versuchen Sie, Damon anzurufen, denn, ähm, er ist ein wenig besorgt, also ist hoffentlich alles gut mit Ihnen und Sie waren heute nicht in der Nähe der Tragödie.

Damon Billian und sein jüngerer Bruder Jason hatten bereits Nachrichten auf Binghams Telefon hinterlassen, ohne darauf zu antworten. Mary Billian war für Bingham wie eine Mutter, ihre Söhne wie Brüder. Da Alice Hoagland oft als Flugbegleiterin unterwegs war, verbrachte Bingham viele Nächte bei ihnen zu Hause. Das waren Tage, als Mary Billian sich nicht anders vorstellen konnte als die irische Demokratin aus Boston, zu der ihre Eltern sie erzogen haben. In den 1960er Jahren protestierte sie als Hippie auf den Straßen gegen den Vietnamkrieg.

Ich bin nach diesem Tag konservativer geworden, sagte sie. Jetzt sehe ich Krieg nicht mehr als negativ an.

Und sie schenkt der Einwanderungspolitik mehr Aufmerksamkeit. Wir lassen jeden über unsere Grenzen kommen, sagte sie. Wir schützen unsere Nation nicht wirklich.

Sie ist keine Teeparty, sagte Billian, 60, aber die Demokratische Partei ist zu dem geworden, was ich an der Rechten verachtet habe – sie scheinen intolerant zu sein.

Nun, sagt sie, glaube ich nicht, dass es jemanden in Washington gibt, der mich vertritt.

Endlich eine Offenbarung

Jim Wright aus Danville rief frühmorgens an, einer der wenigen, die wussten, dass Bingham – mit dem er seit fast vier Monaten zusammen war – an diesem Morgen auf einem Flug von Newark nach San Francisco sein sollte. Wortlos rief er am späten Nachmittag erneut an – gerade als Präsident George W. Bush ins Weiße Haus zurückkehrte und sich darauf vorbereitete, vor der Nation zu sprechen.

Ich bete wirklich, dass es dir gut geht, Kumpel. Ich bin besorgt. Wie auch immer, ähm, rufen Sie mich an, wissen Sie, irgendwo, hinterlassen Sie mir überall und jederzeit eine Nachricht. Es ist mir egal. Ähm, nur um mich wissen zu lassen, dass es dir gut geht.

Erst als er Alice Hoagland an diesem Abend im Fernsehen sah, fand er heraus, dass Bingham tot war. Er war damals 44 Jahre alt und hatte seinen Kollegen immer verschwiegen, dass er schwul war, weil er befürchtete, der falsche Chef könnte ihn aufhalten. Am nächsten Morgen betrat er jedoch mit neuer Entschlossenheit das Büro.

war mir egal. Ich war in jemanden verliebt, auf den ich sehr stolz war. Ich hatte nicht das Gefühl, es verstecken zu müssen. Ich hatte das Gefühl, weißt du was? Es ist mir egal, ob die Leute wissen, dass ich schwul bin.

Seitdem habe ich es nie mehr versteckt.

Altes Symbol, neue Bedeutung

Hallo Markus. Es ist Steven. … Bill und ich machen uns ein bisschen Sorgen um dich. Rufen Sie uns an, sobald Sie diese erhalten. Lass uns wissen, dass es dir gut geht.

Vor dem 11. September hatte die amerikanische Flagge für Steven Gold wenig Bedeutung, der sich zusammen mit seinem Partner Bill Hollywood als schwule Eltern von Bingham betrachtete und als Vorbilder für eine langfristige Beziehung diente. Wir haben die Flagge vor dem 11. September nie aufgehängt, sagte Gold, 51. Jetzt hat sie einen besonderen Wert, weil sie Mark und all die ehrt, die wir verloren haben. Auf ganz reale Weise gab er sein Leben für die Flagge.

Und seitdem weht vom Memorial Day bis zum 11. September vor der Haustür ihres Hauses in Springfield, N.J., die amerikanische Flagge.

Mark, das ist Tom Bilbo. Ich habe Sie nur angerufen, um zu sehen, ob es Ihnen gut geht. Ich habe Ihren Namen oder jemanden mit Ihrem Namen in den Nachrichten gehört und wollte nur versuchen, Sie zu erreichen. Jedenfalls versuche ich Sie später zu erreichen.

