Wie die meisten Romanzen begann meine Liebesaffäre mit dem Camping ganz harmlos. Es begann mit Geistergeschichten, geschmolzenen Marshmallows und schimmernden Nachthimmeln. Dann blühte es zu einer Teenager-Verliebtheit mit dünnem Dippen und Bier zum Frühstück auf.

Im Laufe der Zeit hat es sich vertieft und bietet Trost beim Verlust einer Ehe und dem Tod eines Elternteils, als Erde und Himmel die einzigen Gewissheiten des Lebens zu bieten schienen. Es sorgt für Momente des Staunens, wenn es von Brüllaffen in einem dichten Dschungel Guatemalas geweckt wird. Und Glückseligkeit, wenn Sie in einer Zeltkabine zum Plätschern der sanften karibischen Wellen eindösen.

Getestet wurde es allerdings von den üblichen Ärgernissen: Gifteiche, nässende Regengüsse und Mücken mit der Heftigkeit von Kampfjets.



Es gab die Nacht, in der wir an einem Strand in North Carolina von stürmischen Winden erwachten; während das Zelt zitterte und schwankte, verstreute sich unsere Kleidung wie Strandgut und Strandgut. Und ich gewann neuen Respekt vor der Höhenkrankheit, nachdem ich eine Nacht mit erbrechenden Kindern in Tuolumne Meadows verbracht hatte. Eine Freundschaft wurde von einem kaputten Coleman-Ofen am Fuße des Mount McKinley in Alaska auf die Probe gestellt. (Alice, wirst du mir jemals vergeben?)

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Wie bei jeder Beziehung ist es leicht zu fragen, warum es all die Mühe wert ist. Und – geben Sie es zu – wir sind in der Bay Area ein bisschen verwöhnt, leben so nah an der Natur, dass es möglich ist, ein großartiges Abenteuer zu erleben und trotzdem rechtzeitig zu Hause zu sein, um Jon Stewart zu sehen. Das Leben wird beschäftigt; In den letzten Jahren stand meine Campingausrüstung lange genug, um als nationales Wahrzeichen registriert zu werden.

Aber während wir in unseren Kabinen und Fahrgemeinschaften sind, schlägt ein Auswärtiger gerade ein Zelt unter einem Mammutbaum auf. Parkranger berichten, dass Campingplätze voller weit verstreuter Besucher sind, die von unserer Landschaft begeistert sind und einen Platz reserviert haben, als wir noch Weihnachtsdekorationen eingepackt haben.

Es ist eine normale Sache. Wir kommen jedes Jahr, sagt Anna Stansberry vom Cameron Park, die mit Sohn Zech und Tochter Addison im Henry Cowell Redwoods State Park wandert.

Wir reservieren fünf oder sechs Monate im Voraus, sagt Kelly Romero von Livermore, ebenfalls bei Henry Cowell. Mit fünf weiteren Familien und einer Schar Kinder freut sie sich auf eine alljährliche Wallfahrt in die Mammutbäume.

Vor allem am Sonntag-, Montag- und Dienstagabend sind aber noch Last-Minute-Stellen frei. Also ruf einen Freund an. Eine Reservierung machen. Pack das Auto ein.

Irgendwo in der Bay Area – irgendwo innerhalb von ein oder zwei Stunden, wo Sie gerade sitzen – gibt es einen Berg zum Wandern, einen Strand zum Wandern, einen Sonnenuntergang zum Beobachten und einen Schlafsack zum Ausrollen.

Ist Ihr Lieblingsplatz gebucht? Sobald alle Auswärtigen nach Hause gehen, werden unsere Parks still und werden wieder unsere.

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Kommen Sie im September und Oktober, sagt Joyce Finch, eine Assistentin im Henry Cowell Park. Dann ist es sehr schön.

Einige Top-Auswahlen:

Mount Madonna County Park, Gilroy

Dieser South Bay Park, der selbst im Hochsommer kühl und schattig ist, bietet dieses Jahr etwas Neues: Jurten. Eine Jurte ist ein runder, gewölbter, zeltartiger Unterstand. Es hat einen Holzboden, eine 3-Fuß-Decke und Seitenwände aus Segeltuch und ist stabiler als ein Zelt. Jede Jurte verfügt über Etagenbetten mit Matratzen, einen ausklappbaren Futon und eine umlaufende Terrasse. Und es ist billiger als ein Hotel und kostet zwischen 35 und 75 US-Dollar pro Nacht.

Beliebt im regnerischen pazifischen Nordwesten und im verwinkelten Neuengland, sind dies die ersten Jurten in den Parks der Bay Area. Aber es wird noch mehr geben: Der Aufsichtsrat von Santa Clara County hat dafür gestimmt, die Installation von 24 Jurten in den nächsten Jahren in vier anderen Parks zu finanzieren: Grant, Sanborn, Uvas Canyon und Harvey Bear (in der Nähe von Coyote Lake).

