Als Sharks-Geschäftsführer Doug Wilson Ende Februar die blaue Linie des Teams mit Ian White und Justin Braun optimierte, betonte er, wie wichtig es ist, dass beide Verteidiger mit dem rechten Schuss sind.

Wie nah kommen Haie ans Ufer

Es gibt nicht viele von ihnen da draußen, sagte er. Es ist, als würde man nach Linkshänder-Pitching suchen.

Wilson beleuchtete ein kurioses NHL-Phänomen: Spieler mit Linksschuss sind ihren Gegenspielern mit Rechtsschuss zahlenmäßig weit überlegen. Diese Ungleichheit zeigt sich insbesondere bei den Verteidigern.



Sie können nicht anders, als es zu bemerken, sagte Jason Demers, ein rechtsschussiger Verteidiger von Sharks. Aber ich habe keine Ahnung warum. Niemand weiß es genau, aber es ist seltsam.

Es wird noch seltsamer.

Kanadische und europäische Hockeyspieler neigen dazu, links geschossen zu werden, während mehr Amerikaner rechts geschossen werden.

Ich wünschte, ich hätte dafür einen guten Grund, sagte Mike Mountain, Direktor für Stöcke und Klingen bei Easton Sports aus Van Nuys. Aber der Grund, warum es in der NHL mehr linksgerichtete Spieler gibt, ist, dass es mehr aus Kanada und den internationalen Märkten gibt als aus den USA.

Die NHL verfolgt nicht das Verhältnis von links/rechts zwischen den Spielern. Aber Anfang dieser Saison schrieb die Zeitung The Globe and Mail in Toronto, dass in einem typischen Jahr zwischen 60 und 66 Prozent der NHL-Spieler von links schießen – Zahlen, die den Schätzungen der Schlägerhersteller entsprechen. Von den 29 Skatern im Sharks-Kader in dieser Saison sind 17 Linksschützen (59 Prozent).

Und die Norris Trophy ist ein Hinweis auf den Mangel an rechtsschussigen Verteidigern im Laufe der Jahre. Die Auszeichnung, die an den besten Verteidiger der Liga geht, wird seit 1954 vergeben, und die einzigen Spieler mit dem richtigen Schuss, die sie gewonnen haben, sind Chris Chelios (dreimal), der pensionierte Shark Rob Blake und Al MacInnis.

Das wusste ich nicht, sagte Blake. Ich weiß nur, dass es in fast jeder Mannschaft, in der ich gespielt habe, weniger Rechtshänder gab.

In einer perfekten Welt würden die Teams linke und rechte Schüsse auf ihre defensiven Paarungen abstimmen. (Die Haie haben jeweils vier auf ihrer Liste.)

Sie fühlen sich wohler, Pucks mit Ihrer Vorhand von den Brettern zu nehmen, als mit Ihrer Rückhand, sagte Sharks-Trainer Todd McLellan. Es macht es auch einfacher, zurückzugehen und Pucks zu holen.

So wie ein linkshändiger Pitcher die Schläger dazu zwingt, sich anzupassen, kann auch ein Rechtsschuss-Verteidiger dem Powerplay eines Hockeyteams ein neues Aussehen verleihen.

Powerplays sind immer für den linken Schuss angelegt, weil es mehr davon gibt, sagte Blake. Deshalb wird der richtige Schuss für die meisten Teams zum Abseits-One-Timer.

Aber die Sharks, mit dem rechten Schuss Dan Boyle, der das Powerplay leitet, können verschiedene Schuss- und Passwinkel erzeugen.

(Linksschuss-Verteidiger können sich natürlich auf der rechten Seite auszeichnen. Die Liste beginnt mit einem Typen, von dem Sie vielleicht gehört haben – Bobby Orr.)

Aber warum eine Fülle von Hockey-Linken?

Ist es Politik? McLellan scherzte.

Vielleicht liegt es an der Genetik, sagte White, ein Eingeborener aus Manitoba.

Oder es könnte nur eine kanadische Sache sein.

Wilson, ein gebürtiger Ottawa, der 1982 den Norris gewann, erklärt, dass der natürliche Ort, um seine dominante Hand zu platzieren, an der Spitze des Schlägers liegt. Das heißt, ein Rechtshänder würde dann seine linke Hand auf die Mitte des Stocks legen und – voilà! — Sie haben einen Linksschuss-Spieler.

Doch Amerikaner, die wie der Rest der Weltbevölkerung statistisch zwischen 89 und 92 Prozent Rechtshänder sind, landen überwiegend bei rechten Schüssen.

Die USA seien nur Gegenspieler von jedem anderen Land, sagte Easton’s Mountain.

Von den in den USA verkauften Senior-Sticks von Easton sind 64 Prozent richtig geschossen. Nördlich der Grenze verdrehen sich die Zahlen in die andere Richtung, wobei 56 Prozent erschossen werden. Und die Zahlen in Europa ähneln denen in Kanada – eine Tatsache, die Douglas Murray von den Haien nicht überraschen wird.

Als ich aufwuchs, war es sehr selten, dass Spieler rechts geschossen wurden, sagte Murray, ein Linksschuss-Verteidiger aus Schweden.

Eine Theorie besagt, dass der Unterschied kulturell ist. Amerikanische Kinder schwingen eher einen Baseballschläger oder einen Golfschläger in jungen Jahren und ahmen die Bewegung dann nach, wenn sie später einen Hockeyschläger greifen.

In Kanada, wo Hockey der Nationalsport ist, tauchen Kinder praktisch mit einem Stock aus dem Mutterleib auf.

Kurz gesagt, es hängt davon ab, welche Sportarten Sie zuerst ausüben, schrieb Bruce Dowbiggin, dem Autor des Buches The Stick: A history, a Celebration, an elegy, dem Calgary-Autor eine E-Mail.

Das klingt plausibel, sagte Mountain.

Aber das wirklich Interessante an all dem ist, dass es keine endgültige Antwort gibt, fügte er hinzu. Es ist einfach etwas, das die Leute im Hockey schon immer wussten.

Chelios, der in Chicago aufwuchs, lief gegen den Strich, weil sein Vater ihm mit 9 Jahren die falsch gebogenen Stöcke besorgte.

Mein Vater hat ein paar Dutzend Stöcke gekauft, sagte Chelios, ein Manager der Detroit Red Wings, der letztes Jahr nach 27 NHL-Saisons in den Ruhestand ging. Wir haben einen Deal mit ihnen gemacht, und er sagte: 'Du benutzt sie - oder sonst.'

Der in Ontario aufgewachsene Blake sagte, er habe angefangen, mit den Hand-me-down-Schlägern seines älteren Bruders Hockey zu spielen.

Das habe ich zum ersten Mal auf dem Teich verwendet, sagte er. Welcher Stock auch immer zuerst in Ihre Hände gelegt wird, daran hängen Sie fest.

Braun, ein Sharks-Neuling, ist in allem anderen Linkshänder. Er war auch ein Baseballkrug, der in Minnesota aufwuchs.

Jeder hat mir immer gesagt, dass es eine gute Sache ist, ein Linkshänder-Krug zu sein, sagte Braun. Das hat bei mir nie geklappt.

Katalysator Diebstahl Kalifornien

Aber diese Sache mit dem richtigen Verteidiger hat es getan.

Kontaktieren Sie Mark Emmons unter 408-920-5745.


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