In feuchten Wäldern und Wiesen erscheinen und verschwinden sie – und tauchen dann wieder auf – ohne Fortbewegung. Das sind die Talente von Pilzen.

Lecker, wenn sie dich nicht töten, haben Pilze eine fanatische Anhängerschaft. Vielleicht ist es ihre Kurzlebigkeit, die die Jagd so spannend macht. Oder die Tatsache, dass sie uns zwingen, nach unten zu schauen, an die unwahrscheinlichsten Orte – Dreck und Laub – für einen Blick auf lebendige Farben.

Die Leute haben Spaß daran, Essen auf dem Waldboden zu sammeln und etwas seltsam aussehendes Ding zu finden, das in einem erstklassigen Restaurant als Delikatesse angesehen würde, sagt Adam Ryszka, ein Webentwickler und Fungophiler bei der Fungus Federation, der in lebt das feuchte San Lorenzo-Tal.



Zum Glück leben wir laut Ryszka am südlichen Rand der Mushroom Range. Während die Regenwälder des pazifischen Nordwestens mit robusteren Populationen prahlen können, bietet die Bay Area warmes Wetter und einzigartige Lebensräume, die eine atemberaubende Vielfalt unterstützen.

Die Santa Cruz Mountains beheimaten laut Tonya M. Haff, ehemaliger Kurator des UC Santa Cruz Museum of Natural History Collections, mehr als 1.000 verschiedene Arten.

Dank des Mykologen David Arora ist die Region voller Pilzfans. Es war in Santa Cruz, wo Arora, der inzwischen nach Gualala gezogen ist, Anfang der 1970er Jahre begann, über wilde Pilze zu unterrichten und den Identifizierungsklassiker Mushrooms Demystified schrieb.

Die Mitgliederzahl in der von Arora mitgegründeten Fungus Federation mit Sitz in Santa Cruz geht mittlerweile in die Hunderte. Die Gruppe (Wir legen den Spaß in Pilze!) sponsert Identifizierungskurse, Ausflüge und Mahlzeiten.

Um wilde Pilze zu finden, begeben Sie sich in die Hügel. Wenn es regnet, spornt es – aber Silicon Valley ist zu trocken und zu urban, um viele Sorten zu unterstützen. (Leider war es ein trockener Januar. Die Pilzsaison beginnt normalerweise nach dem ersten Zentimeter Regen im Herbst und dauert bis Anfang März, wird aber von langen Sonnenperioden unterbrochen. Pilze kommen jedoch im Nebel gut zurecht.)

Ein immergrüner Mischwald – mit lebenden Eichen, Tanoaks, Madronen und Douglasien – unterstützt die vielfältigste Ansammlung von Pilzen aller Lebensräume. In Mammutbäumen sind sie aufgrund der geringeren Anzahl von Baumarten etwas weniger häufig.

Grasland ist ein großartiger Ort, um nach interessanten Arten wie Agaricus zu suchen, die wie ausrangierte Tortillas aussehen. Zu dieser Jahreszeit können Sie auch auf Puffballs stoßen, die eine dichte Masse von Sporen enthalten, die in einer dicken hautähnlichen Schale eingeschlossen sind und streunenden Golfbällen ähneln.

Auch Hackschnitzel und Kompost können überraschende Sorten enthalten.

Wenn Sie einen Pilz pflücken, töten Sie keinen Organismus – stattdessen entfernen Sie einfach eine der vielen Früchte, die er während seines Lebens produziert.

Aber das Sammeln ist in den meisten Parks verboten – und essen Sie keinen Pilz, ohne mit einem, vielleicht zwei Experten zu sprechen. Im Jahr 2007 starb eine Großmutter aus Mexiko, und fünf Mitglieder ihrer Familie wurden schwer krank, nachdem sie Pilze gegessen hatten, die sie im Wilder Ranch State Park nördlich von Santa Cruz gesammelt hatten.

(Lieblingspilzsätze: Sammeln Sie viele, bevor Sie welche essen, und es gibt alte Pilzjäger und kühne Pilzjäger, aber keine alten, kühnen Pilzjäger.)

Wo findet man sie? Jedes Jahr und jeder Monat ist anders – Sie können viele oder gar keine finden. Hier sind einige empfehlenswerte Spots:

Santa Cruz: Pilzjäger strömen zum Campus der UC Santa Cruz, auf dem einige der wertvollsten Speisepilze der Welt leben, und das Sammeln ist nicht verboten. Suchen Sie nach Leuten, die einen Skistock oder einen Steinpilzstock (benannt nach einer Pilzfamilie) verwenden, um Gras und Holzkompost beiseite zu schieben. In Great Meadow kann man manchmal Puffballs sehen; andere finden Sie in Mima Meadow, Core West, Jordan Gulch und Science Hill. Außerdem: Henry Cowell Redwoods und Big Basin Redwoods State Parks.

Bezirk Santa Clara: Monte Bello, Los Trancos, Russian Ridge und Coal Creek Open Space Preserves; Henry W. Coe State Park (Flat Frog Trail und Springs Forest Trail Loop); Mount Madonna, Sanborn und Stevens Creek County Parks.

San Mateo County: Purisima Creek Redwoods Open Space Preserve; San Pedro Valley, Huddart und Wunderlich County Parks.

Hilfe bei der Identifizierung erhalten Sie von Mycoweb’s Fungi of California ( www.mykoweb.com/CAF ) oder David Aroras All That the Rain Promises, and More (Ten Speed ​​Press, 1991) und Mushrooms Demystified: A Comprehensive Guide to the Fleshy Fungi (Ten Speed ​​Press, 2. Aufl., 1989).

Und um sowohl Freunde als auch Pilze zu treffen, treten Sie einem Club wie der Fungus Federation of Santa Cruz ( http://fungusfed.org ), der Bay Area Mycological Society ( www.bayareamushrooms.org ), die Mykologische Gesellschaft von San Francisco ( www.mssf.org ) oder der Nordamerikanischen Mykologischen Gesellschaft ( www.namyco.org ).

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Kontaktieren Sie Lisa M. Krieger unter 408-920-5565.


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