LOS ANGELES – Warner Bros. kauft den Film-Discovery-Service von Flixster, damit die Leute die gekauften Filme durchblättern und unterwegs darauf zugreifen können.

Flixster ist bereits auf 35 Millionen iPhones, BlackBerrys und anderen mobilen Geräten installiert. Es bietet eine Reihe von Einträgen, Fotos, Trailern und Rezensionen von seiner Tochtergesellschaft Rotten Tomatoes.

Mit dem am Mittwoch angekündigten Deal hofft Warner Bros., an die Popularität von Flixster anknüpfen zu können, um ein System zum Speichern von Filmkäufen auf entfernten Servern, der sogenannten Cloud, zu starten. Ein solches System ermöglicht es Menschen, Filme, die sie gekauft haben, auf jedem Gerät anzusehen, unabhängig vom Format.



Das System namens UltraViolet soll in diesem Jahr in den USA auf den Markt kommen, da die Studios versuchen, den Verkauf von digitalen Filmen anzukurbeln, um die sinkenden Einnahmen aus physischen Discs auszugleichen.

Thomas Gewecke, Präsident von Warner Bros. Digital Distribution, sagte, es sei wichtig, dem Plan für digitale Filme einen Vorsprung zu verschaffen, indem er auf einem beliebten Filmsuchdienst – dem in San Francisco ansässigen Flixster – beworben wird.

Wir glauben, dass es auf globaler Ebene eine wirklich interessante Gelegenheit bietet, Informationen über den Besitz von Filmen direkt zur Verfügung zu stellen, wenn sie über Filme nachdenken, nach Filmen suchen und entscheiden, was sie an diesem Wochenende tun sollen, sagte er.

Obwohl die Verkäufe von Blu-ray-Discs steigen, reichen die Steigerungen nicht aus, um die Einbußen bei den DVD-Einnahmen auszugleichen. Der Umsatz mit physisch verpackten Heimfilmen ging in den ersten drei Monaten des Jahres nach Angaben der Digital Entertainment Group, einem Handelsverband, um 20 Prozent auf fast 2,1 Milliarden US-Dollar zurück. Unterdessen stieg der Umsatz aus digitalen Downloads um 10 Prozent auf nur 141 Millionen US-Dollar.

Die Leute zögern, Filme online zu kaufen, weil sie befürchten, dass sie sie nicht dort abspielen können, wo sie wollen – entweder auf dem großen Bildschirm im Wohnzimmer oder auf mobilen Geräten unterwegs. Das Übertragen von Dateien zwischen Geräten ist eine umständliche Aufgabe.

Es sollte so bequem, so einfach und so mächtig sein, einen Inhalt in der digitalen Welt zu besitzen, und heute glaube ich nicht, dass er einem dieser Adjektive gerecht wird, sagte Joe Greenstein, Mitbegründer und CEO von Flixster zusammen mit etwa 60 anderen Mitarbeitern unter Warner Bros.

UltraViolet befindet sich seit drei Jahren in der Entwicklung und wird von großen Filmstudios und Technologieunternehmen unterstützt. Die Walt Disney Co. und Apple Inc. sind Holdouts, so dass iTunes-Filmkäufe und Disney-Filme zumindest anfangs nicht zugänglich sind.

Zu den teilnehmenden Unternehmen gehören Time Warner Inc. und Paramount von Viacom Inc..

Sie planen, DVDs und Blu-ray-Discs mit einem UltraViolet-Logo zu versehen, um darauf hinzuweisen, dass diese Käufe in der Cloud registriert werden. Theoretisch könnten die Leute eine Disc kaufen, sie in der Schrumpffolie belassen und dann den Film über ihre Heim-Set-Top-Box ansehen, da der Kauf bereits registriert war.

Obwohl die Studios noch dieses Jahr UltraViolet auf den Markt bringen wollen, müssen noch Partnerschaften zwischen Studios, Kabelfernsehunternehmen, Elektronikhändlern und Geräteherstellern bekannt gegeben werden.

Greenstein bot keine Zeitleiste an, wann neue Funktionen auf Flixster fertig sein würden. Die Bedingungen des Deals wurden nicht bekannt gegeben.


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