F: Meine Frau hat zwei Filmkanister mit einem Durchmesser von etwa 14 Zoll und einer Dicke von 1 Zoll, die sie vor 20 oder 30 Jahren bei einer Postauktion erworben hat. Sie sind mit D.W. Griffith – Die Geburt einer Nation – 8. August 1915 Farbe. Beide haben Film in sich. Haben diese Filme einen Wert?

A: Wie ich bereits sagte, haben Dinge alle möglichen Werte und nicht alle sind monetär. Ich werde gleich auf Birth of a Nation eingehen, aber ich ermutige Sie, die Filmkanister aus Ihrem Haus zu nehmen. Sie können sehr gefährlich sein.

Ich habe mit Allen Michaan, dem Besitzer des Grand Lake Theatre in Oakland, über Ihren Film gesprochen. Er erklärte, dass Kameraleute im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert Filme auf Nitratbasis verwendeten, bis Verbesserungen in der Filmkompositionstechnologie Nitratfilme vom Markt entfernten. Frühe Nitratfilme können gefährlich sein. Bei der Zersetzung setzt der Film Lachgas, Distickstoffdioxid und andere hochgiftige und brennbare Gase frei. In Filmdosen eingeschlossen, können diese Gase spontan verbrennen; Wenn die Gase in die Atmosphäre entweichen, können sie andere in der Nähe gelagerte Folien zerstören.



Allen empfiehlt, dass Sie sich für die Entsorgung an Ihre örtliche Feuerwehr oder die Entsorgungsstelle für gefährliche Abfälle des Landkreises wenden. Eine Illustration der Volatilität von Nitratfilmen finden Sie in der Feuersbrunstszene in Quentin Tarantinos Inglorious Basterds. Und während Sie Filme ausleihen, sollten Sie sich unbedingt eine Kopie von Birth of a Nation ansehen, Griffiths bahnbrechendem und kontroversen Film von 1915.

Griffith adaptierte Birth of a Nation aus Thomas Dixons Stück The Clansman, das ursprünglich als Propagandastück für den Ku-Klux-Klan geschrieben wurde. Der Film mit Lillian Gish in der Hauptrolle wurde als Meisterwerk gefeiert und gilt als erster Film-Blockbuster, steht aber seit seiner Veröffentlichung im Mittelpunkt der Kontroversen.

Die Geschichte handelt von einer nördlichen und einer südlichen Familie in der Wiederaufbauzeit nach dem Bürgerkrieg. Es zeigt weiße Schauspieler in Blackface, die Stereotypen von Afroamerikanern darstellen, die ignorant und sexuell aggressiv gegenüber weißen Frauen sind. Es dramatisiert das Leiden der Weißen nach dem Krieg und verherrlicht den Ku-Klux-Klan bis zu dem Punkt, an dem der Klan ihn als Rekrutierungswerkzeug benutzt haben soll. Griffith glaubte wie Dixon fest an die Überlegenheit der Weißen.

Die NAACP lehnte die Verbreitung des Films vehement ab und das National Board of Censorship of Motion Pictures debattierte über ein Verbot. Es war der erste Film, der im Weißen Haus gezeigt wurde, und Woodrow Wilson soll die Gefühle, die der Film ausdrückte, sympathisieren. Viele weiße Amerikaner glaubten, dass der Film Rasse und Rassenbeziehungen korrekt darstellte, und der Film soll im ganzen Land zu Rassenunruhen geführt und die Mitgliedschaft im Ku-Klux-Klan verjüngt haben.

Was ist es wert? Es sei daran erinnert, dass diejenigen, die nicht aus der Geschichte lernen, dazu verdammt sind, sie zu wiederholen.

Jane Alexiadis ist Gutachterin bei Michaan’s Auctions. Senden Sie Ihre Fragen, eventuelle Vorgeschichte, eine kurze Beschreibung und Maße an whatsitworth@michaans.com . Bitte senden Sie nicht mehr als drei Fotos.


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