Es ist jetzt mehr als ein Jahr her, dass Jehovas Zeugen an die Türen der Menschen geklopft haben, und laut Vertretern der Glaubensgruppe sogar nach dem Coronavirus Pandemie endet, werden sie möglicherweise nicht wieder von Tür zu Tür gehen – eine langjährige Tradition und Beharrlichkeit, für die die Gemeinschaft weithin bekannt ist.

Im März 2020, wenn ein Großteil des Landes ging in den Lockdown Um die Ausbreitung des Coronavirus zu verhindern, hat die Kirche alle öffentlichen Versammlungen in ihren 13.000 Gemeinden in den USA geschlossen, darunter 1.097 Gemeinden in Südkalifornien, die 150.000 Mitglieder in 30 verschiedenen Sprachen betreuen.

Wir haben zum ersten Mal in der Geschichte unserer Kirche alle öffentlichen Dienste eingestellt, einschließlich des Gangs von Tür zu Tür, sowie Hausbibelstudien, sagte Robert Hendriks, nationaler Sprecher der Zeugen Jehovas. Dies war das erste Mal in der Geschichte unserer Kirche, dass wir alle Arten von öffentlichem Engagement eingestellt haben.



Kein Türklopfen mehr?

Die Kirche sagte auch 5.600 Kongresse in 240 Ländern ab, was sie während der Spanischen Grippe im Jahr 1918 nicht tat, bei der weltweit etwa 500 Millionen Menschen infiziert und 50 Millionen Menschen getötet wurden, sagte Hendriks.

Wir wollten nur sicherstellen, dass unsere Treffen, Ministerien und Kongresse nicht die Ausbreitung dieser tödlichen Krankheit verursachten, fügte er hinzu. Es ist für uns als Volk oder Organisation unergründlich, für den Tod anderer verantwortlich gemacht zu werden. Es ist unvereinbar mit unseren christlichen Werten und dem, was wir predigen.

Trotz dieses Wissens war die Beendigung des Tür-zu-Tür-Dienstes für die Glaubenspraktiker ein desorientierendes Ereignis, da Evangelisation ein untrennbarer Teil ihres Kernglaubenssystems ist, sagte Hendricks.

Leute wie ich sind damit aufgewachsen, an Türen zu klopfen, und das tue ich, seit ich alt genug zum Laufen bin, sagte Hendriks. Aber, fügte er hinzu, wir fanden heraus, dass wir mit anderen Formen des Dienstes wie Briefeschreiben und Telefonanrufen effektiv sein könnten. Bei Spiritualität geht es nicht um ein Gebäude oder ein persönliches Miteinander. Es kann immer noch gedeihen, wenn wir virtuell oder auf andere Weise verbunden sind. Wir verbinden uns immer noch emotional, sozial und spirituell.

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Jillian Mahard, 10, schreibt am Donnerstag, den 6. Mai 2021, einen Brief an eine Nachbarin in ihrem Haus in Whittier, Kalifornien. Die Familie der Zeugen Jehovas schreibt Briefe, anstatt an Türen zu klopfen, um ihren Glauben zu verbreiten. (Foto von Jeff Gritchen, Orange County Register/SCNG)

Die Pandemie könnte bei Jehovas Zeugen bleibende Spuren hinterlassen, indem sie den Dienst von Tür zu Tür beendet, selbst wenn die Beschränkungen nachlassen, sagte er.

Es ist nur schwer zu sagen, ob oder wann das wieder passieren kann, sagte Hendriks. Es steht außer Frage, dass die Begegnung mit Menschen von Angesicht zu Angesicht der stärkste Weg ist, Herzen zu erreichen. Aber es gibt viele Unbekannte. Wir wissen nicht, wie widerstandsfähig das Virus ist, wie es mutieren könnte und ob wir Herdenimmunität erreichen. Selbst wenn die Gefahr der Ausbreitung der Gemeinschaft gebannt ist, wann wird sich jemand wohl fühlen, wenn jemand wieder an seine Tür klopft?

Die Kunst des Briefschreibens

Menschen durch handgeschriebene Briefe und Telefonanrufe zu erreichen, scheint auf den ersten Blick anders, sogar einschüchternd, sagte Kevin Mahad aus Whittier.

Es ist anders, als persönlich zu sprechen und die Körpersprache von jemandem zu lesen, aus dem man ein Gefühl für sie bekommen und sie sehen können, wie echt Sie sind, sagte er. Aber dann, beim Türklopfen, öffneten die Leute manchmal die Tür nicht. Sie sahen Autos in der Einfahrt, aber niemand öffnete die Tür.

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Jetzt schreiben Mahard, seine Frau Jennifer und seine 10-jährige Tochter Jillian Briefe an ihre Nachbarn. Er sagt, dieser Ansatz scheint effektiv zu sein.