Vor dem 11. September zögerte Bilbo, ins Ausland zu fliegen, aus Angst vor dem, was passieren könnte. Aber der Mut von Bingham, den er erst vor wenigen Wochen kennengelernt hatte, gab ihm mehr Selbstvertrauen. Sie sehen Leute wie Mark und die Leute auf Flug 93, die sagten: ‚Wir werden Sie damit nicht durchkommen lassen.‘ Nun, einiges davon lebt weiter, sagte er. Jetzt fordere ich Sie heraus, etwas auszuprobieren, weil ich hier bin.

Seit 9/11 engagiert er sich mehr in seiner eigenen Gemeinde Vallejo, wo er in der Verschönerungskommission und ehrenamtlich im örtlichen Museum tätig ist. So entsetzlich der 11. September auch sei, sagte er, Amerika habe durchgehalten. Es gibt mir das Gefühl, dass die Menschheit – dass das Gute größer ist als das Schlechte.

Tribut von einem Fremden

In den zehn Jahren seit dem mutigen letzten Kampf ihres Sohnes ist Hoagland selbst zu einer Kämpferin geworden. Vor dem Kongress forderte sie eine stärkere Sicherheit der Fluggesellschaften. Sie hat sich zu einer unerschütterlichen Verfechterin der Rechte von Homosexuellen entwickelt. Doch in ihrem Wohnzimmer, während sie die letzten Nachrichten auf der Voicemail ihres Sohnes hört, lässt die Frau, die sich immer vor Menschen gefürchtet hat, die aus allen Nähten zerfallen, die Tränen fließen. Diese letzten Anrufer sprachen von ihrem Sohn in der Vergangenheitsform – etwas, das sie bis heute schwer tut.

Äh, ich weiß nicht, wer diese Nachricht bekommt, sagte der Anrufer. Ich bin ein Fr–, war ein Freund von Mark und ich habe gerade sein Bild im CNN gesehen. Wenn dies bei Marks Mutter ankommt, akzeptieren Sie bitte mein Beileid.

Hoagland holte tief Luft und lauschte dann der Nachricht des Fremden. Die Frau, die sich nicht einmal daran erinnern kann, wie sie Binghams Telefonnummer aufgespürt hat, klang kurz fassungslos, als sie Binghams aufgenommene Stimme hörte.

Hallo? Äh. Diese Nachricht ist für die Familie von Mark Bingham. Mein Name ist Randa Steblez. … Ich besitze eine große Kindertagesstätte in Washington, D.C., neben dem Weißen Haus. … Ich möchte den Heldenmut von Mark Bingham loben. Ohne Mr. Bingham wären wir vielleicht ins Visier genommen worden … Es hätte einen direkten Schlag auf das Weiße Haus und auch auf das Leben dieser kleinen Kinder haben können, die in die Hunderte gehen.

Wäre das Flugzeug nicht in Pennsylvania abgestürzt, hätten die Ermittler sein Ziel in Washington in nur 10 Minuten erreicht. Steblez führt eine Akte der Helden von Flug 93, und jeden 11. September hängt sie in der Eingangshalle der Eulenschule ein Denkmal mit Fotos, Fahnen und Blumen an.

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Unser Mitgefühl und unsere Trauer sind da, hieß es in der Botschaft und schloss: Gott segne Sie alle.

Als die Nachrichten zu Ende waren, schaltete Hoagland den Rekorder aus und wischte sich die Tränen weg. Sie konnte in dieser Nacht nicht schlafen, erlebte ihren Verlust noch einmal und strebte nach Trost in den aufgenommenen Stimmen der Freunde ihres Sohnes, in all ihrer tragischen Schönheit.

Sie hat sich geschworen, sich an die Anrufer zu wenden, von denen sie viele noch nicht kennengelernt hat, um ihnen für ihre Fürsorge und ihre Trauer zu danken. Aber sie hat immer noch nicht die Kraft gefunden.

Kontaktieren Sie Julia Prodis Sulek unter 408-278-3409.