Der Campingplatz des Mount Madonna Park bietet andere zivilisierte Akzente. Die Duschen sind heiß und die Toiletten haben Steckdosen für Haartrockner und Handy-Ladegeräte. Camper genießen den Platz auch, weil er geräumig ist, mit 40 gut verteilten Stellplätzen.

Seine Wanderwege ziehen keine Menschenmassen an und bieten eine hervorragende Aussicht auf das südliche Santa Clara County und die Berge der inneren Coast Range. Erkunden Sie dort die stimmungsvollen Ruinen des Miller Estate und besuchen Sie einige eingesperrte Hirsche.

Für Reservierungen rufen Sie 408-355-2201 an oder gehen Sie zu www.sccgov.org/portal/site/parks .

Big Basin State Park, Boulder Creek

Der Big Basin State Park liegt in den Santa Cruz Mountains und bietet ein ganzes Spektrum an Outdoor-Erlebnissen – von bequemen und komfortablen Hütten bis hin zu abgelegenen Trailcamps.

Die Zelthütten des Parks stehen auf erhöhten Plattformen mit Matratzenauflagen, einem Tisch, einem Holzofen und einer abschließbaren Tür. Für diejenigen ohne eigene Campingausrüstung gibt es ein Total Camping Package Add-on für 125 US-Dollar pro Nacht mit vier Schlafsäcken, einem Kochherd, Töpfen und Pfannen, Kochutensilien, einer Laterne, einer Kühlbox, Holz und Eis. Die Deluxe-Zeltkabinen beinhalten bei Ihrer Ankunft bezogene Betten mit Vorhängen, Laterne, Badetüchern, Waschlappen und prickelndem Apfelsaft für 100 USD pro Nacht.

Etwas vergessen? Es gibt einen Lagerladen mit Vorräten, Lebensmitteln, Bier und Wein, Eis und Holz, einer Espressobar und einer Bio-Saftbar.

Für Rucksacktouristen auf der Suche nach Einsamkeit sind die Trailcamps auf dem Skyline to the Sea Trail unter der Telefonnummer 831-338-8861 buchbar. Weitere Informationen zu den Big Basin Zeltkabinen finden Sie unter www.bigbasintentcabins.com . Reservierungen können telefonisch unter 800-444-7275 oder unter vorgenommen werden www.reserveamerica.com .

New Brighton (Capitola) und Seacliff (Aptos) State Beaches

Diese beiden staatlichen Strände blicken auf die Soquel Cove und die nördliche Monterey Bay mit langen Sandstränden zum Entspannen. (Aufgrund des Sommernebels warm anziehen.)

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In New Brighton ist der Zugang zum Strand nur eine kurze Wanderung entlang der Klippe. Der Strand von Seacliff ist nah genug für Mondscheinspaziergänge. Die beiden Parks sind durch den fünf Kilometer langen Seacliff Trail verbunden.

Aber Achtung: Dies sind beliebte Campingplätze, die sich also schnell füllen. Beide Strände können auch im Herbst und Winter belebt sein. In New Brighton liegen die Campingplätze sehr nah beieinander. Es gibt keine begehbaren oder abgelegenen Campingplätze, daher ist dies keine gute Wahl, wenn Sie ein ruhiges Campingerlebnis suchen. Und weil der Highway 1 in der Nähe ist, gibt es Straßenlärm. Bei Seacliff ist Camping nur für Wohnmobile oder Wohnwagen möglich.

Für Reservierungen in beiden Parks rufen Sie 800-444-7275 an oder unter www.reserveamerica.com .

Joseph D. Grant County Park, östlich von San Jose

Dies ist das größte Erholungsgebiet von Santa Clara County und auch der einzige Campingplatz mit eigener Starparty.

Nach Sonnenuntergang und fernab der Lichter der Stadt wird die Halls Valley Astronomical Group am 3. September ihre Teleskope zum nahegelegenen Halley Hill Observatory bringen. Um vom Campingplatz zur Sternwarte zu gelangen, folgen Sie dem Weg gegenüber von Campingplatz 22; Das Observatorium befindet sich auf der Spitze des Hügels. Eine Menschenmenge beginnt sich um 20 Uhr zu versammeln und verweilt bis 23 Uhr. Eine weitere Starparty ist für den 1. Oktober geplant.