Die Leute scheinen handgeschriebene Briefe zu lesen, die an sie gerichtet sind, sagte er. Es ist, als hätte ich eine Postkarte von meiner Oma bekommen. Es ist persönlich und lässt sie wissen, dass ich ein Nachbar mit echter Sorge um sie bin.

Sie finden ihre Nachbarn, indem sie online gehen und in öffentlichen Aufzeichnungen nach Adressen und Telefonnummern von Personen und Familien in ihrer Postleitzahl suchen, die sie erreichen können.

Lisa Brown aus Anaheim sagte, dass dieser Dreh- und Angelpunkt während der Pandemie ihre Söhne Nathan (14) und Noah (10) in die lange verlorene Kunst des Briefschreibens eingeführt habe. Ihre Söhne kommen mit anderen in ihrer Gemeinde auf Zoom und schreiben die Briefe gemeinsam, sagte sie.

Sie müssen sich auf ihre Schreibkunst konzentrieren und sicherstellen, dass sie lesbar ist, sagte Brown. Sie müssen sich selbst, ihr Alter und den Zweck des Schreibens identifizieren.

Sie wählen aus Vorlagen aus, die verschiedene Themen wie Hoffnung, Trost, Umgang mit Krankheit, Pandemie und Verlust eines geliebten Menschen anbieten, und verbinden diese Themen mit einem Bibelvers, der jemandem, der den Brief liest, Trost spenden würde, erklärte Brown und fügte hinzu dass ältere Empfänger die Briefe noch mehr schätzen, weil sie heute persönlich und ungewöhnlich sind.

Nathan Brown sagte, das Schreiben habe ihm geholfen, Geduld zu entwickeln.

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Es hilft mir auch, mich mit anderen zu verbinden, sagte er. Wenn wir mit unseren Freunden (auf Zoom) Briefe schreiben, gibt es uns Trost zu wissen, dass wir nicht die einzigen sind, die eingeschränkt werden.

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Andere Glaubensgemeinschaften wie die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage, die auch für ihre Missionsarbeit bekannt ist, haben aufgehört, an Türen zu klopfen, und greifen auf soziale Medien und Videokonferenzen zurück, um mit ihren Nachbarn zu kommunizieren.

Unsere Social-Media-Aktivitäten haben sich verzehnfacht, sagte Marshall McKinnon, Präsident der San Bernardino Mission der Kirche. Im letzten Jahr haben wir niemanden persönlich angesprochen. Im Laufe des letzten Monats oder so haben einige unserer Mitglieder begonnen, mit Lockerungen der Beschränkungen, auf Menschen an öffentlichen Orten wie Parks zuzugehen, jedoch mit Masken und sozial distanziert.

Mit der Pandemie habe die Kirche auch einen starken Schwerpunkt auf gemeinnützige Tätigkeiten wie die Freiwilligenarbeit in Tafeln oder die Hilfe für Nachbarn gelegt, sagte er.

Die Pandemie hat uns sicherlich geholfen zu erkennen, wie wir mit Social Media effektiver sein können, sagte McKinnon. Türklopfen könnte vor der Tür sein.

Obwohl sie die persönliche Kommunikation vermisst, die durch das Klopfen an der Tür entsteht, sagt Lisa Brown, dass sie sich nicht mit dem beschäftigt, was sie nicht kann oder in Zukunft möglicherweise nicht tun kann, weil diese Gedanken negativ sein können und überwältigend.

Ich versuche, nicht zu weit vorauszudenken, sagte sie. Ich versuche nur an heute zu denken. Es ist schwer, Leute nicht persönlich zu treffen. Aber wir versuchen immer noch, Liebe und Trost auf eine Weise zu bringen, die wir können. Wenn wir an heute denken, bleibt der Fokus auf die Vorteile und Segnungen, die wir gerade haben, anstatt auf das zu verweilen, was wir nicht haben.

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Die in Ontario lebende Hannah Maisel, die die hindisprachige Gemeinde Mountain View in Riverside besucht, sagte, dass es ihr Spaß macht, Briefe zu schreiben und in einer Sprache zu telefonieren, die sie immer noch lernt. Sie hat auch Trostbriefe an indische Familien geschrieben, von denen viele mit dem Trauma zu tun haben, zu sehen, wie die Coronavirus-Pandemie die Nation verwüstet.

Es bricht mir einfach das Herz zu sehen, was in Indien passiert, sagte Maisel.

Wenn die Zeugen Jehovas aufhören, an Türen zu klopfen, heißt das nicht, dass sie aufhören, ihre Botschaft zu überbringen, sagte sie.

Ich habe das Gefühl, dass wir jetzt mehr Menschen erreichen, weil wir uns nicht mit Wohnanlagen und bellenden Hunden herumschlagen müssen, sagte Maisel. Ich würde gerne sehen, dass der Tür-zu-Tür-Dienst zurückkommt. Aber wenn nicht, tue ich gerne, was ich tun muss.


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