Aus den frühen Momenten der bahnbrechenden Reality-TV-Show Weed Wars ist klar, dass der langjährige Cannabisreform-Aktivist Steve DeAngelo bereit für seine Nahaufnahme ist. Nach einem bissigen Titelsong von Snoop Dogg schneidet die Eröffnungsfolge schnell zu Szenen eines DeAngelo mit Pferdeschwanz, der durch die Straßen von Oakland kreuzt und die Tugenden von medizinischem Marihuana rühmt.

Ich habe eine sehr enge, persönliche Beziehung zu der Cannabispflanze, sagt der geschwätzige Gründer des Harborside Health Center, der größten medizinischen Marihuana-Apotheke des Staates. Es war Liebe auf den ersten Blick.

Das Kabelfernsehen hat in den letzten Jahren Millionen in ungewöhnliche Berufe eingeführt, von Krabbenfischern und Eisstraßenfahrern bis hin zu Pfandleihern und Kopfgeldjägern. Aber sind die Amerikaner bereit, lizenzierte Pot-Händler in ihre Wohnzimmer einzuladen?



Das hoffen die Programmierer von Discovery Channel. Sie gehen mit Weed Wars ein Risiko ein, einer Show, die auf die Zuschauer polarisierend wirken könnte. Als ein Online-Reporter von Entertainment Weekly im Juli die Nachricht über die Serie veröffentlichte, wurde sie mit einer Flut von Kommentaren konfrontiert, von denen viele negativ waren. Kabelnachrichten springen ebenfalls in den Kampf, als DeAngelo und sein Bruder Andrew, General Manager von Harborside, von Bill O'Reilly in seiner Fox News-Show am Montag gegrillt wurden und Teil eines aktuellen TV-Nachrichten-Specials über die kalifornische medizinische Marihuana-Industrie waren .

Nancy Daniels, Executive Vice President of Production and Development bei Discovery, räumt ein, dass Weed Wars die Grenzen für das Fernsehen zur Hauptsendezeit überschreitet, sagt jedoch, dass das Netzwerk begeistert ist, eine Serie über ein familiengeführtes Unternehmen an der Spitze einer Bewegung zu präsentieren.

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Es ist ein faszinierender Blick hinter den Vorhang von etwas, das man nicht an jeder Ecke Amerikas sieht, sagte sie. Ja, es ist ein kontroverses Thema, aber wir hoffen, dass die Zuschauer neugierig sind und mitfahren möchten.

Weed Wars wurde über einen Zeitraum von sechs Monaten gedreht und zeichnet den täglichen Umgang der DeAngelos und ihrer Kollegen auf, die eine hochmoderne Einrichtung in der Nähe des Jack London Square und seiner Filiale in San Jose betreiben, in der Mitgliedspatienten ihre Medikamente kaufen können zum Inhalieren oder Essen in einer Reihe von Geschmacksrichtungen, einschließlich Blueberry Skunk und Hawaiian Goo.

Während Harbourside einen Durchbruch in Hollywood feiert – seine Lobby wird erweitert, um die zusätzliche Kundschaft aufzunehmen, die DeAngelos von der Show erhofft – debütiert Weed Wars zu einer für das medizinische Marihuana-Geschäft ängstlichen Zeit.

Obwohl die kalifornischen Wähler 1996 medizinisches Marihuana gesegnet haben, ist es nach Bundesgesetzen nach wie vor illegal, und in den letzten Wochen hat sich das bundesstaatliche Vorgehen gegen Züchter und Verkäufer intensiviert. In der Zwischenzeit hat der Internal Revenue Service Harborside angewiesen, 2 Millionen US-Dollar an Steuern zu zahlen, nachdem er entschieden hatte, dass es keine normalen Geschäftsausgaben wie Gehaltsabrechnung und Miete abziehen kann. Es ist eine Einschätzung, die ihn aus dem Geschäft zu bringen droht, sagt Steve DeAngelo.

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Wir leben in einer ganz anderen politischen Realität als wir, als wir zugestimmt haben, die Show zu machen, sagte er während eines Interviews bei Harborside. Ich bin zutiefst besorgt darüber.

