F: Mein Mann – damals Verlobter – kaufte 1945 ein Schlafzimmer von Heywood-Wakefield. Es war im Schaufenster von Scruggs-Vandervoort-Barney in St. Louis zu sehen.

Ich glaube, die Stücke kosteten 300 Dollar. Wir hatten gerade den V-E-Tag gefeiert und der V-J-Tag war ein paar Monate frei. Mein Mann, damals Leutnant, erwartete, in den Südpazifik geschickt zu werden. Als er im Dezember 1945 abholen konnte, haben wir die Möbel in Besitz genommen und sie sind seitdem in Gebrauch.

Wir haben vier Kinder und sind fünfmal umgezogen. Die Möbel sind solide verarbeitet, weisen jedoch Gebrauchsspuren auf. Können Sie mir sagen, welchen Wert meine Schlafzimmergarnitur, mein Tritttisch und mein Bücherregal haben könnten?



A: Was für eine bezaubernde Geschichte. Die Heywood-Wakefield Furniture Company begann, als fünf Brüder aus Gardener, Massachusetts, begannen, Stühle in ihrer Scheune zu bauen. Ich habe in einer Kolumne vom 24. März über die Geschichte des Unternehmens geschrieben. Bis Mitte der 1920er Jahre beschäftigte Heywood-Wakefield mehr als 5.300 Arbeiter in sieben Fabriken und elf Regionallagern. Über viele Inkarnationen und Spezialitäten hinweg entwickelte sich das Unternehmen während der Weltwirtschaftskrise als zukunftsorientiertes und modernes Produktionsunternehmen.

1931 begann Heywood-Wakefield, Designarbeiten an modernistische Möbeldesigner zu vergeben. Während der US-Markt nie die modernistischen Designs der Pariser Weltausstellung von 1925 angenommen hatte, glaubte Heywood-Wakefield, dass sie modernistische Massivholzmöbel herstellen und zu einem guten Preis verkaufen könnten. Es stellte einige namhafte Designer der Zeit ein, darunter Gilbert Rhode, Russell Wright und Alfons Bach.

1935 stellten sie Streamline Modern vor, das erste massenvermarktete modulare Möbel. Das modulare Design ermöglichte es beispielsweise, eine Kommode im Schlafzimmer zu verwenden und dann mit einer zweiten Einheit einen Porzellanschrank für das Esszimmer zu erstellen.

Spritzberglied des Südens

1940 verkauften sich die Möbel von Heywood Wakefield besser als jede andere Möbellinie in Amerika. Sie beschäftigten weiterhin zukunftsorientierte Designer und brachten jedes Jahr neue Linien auf den Markt. Diese Linien – The Coronet, Plaza, Aristocraft, Sculptura und Dutzende anderer – wurden in Birke oder Ahorn hergestellt und die beiden gängigsten Ausführungen waren Weizen und Champagner. Die Stücke wurden auf Lager verkauft – die meisten Spiegel funktionierten beispielsweise mit den meisten Truhen. Somit konnten die Verbraucher Stücke aus verschiedenen Designs auswählen, die ihren Bedürfnissen entsprachen, und die Stücke würden zusammenarbeiten.

Ihr dreiteiliges Schlafzimmer-Set wurde vom Princeton-Ingenieur Leo Jiranek entworfen und in den Jahren 1943 und 1944 vermarktet. Es heißt Rio und ist eine der selteneren Linien von Heywood-Wakefield. Ich glaube, der Step-Back-Tisch stammt aus der Challenger-Linie von 1940.

Heywood-Wakefield-Möbel der 1930er, 1940er und 1950er Jahre sind wegen ihres Aussehens, ihrer Austauschbarkeit, ihrer hervorragenden Handwerkskunst und ihres Mid-Century-Optimismus sehr begehrt.

Heywood-Wakefield war ein dynamisches, zukunftsorientiertes, innovatives Unternehmen, das nicht nur moderne Designs, sondern auch moderne Technologien, Maschinen, Produktionsmethoden, Versandmethoden und Marketingmethoden einsetzte. Leider waren in den 1970er Jahren viele Möbelhersteller nach Übersee verlagert; 1981 meldete das Unternehmen Konkurs an.

Ihr Schlafzimmerset würde bei einer Auktion 300 bis 400 US-Dollar einbringen. Das Bücherregal und der Step-Back-Tisch könnten 150 US-Dollar einbringen. Ihre schöne Geschichte hätte sie möglicherweise liquide gehalten, wenn sie Sie als Texter beschäftigt hätten.

Persönliche Anmerkung

Meine Großeltern mütterlicherseits lebten außerhalb von Gardner, Massachusetts. Wann immer wir fuhren, um sie zu besuchen, fuhr unser Vater immer an der Fabrik in Heywood-Wakefield vorbei, damit wir den riesigen, vier Meter hohen Stuhl davor sehen konnten. Gardner trägt immer noch den Spitznamen Chair City.

Jane Alexiadis ist Gutachterin bei Michaan’s Auctions. Senden Sie Ihre Fragen, eventuelle Vorgeschichte, eine kurze Beschreibung und Maße an whatsitworth@michaans.com . Bitte senden Sie nicht mehr als drei Fotos.


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