Am Morgen erwachen Sie in diesem 9.560 Hektar großen Park zu einem 52-Meilen-Trail-System. Hier sind angeleinte Hunde erlaubt. Und Mountainbiker können auf fast der Hälfte der Trails des Parks fahren. Aufgrund der Vielfältigkeit des Wegesystems ist es auch ein beliebter Ort für organisierte Großveranstaltungen wie Langstreckenritte, Mountainbike-Wettbewerbe und Fußrennen. Außerdem stehen ein großer See und mehrere kleinere Teiche zum Warmwasserfischen zur Verfügung.

Für Reservierungen rufen Sie 408-274-6121 an oder gehen Sie zu www.sccgov.org/portal/site/parks .

Henry Cowell Redwoods State Park, Felton

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Henry Cowell ist ein weiteres Erlebnis in den Santa Cruz Mountains und richtet sich an Familien.

Alkoholische Getränke sind verboten – eine Politik, die die Hetze und häuslichen Streitigkeiten reduziert hat. Keine Musik oder Lärm darf sich über jeden Campingplatz hinaus erstrecken, und Ruhezeiten sind ab 22:00 Uhr. bis 8 Uhr

Die Campingplätze säumen eine glatte Asphaltstraße – was Cowell zu einem sicheren und beliebten Ort für unbeschwerte Kinder macht, um Roller und Fahrräder zu fahren. Und es gibt ein kleines Amphitheater für Lagerfeuerprogramme; fragen Sie nach dem Fahrplan an der Eingangsstation.

Der nahe gelegene Fluss San Lorenzo ist flach genug, um im Sommer planschen zu können, und der Strand liegt in Santa Cruz gleich die Straße runter.

Plätze können bis zu sieben Monate im Voraus reserviert werden – und für viele Familien ist Cowell eine jährliche Tradition, die im Februar gesichert wird. Reservieren Sie telefonisch unter 800-444-7275 oder unter www.reserveamerica.com .

andere Campingplätze

Südbucht und Halbinsel
Castle Rock State Park, Los Gatos: Primitive Wandercampingplätze, wer zuerst kommt, mahlt zuerst. 408-867-2952.
Coyote Lake County Park, Gilroy: Zelt, Wohnmobilstellplätze. 408-355-2201, www.gooutsideandplay.org .
Foothills Park, Los Altos Hills: Nur Bewohner und Gäste von Palo Alto. Vier Zeltplätze für Gruppen. 650-329-2423.
Henry W. Coe State Park, in der Nähe von Morgan Hill: Ein Wildnispark mit Pferdecamps, primitiven Drive-in-Stätten und Backcountry-Stätten bei Poverty Flat und Manzanita Point. 408-779-2728 oder 408-623-2431.
Sam McDonald County Park, Loma Mar, südlich von La Honda: Jugendgruppencampingplätze, Pferdecamp. 650-363-4021, http://reservations.eparks.net .
Memorial County Park, Loma Mar, südwestlich von La Honda: Zelt, Wohnmobil, Gruppencampingplätze. 650-363-4021.
Portola Redwoods State Park, La Honda: Zelt- und Wohnmobilstellplätze. 800-444-7275, www.reserveamerica.com .
Sanborn County Park, in der Nähe von Saratoga: Wohnmobil- und begehbare Campingplätze. Für Wohnmobilcamping rufen Sie 408-355-2201 an. Für Zeltcamping gehen Sie zu www.gooutsideandplay.org .
Saratoga Springs Picknick und Campingplatz (privat), Saratoga: Ganzjährig geöffnet; 22 Zeltplätze. Wohnmobile auf monatlicher Basis. 408-867-9999, www.saratoga-springs.com .
Uvas Canyon County Park, Morgan Hill: Zelt, Jugendgruppencampingplätze. 408-355-2201, www.gooutsideandplay.org .
Küste
Butano State Park, Pescadero: Tief bewaldete Campingplätze; die Hälfte ist begehbar. 800-444-7275, www.reserveamerica.com .
Half Moon Bay State Beach: Zelt, Wohnmobilstellplätze. 800-444-7275, www.reserveamerica.com .
Manresa State Beach, südlich von Aptos: Zeltplätze. 800-444-7275, www.reserveamerica.com .
Sunset State Beach, Watsonville: Zelt-, Wohnmobil-Campingplätze. 800-444-7275, www.reserveamerica.com .
Ostbucht
Anthony Chabot Regional Park, Oakland: Zelt, Wohnmobilstellplätze. 888-327-2757, www.reserveamerica.com .
Del Valle Regional Park, Livermore: Zelt-, Wohnmobil- und Jugendgruppencampingplätze. 888-327-2757, www.reserveamerica.com .
Mount Diablo State Park: Zelt- und Wohnmobilstellplätze. 800-444-7275, www.reserveamerica.com .
Sunol Regional Wilderness, Pleasanton: Zelt, Gruppencampingplätze. 888-327-2757.


Tipp Der Redaktion