Aus diesem Grund betrachtet DeAngelo, ein medienerfahrener Unternehmer, der sich der Missionierung verschrieben hat, Weed Wars als so viel mehr als nur ein potentes Stück Unterhaltung zur Hauptsendezeit. Er hofft, dass dies nicht nur zusätzliches Geschäft in Harborside pumpen wird, sondern auch einen erheblichen Einfluss auf die Debatte um medizinisches Cannabis haben wird.

Lange Zeit haben viele Amerikaner die Cannabiswelt von außen betrachtet. Wenn man das tut, ist es leicht, Missverständnisse zu ziehen, sagte er. Ich habe gesehen, was dieses Medikament bei leidenden Patienten bewirkt. Ich bin zuversichtlich, wenn die Amerikaner meine Mitarbeiter und meine Patienten kennenlernen, werden sie unsere Sache unterstützen.

Natürlich hängt der Erfolg einer Reality-Show weitgehend davon ab, wie viel Starpower ihre Besetzung erzeugen kann. Schließlich haben die Jungs im Zentrum von Discoverys MythBusters und American Choppers ihre eigenen Bobblehead-Puppen. Es ist daher verlockend, sich zu fragen, was die Zuschauer im Landesinneren denken werden, wenn sie DeAngelo mit seinen langen Zöpfen sehen, der Bong zerreißt oder den Mitbegründer von Harborside, David Weddingdress, der Frauenkleider zur Arbeit trägt.

Ich mache mir keine Sorgen, dass die Leute uns als einen Haufen Spinner aus Kalifornien sehen, sagte DeAngelo lachend. Wir sind bunte, interessante Charaktere. Ich hoffe, Amerika verliebt sich in uns.

Wie schalte ich den Eisbereiter aus?

Wir haben unsere Exzentrizitäten, fügte Andrew DeAngelo hinzu, der einst davon träumte, Bühnenschauspieler zu werden. Aber im Grunde sind wir wie eine normale Familie. Wir sagen Gnade beim Abendessen. Wir trauern um Menschen, die wir verloren haben und feiern Babys.

Chuck Braverman, der in Südkalifornien ansässige Executive Producer von Weed Wars, ist überzeugt, dass die DeAngelos Fernsehstars sind.

Im vergangenen Herbst machte er in Nordkalifornien die Runde, um Vorarbeiten für einen Dokumentarfilm mit mehreren Marihuana-Kollektiven zu machen. Aber als er Steve DeAngelo in Harbourside traf, war er von seiner Leidenschaft und seinem Charisma so angetan, dass er die anderen Pot-Shops im Stich ließ, um seinen Fokus einzuschränken.

Ich dachte: ‚Das ist der Typ. Das ist unsere Show“, erinnerte sich Braverman.

Braverman schätzt, dass sein Unternehmen etwa 700 Stunden Filmmaterial in den beiden Einrichtungen in Harborside gedreht hat. Sie konzentrierten sich auch auf Marihuana-Züchter sowie einige Mitarbeiter von Harborside und einige Patienten. Wenn jemand Angst hatte, gefilmt zu werden, bekam er grüne Day-Glo-Aufkleber zum Tragen, damit die Kamerateams sie vermeiden konnten.

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Wir leben immer noch in einer Gesellschaft, in der viele Menschen verkrampft sind, sagte Braverman. Manche Leute wollen nicht, dass ihre Arbeitgeber, ihre Freunde oder Kinder sie dort sehen, aus welchen Gründen auch immer.

Braverman, der sagt, dass er an einer Hand abzählen kann, wie oft er in den letzten 25 Jahren Gras geraucht hat, sagt, dass die Produktion von Weed Wars eine aufschlussreiche Erfahrung war.

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Ich bin sehr zynisch und hatte ein eingebautes Vorurteil (gegen medizinisches Marihuana), das viele Menschen mittleren oder älteren Alters haben könnten, sagte er. Aber ich dachte, dass es hier eine gewisse Legitimität gibt. Es hat meine Meinung geändert.

Lesen Sie Chuck Barneys TV-Blog unter http://blogs.mercurynews.com/aei/category/tv und folge ihm bei http://twitter.com/chuckbarney .

„Unkrautkriege“

Wann: 22 Uhr Donnerstag
Wo: Discovery-Kanal


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